Violet Evergarden Volumen 1 Capítulo 4

EL ERUDITO Y LA AUTO-MEMORIES DOLL




Para su yo joven, esa persona era su mundo entero. Él nunca hubiera pensado que ella se iría algún día. Si ella no estaba allí desde el principio, al menos, ella era su protectora desde el momento en que nació hasta que se dio cuenta de las cosas que lo rodeaban. Ella lo encontraba cada vez que escapaba llorando y lo elogiaba cada vez que hacía algo bueno. Si él extendiera su mano, ella incluso lo abrazaría. Ella era una gran existencia, mejor que él en todo.

Pensó que eso era lo que se suponía que era un padre.

Toma mi mano. De lo contrario, no puedo caminar. Mírame. No puedo vivir sin que me cuides. No vayas a ningún lado. Esta es tu responsabilidad.

Los que eran lo suficientemente malvados como para engañar a esa persona y alejarla de su vida cotidiana eran para él criminales que debían ser juzgados, demonios que habían destruido su mundo. Incluso tener tales intenciones impías era un pecado en sí mismo.

Después de haber dejado de contemplar la puerta que no hacía el ruido de alguien que volvía a casa sin importar cuánto tiempo pasara, llegó a despreciar todo lo que lo había llevado a derrumbarse. Nunca sería engañado, mintiéndose a sí mismo que estaba bien con eso. No confiaría en nadie, siempre incompatible con los demás. Y nunca se derrumbaría. Tal era la indignación contra su antiguo yo, que había llorado mientras miraba la puerta.

Él creía que ser ese tipo de persona era aceptable.


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Eustitia era una ciudad conocida como la capital de la astronomía. Estaba ubicada en una cordillera de baja inclinación. Sus habitantes, que viven a unos 1.500 metros sobre el nivel del mar, eran observadores encantados por las estrellas del cielo nocturno. El centro de Eustitia, construido en un hueco en la montaña, era su Observatorio, construcciones de piedra densamente congregadas a su alrededor.

La única forma de llegar a la ciudad que prácticamente brotaba de la extensa tierra era tomar un tren hasta la base de las montañas y abordar un teleférico que crujía con fuerza al elevarse. A diferencia de la mayoría de las metrópolis de varios cientos de kilómetros resplandecientes de luces de neón, era un mundo bajo un cielo no contaminado por colores producidos por humanos, envuelto en un velo negro azabache natural.

Por un lado, fue llamada la “capital de la astronomía” debido a su superioridad en la observación astronómica, pero también podría decirse que la característica más notable de la ciudad es que era el hogar de uno de los principales institutos de investigación astronómica del mundo. Dicho instituto llevaba el nombre de un rey de la navegación marítima que había logrado apoderarse de enormes cantidades de riqueza durante su vida, Shahar. Los observatorios que se habían erigido en muchos lugares bajo la influencia de los pasatiempos del fallecido Shahar todavía existían, cortesía del sustento continuo de su grupo familiar.

El Instituto de Investigación del Observatorio Astronómico de Shahar realizaba una gran variedad de actividades, como descubrir nuevas estrellas, investigar todo lo relacionado con la astronomía y fabricar telescopios. Ahora, en cuanto a lo que se hacía en la oficina central de Shahar en Eustitia, su personal manejaba libros sobre todas las estrellas conocidas, recolectadas de todo el mundo. Habiéndose establecido como el anexo de los observatorios astronómicos, dicha sede salvaguardaba una gigantesca biblioteca que podía hacer que los adictos a los libros salivaran y se desmayaran con solo echar un vistazo. Por supuesto, cada uno de sus libros trata sobre estrellas y mitos relacionados con ellas. Pero aun así, la cantidad de obras que poseía era abrumadora.

En la sala del atrio, unas escaleras de caracol de hierro negro que parecían eternas servían como puentes entre cada piso, mientras que un candelabro de oro hecho a medida que formaba la imagen de una estrella descendía desde el techo. No se podía apreciar el espacio más pequeño entre los libros colocados en los estantes. Muchos escritorios y sillas se podían encontrar diseminados por el lugar, pero los sofás eran más numerosos. Desde lujosos cubiertos de tela hasta adorables con patas de gato, los sofás de diferentes formas y calidades eran el apoyo de los investigadores.

Las personas que trabajaban allí se encargaban de diversas actividades, como organizar clasificaciones, brindar ayuda a los visitantes y decodificar la escritura antigua de piezas de literatura extranjera. Entre ellos, el que se decía que era el trabajo menos atractivo estaba en el departamento de manuscritos, que conservaba libros tan viejos que estaban al borde del colapso. Tal como lo indicaba el nombre, era el departamento donde los libros manuscritos ya publicados se transcribían en un formato mecanografiado.

A pesar de que la gente de dicho departamento trabajaba constantemente en los manuscritos a un grado sorprendente todos los días, actualmente se encontraban en medio de una crisis insignificante. La causa fue una gran cantidad de libros de astronomía que habían sido seleccionados de una amplia colección literaria comprada en un almacén de cierta familia influyente. La gran cantidad de volúmenes era un problema, pero aún más era conservarlos, dado el estado en el que se encontraban. Los textos eran apenas legibles y muchas páginas se desgarraban al pasarlas. Lo único que podía hacerse sin dañar los libros era abrirlos. Además, el número de personas en el departamento de manuscritos era de ochenta empleados. Incluso sin días libres durante todo un año, aun así no terminarían de entregar todos los manuscritos que se habían traído.

Tomando en cuenta la condición de los libros, se requería con urgencia que todos los volúmenes se transliteraran simultáneamente. Fue entonces cuando esas personas tuvieron la oportunidad de ponerse en contacto con profesionales de un campo de especialización completamente diferente: las incomparables en trabajos de mecanografía, las Auto-Memories Dolls.



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El teleférico temblaba sin descanso. Caminando en línea a través de la puerta abierta había varias mujeres bien vestidas de edades variadas, desde mujeres con lentes para leer hasta chicas adolescentes, vestidas con ropa de estilo oriental u occidental, de diferentes razas y colores de ojos. Todo en cada una de ellos era digno de mención. Y lo que tenían en común era que todas ellas habían sido contratadas por la empresa más grande del mundo, Shahar.

La última que saltó del teleférico llevaba botas de punto de color marrón cacao. El verde esmeralda del broche en su pecho brillaba opaco junto con su cabello dorado y sus maravillosos ojos azules. El listón rojo oscuro que adornaba su cabeza emitía un lustre liso y su corbata de moño con su vestido blanco resaltaba de forma calculada su refinamiento femenino. Su chaqueta azul prusia combinaba perfectamente con su aire tranquilo y digno, resaltando el tono lechoso y blanco de su piel. Agarró su maleta con ruedas y su paraguas cian con encaje de rayas blancas, volteándolo boca abajo y levantando la cara.

Arreglada en un micro-kimono colorido, una Auto-Memories Doll oriental pelirroja que había subido al teleférico le susurró a una de sus compañeras de trabajo: 

— En mi país, a la gente así se la llama “lirios caminando entre peonías”.

Una flor única que se destacaba más que cualquiera de las mujeres en la ciudad. Sin duda, ella era exquisita. Su belleza era del tipo que dificultaba acercarse o hablar con ella. A diferencia de las demás, que se llevaban bien y conversaban entre ellas, ella simplemente caminó hacia el camino empedrado en dirección a su destino.



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Un joven observaba la ciudad a través de un pequeño telescopio desde una de las habitaciones en la sede de Shahar. Como el horario de trabajo aún no había comenzado, se vistió descuidadamente con una camisa y pantalones medio desabrochados, observando alegremente la vista desde la ventana junto a su cama.



— León, hey. Ven a echar un vistazo. Las chicas que “se apresuran a cualquier lugar en cualquier momento” están llegando.

El otro joven, León, respondió a las palabras de su compañero de habitación con el ceño fruncido, 

— ¿Qué tal si te cambias? Ya que las copistas estarán aquí pronto.

Los ojos almendrados de aspecto quisquilloso se podían ver detrás de sus gafas de montura delgada. Sus características faciales en desarrollo y jóvenes indicaban que estaba en la mitad de la adolescencia. Su largo cabello era de un raro color verde mar y su piel, que era del mismo tono con el que había nacido y no era producto de ser quemada por el sol, era de un hermoso marrón. A diferencia de su compañero de cuarto, ya se había puesto la corbata y se había abrochado las mancuernillas.

— Auto-Memories Dolls, eh. ¡Son mujeres hermosas que usan bellas palabras para escribir para sus clientes! ¿No son dignas de ser reverenciadas?

Leon respondió en voz baja al hombre que era unos cinco años mayor que él: 

— Son como prostitutas, ¿verdad? He oído que su objetivo es lograr que los hombres ricos se casen con ellas.

— ¿Quién te dijo algo así? No lo digas en su cara. Después de todo, eres malo con las palabras... y las mujeres dan miedo cuando se enojan. Especialmente aquellas que trabajan así. Puede haber mujeres como las que describiste, pero han venido hasta aquí para ayudar a ciudadanos comunes como nosotros. Muestra algo de respeto.

— La asociación de Shahar les pagará, ¿no? Si ese es su trabajo, no es motivo para mostrar respeto. Como de todos modos les van a pagar, el alquiler no tenían que ser de muñecas humanas. ¿Por qué tenemos que dejar entrar a un grupo de mujeres a nuestras oficinas?

— ¿Te refieres a la otra invención de su creador, el profesor Orland? Parece que esta sugerencia ya se había hecho. Se ha discutido mucho, pero no podíamos permitirnos alquilar a ochenta de ellas para tener una máquina por persona. Son costosas. Y no hay muchas empresas que hagan negocios al alquilar cosas como esa. También es fácil armar un gran número de Dolls cuando tienen una relación tan cercana con las compañías postales.

Aunque León estaba disgustado con esas palabras, las entendía bien.

Los asuntos postales en todo el mundo variaban de acuerdo con cada continente, pero las entregas de envíos de su propio continente no seguían patrones, ya que estaban dirigidos por empresas privadas. Se decía que era la aberración de las agencias postales de la generación actual, en la que los usuarios tenían que elegir una agencia postal en función de los límites potenciales de las distribuciones y tarifas para la entrega de sus artículos. Sin embargo, las Auto-Memories Dolls tenían una asociación comercial con el servicio postal local.

Daban la impresión de ser de una gran calidad, exclusiva de las clases más ricas, pero los planes de tarifas eran muchos. Además, la modesta asistencia de esas, cuidadosamente seleccionadas y bien entrenadas mujeres a menudo era solicitada más de una vez por el mismo usuario. Su presencia en el mercado no era inmensa, pero de ninguna manera era pequeña.

— No podemos extender demasiado sus horas de trabajo, pero si el precio es más asequible, está bien si contratamos lindas muñecas humanas. Las cosas son mejores de esta manera. Incluso hacen correcciones en los textos. Además, León... si los que hubieran venido fueran hombres, no hubieras pronunciado una sola queja, ¿verdad?

— Silencio.

— De verdad creo que tu odio hacia las mujeres es... desproporcionado. No sé la causa... pero creo que serás curado si te enamoras. Te pierdes un montón al no experimentar el romance.

León parecía como si estuviera conteniendo su cinismo. Aunque no le gustaba que le dijeran que su cara de desagrado le sentaba bien, su expresión actual coincidía con su apariencia general.

— ¿Por qué todos... dicen que es extraño no estar interesado en el romance?

Parecía que era algo que estaba acostumbrado a escuchar.

— No, no estoy diciendo que sea extraño. Es que es un desperdicio ¿Para qué vives?

— ¡La gente puede vivir sin eso! Amo mi trabajo y me gusta este lugar. Es por eso que estoy desconcertado por la decisión de Shahar. ¿No ves que estamos exponiendo nuestro sagrado trabajo a algo inapropiado? ¡Dejar a mujeres en una estación de trabajo llena de hombres siempre termina en...!

— “Sagrado... trabajo”, eh...

— No es algo que cualquiera pueda hacer. Tú y yo estamos aquí porque hemos sido elegidos. Las técnicas para descifrar documentos requieren aprender todo tipo de idiomas. Nosotros, del departamento de manuscritos, somos hombres con un talento excepcional.

— Sin embargo, es aburrido. Hombres en todas partes. Aunque, tenemos algunas damas a cargo de las colecciones literarias relacionadas con las flores... Ah, pero podrían ser mayoría en la sección de referencias. Ojalá me hubieran reclutado allí.

León permaneció en silencio mientras observaba a su compañero de cuarto sonriendo ampliamente a las mujeres que se acercaban. Se puso la chaqueta de trabajo que usualmente llevaba sobre su camisa y salió de la habitación de inmediato. Aunque oyó que alguien lo llamaba desde atrás, lo ignoró.

Los pasillos estaban envueltos en una suave atmósfera matutina. Desde las ventanas, los primeros rayos del sol brillaban intensamente mientras se vertían en los tenues pasillos y se podían escuchar los sonidos de las aves. También fue a través de ellas que pudo ver a otro miembro del personal escribiendo las palabras “Bienvenidas, Auto-Memories Dolls” en una pancarta.

Las caras de los hombres con los que se cruzó en el dormitorio de los varones parecían algo tontas. Incluso aquellos que normalmente nunca se molestaban en afeitarse la barba mostraban ahora sus mandíbulas completamente lisas, con frecuencia asomándose a espejos de mano.

— León, ¡buenos días! finalmente ha llegado el día fatídico... ¿oye?

— ¿Por qué estás haciendo una cara tan aterradora? Aunque, es la misma de siempre.

Pasó por el lugar sin saludar a sus colegas burlones.

— Todos están tan mareados por las “mujeres” y el “amor”. ¿No es patético?— Mientras repetía las mismas cosas, en el silencio de tan deliciosa mañana, León chasqueó la lengua y pateó la pared con su bota de cuero pulido—. ¡Al diablo con el “romance”!

Las aves afuera reaccionaron de inmediato al sonido violento; todas las que se habían posado en los árboles cercanos se fueron volando. Con el pie aparentemente lastimado por la patada, León dejó escapar un gemido después de caminar unos pocos pasos.



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El vestíbulo de las oficinas centrales de Shahar, donde se apreciaban constelaciones y personajes míticos en el techo en forma de cúpula, era donde se habían reunido las Auto-Memories Dolls, y sus constantes conversaciones reverberaban como ondas. Frente a sus coloridas figuras, se encontraba un miembro del personal del departamento de manuscritos de Shahar, que lucía una toga negra de aspecto cómodo, conocido como un “atuendo académico” y un birrete cuadrado con una borla, dejando escapar lo que parecía una tos intencionada.

Ante una señal de su mano, otros miembros con el mismo atuendo aparecieron desde atrás en una fila. Aunque había varias mujeres, los hombres eran mayor número. Entre ellos, León parecía ser el más joven. Su juventud era evidente en medio de tantos adultos, ya que cada uno de ellos se tensó con la astucia rígida típica de un grupo de especialistas que habían venido de otros países.

— A las Auto-Memories Dolls aquí reunidas, lamentamos muchísimo la larga espera. Soy el director del departamento de manuscritos, Rubellie.

El parloteo murió inmediatamente cuando habló el primer hombre que había aparecido. Como sincronizadas, las Auto-Memories Dolls se inclinaron elegantemente de diversas maneras, sus voces se volvieron una:

— Encantada de conocerlo, Maestro.

El coro fue alegre, incompatible con el antiguo salón. Poco después, las mujeres se miraron una a otra y estallaron en risas. Aparentemente saludar al mismo tiempo era algo que nunca habían hecho antes. De hecho, todas ellas eran rivales comerciales que habían sido enviadas por muchas organizaciones de amanuenses diferentes. Y a las mujeres que se comercializan como Auto-Memories Dolls se les exigía que recibieran una instrucción de alto nivel con respecto a los detalles de su antigua profesión. Por lo tanto, responder con gracia a las contrapartes era para ellas una regla común.

Aunque se sintió halagado, Rubellie tosió una vez más y abrió la boca.

— Su período de contrato es de un mes. En ese tiempo, haremos copias de cientos de valiosas piezas de literatura. El número total de miembros del personal en nuestro departamento de manuscritos es de ochenta personas. Mis respetables ochenta Auto-Memories Dolls, el objetivo del progreso de la transcripción del manuscrito en este mes es del 80%. Si tuviera que ser completamente sincero, desearía que pudieran quedarse por mucho más tiempo, pero el máximo periodo para contratar damas extremadamente ocupadas como ustedes solo es de treinta días. Otra razón es que los copistas cuyos esfuerzos habíamos querido utilizar en este tiempo limitado son frecuentemente convocados por los militares. Todos nosotros del departamento de manuscritos las hemos estado esperando desde el fondo de nuestros corazones. Estaremos a su cuidado.

Cuando se quitó el sombrero e hizo una reverencia, los otros miembros hicieron lo mismo. Nada había comenzado todavía, pero ya había brotado algo cálido en los corazones de dichos expertos, que se encontraron con la presencia de unos a otros por un milagro.

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Después de las presentaciones, el trabajo pronto se convirtió en el tema.

Se suponía que los manuscritos debían trabajarse en parejas. Rubellie anunció los dúos uno por uno, y la gente llamada era enviada al taller. Alineado con todos los demás en el pasillo, León esperó que su nombre fuera anunciado también.

Parecía que su compañero de habitación había sido asociado con una Auto-Memories Doll con kimono. Mientras la escoltaba, se volvió hacia atrás y le mostró a León un puño firmemente apretado.

— Luego, León Stephanotis. León, por favor da un paso adelante. Su compañera es... del Servicio Postal CH, Miss Cattleya Baudelaire. Señorita Cattleya Baudelaire, por favor, de un paso adelante.

Los miembros del personal del departamento de manuscritos contuvieron la respiración hacia la mujer que se abría paso entre los demás. Ella tenía rasgos faciales y cuerpo como de muñeca, y su aura insinuaba que su atractivo no era su único don.

— ¿E-Es usted la señorita Cattleya Baudelaire?

La Doll giró su cabeza un poco hacia Rubellie, cuya garganta se había secado por un segundo. Con orbes azules acuosos y largas pestañas rubias que arrojaban sombras sobre ellos, la mujer le dio una mirada hechizante que sin duda podría dejar perplejo a cualquiera. 

— No, he venido aquí como sustituta de Cattleya. Me apresuro a cualquier lugar que mis clientes deseen. Soy del servicio de Auto-Memories Dolls, Violet Evergarden.

Su voz era suficiente para cautivar a todos y tomar el control de todo el lugar.

— Soy de la misma agencia postal que ella. Fue programada para dos trabajos al mismo tiempo por error, así que me enviaron a este. Su período de ausencia será de una semana, y después de eso, vendrá la Auto-Memories Doll originalmente contratada, Cattleya. Sin embargo, se suponía que un mensaje de disculpa de nuestro presidente ya había sido entregado. 

Una mujer joven que parecía ser una secretaria se puso al lado del desconcertado Rubellie. 

— Lo siento mucho. Ahora que lo pienso, recibimos una llamada hace tres días. Como el único cambio que se hizo fue en el nombre del registro, pensé que se podría hacer más tarde y... hum...

Rubellie hizo un gesto con la mano a la chica desconcertada. 

— No, bueno... está bien mientras su lugar no esté vacante. Ahora, señorita Evergarden, la dejaremos trabajar con nuestro gruñón León. León, tu pareja cambió repentinamente, pero un caballero brillante como tú no tendrá problemas con eso, ¿verdad?

Con toda la atención de la habitación sobre él, León permaneció en silencio, sin pronunciar una sola palabra.

— ¿León...?— Rubellie se asomó a su rostro desde un costado.

Incluso para un espectador, era como si su tiempo se hubiera detenido. Incluso se olvidó de pestañear y respirar. Una anormalidad que León nunca había sentido antes en el pecho.

Mi corazón... está palpitando. ¿Qué es esto? ¿Qué es esta mujer? ¿Qué me hizo?

Tenía los ojos muy abiertos, así como la boca y las orejas ruborizadas. Tales reacciones fueron causadas por la rara belleza frente a él.

— León. Oye, ¿León? 

Ni siquiera las palabras de su superior pudieron alcanzarlo.

Un sentimiento extraño... está ardiendo dentro de mi cuerpo.

Violet inclinó ligeramente la cabeza llamándole ante la mirada que él le disparó, tan ardiente que casi podía derretirla. 

— ¿Maestro?

León Stephanotis. Dieciséis años. Nacido y criado en los brazos del Monte Eustitia, siempre había mirado el cielo nocturno, llevando una vida de ser adicto a la astronomía. Su tiempo estaba dedicado a las estrellas, sin aperturas en su rutina para que los forasteros se colasen. Así era como se suponía que eran las cosas incluso ahora. Hasta este momento, nunca había conocido el amor romántico, ya que su corazón misógino estaba siendo tocado por otra persona por primera vez.



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— Comenzaré a escribir las palabras recitadas por el Maestro sin falta. Sobre los gráficos de este libro, si lo desea, podría enviar una copia perfecta de ellos. También he escuchado que se supone que todo debe estar escrito con máquina. ¿Está bien si el dispositivo que uso es el mío? ¿O hay uno de los suyos ya preparado?

El taller del departamento de manuscritos de Shahar estaba lleno de ruido. Varios libros yacían en los sofás alineados. El lugar estaba atestado de gente trabajando codo a codo, alejando los libros y los diagramas para hacer espacio para las máquinas de escribir. Tal cosa era normal ya que el número de personas que se había duplicado. León y Violet estaban sentados en sillas uno al lado del otro, el espacio entre ellos era tan pequeño que sus rodillas podían tocarse en cualquier momento.

— Usa el que está frente a ti. Cada uno y solo los dispositivos modernos en Shahar están unificados por una contraseña común. No la filtres.

— Por supuesto, cualquier cosa relacionada con el trabajo del Maestro es estrictamente confidencial.

Sin sentirse intimidada por un dispositivo con el que no estaba familiarizada, Violet comenzó a tocar la máquina de escribir. Los ojos de León fueron atraídos continuamente por su impresionante perfil.

Esto es extraño... Tal como pensaba, no gozo de buena salud.

Leon luchó contra la misteriosa palpitación sin tener idea de cuál podría ser su causa. Sería una desgracia para él, como parte del departamento de manuscritos de Shahar, enfermarse en un momento en que todos los demás trabajaban correctamente. Y así, sin informar su situación a nadie, intentó desesperadamente actuar como su yo normal. Sin embargo, la forma en que las personas alrededor de los dos lo vieron:

— León... se está sonrojando.

— Vaya... definitivamente es “ese tipo de cosas”, ¿no es así? Él se ha enamorado de ella, ¿verdad?

— Entonces sí tenía interés en las mujeres. Estaba tan seguro de que... 

— Ah, ¿tú también? Yo también solía pensar eso.

— Bien... quiero decir, nunca lo hemos visto salir con nadie.

— Uwah, me siento como un padre viendo crecer a su hijo.

Los amistosos colegas mayores de León rápidamente notaron su cambio de expresión y estaban preocupados, pero terminaron mirándolo desde sus asientos distantes como si se estuvieran divirtiendo.

Su título era del astrónomo más joven con el conocimiento suficiente para ser parte del departamento de manuscritos. Un joven miembro del personal que fue reconocido por su jefe probablemente sería visto como una molestia, sin embargo, los hombres del departamento del manuscrito lo trataron como a un hermano pequeño.

Las miradas curiosas de los espectadores abrieron agujeros en la espalda de León, pero a pesar de que las había notado, se conformó con no decir nada, lanzándoles puñales con la mirada a cambio. Los que estaban frunciendo el ceño simplemente se rieron y reanudaron sus deberes.

Aún con las manos sobre la máquina de escribir preparada para usar, Violet asintió levemente y volvió a fijar su mirada en León. 

— No hay problema con el método de operación. Ahora, Maestro, por favor empiece a dictar.

— Lo primero que haremos es una descripción escrita en Lingua Franca sobre un cometa de hace doscientos años llamado Alley. Te lo advierto: soy rápido traduciendo. Usualmente, cuando formamos pares aquí en el departamento de manuscritos, uno hace la traducción y uno la escribe. Si no puedes mantener el ritmo, eres un peso muerto innecesario.

— Estoy al tanto.

La breve respuesta golpeó a León como una señal de una actitud demasiado confiada. El deseo de romper ese orgullo burbujeó dentro de él.

— Entonces, veamos tus habilidades—. Con cuidado, pasó con una pinza a la página uno del libro que estaba a punto de desmoronarse—. “Una flecha de luz cortando los cielos oscuros degolló el cuello de San Barbarossa con su larga cola. Para citar al difunto astrólogo Ariadne, la Flecha de Luz es un presagio de mal augurio. Después de que el brillo de esa luz se hubiera desvanecido, se extendió una plaga y en el reino se hizo eco de la noticia de la muerte de su monarca. Se dice que San Barbarossa también recibió un disparo de la Flecha de Luz, que destrozó su alma y cuerpo. Por lo que Ariadne reveló, ha habido apariciones de la Flecha de Luz en el pasado. Se dice que el motivo de la existencia de la Flecha de Luz es el secuestro de una novia por parte del Rey Reinhardt del País de las Hadas. En esta ocasión, un noble murió. Sin embargo, el hecho de que la mujer se convirtiera en la esposa de Reinhardt mientras su ex novio se ofrecía como sacrificio en un banquete bendito no es una tragedia. Él revivió con un nuevo cuerpo en el País de las Hadas, ubicado en la brecha entre la vida y la muerte, con su alma preservada para la eternidad”. 

León recitó suavemente sin detenerse ni una sola vez, sin dedicarle una sola mirada a la que estaba escribiendo. Podía escuchar sonidos de mecanografía mientras hablaba, preguntándose qué tan lejos había llegado. Una vez que se detuvo para comprobar...

— Maestro, por favor continúa.

Violet acababa terminar de copiar lo que había dictado. Por un segundo, fue tomado por sorpresa.

Puede que escriba más rápido que yo.

En lugar de asombro, sintió frustración.

— Parece que puedo ir aún más rápido—. León se aclaró la garganta, enfocando sus nervios y reiniciando la traducción—. “Por voluntad o no, la muerte del noble impactó a los campesinos. Muchas personas se vuelven locos al ver la Flecha de Luz. Algunos se arrojarán al lago mientras buscan su reflejo y se ahogan; algunos lo perseguirán y nunca volverán. También hay muchos que se vuelven extrañamente débiles después de haber sido testigos de la Flecha de Luz. Además, la Flecha de Luz no es un signo de mala suerte solo en nuestro país. Un trovador viajero una vez informó que, en Oriente, existe una leyenda de cuándo la flecha de la luz prendió fuego al cielo cuando pasaba. La gente de esa tierra llenaba bolsas con aire para respirar hasta que desaparecía. Se ha escuchado que también hubo quienes vagabundearon vendiendo dichas bolsas llenas de viento de la montaña. Sin embargo, en medio de la desesperación de ver todo ser quemado por esa entidad que corre a lo largo de los cielos, las personas indefensas solo podían mirar. Las cosas buenas siempre comienzan y terminan en lugares que no podemos alcanzar. Si llega el final supremo, seguramente será algo tan brillante como eso”. 

Ni siquiera se detuvo para tomar aliento, exhalando pesadamente después de hablar y rápidamente volteando hacia Violet.

— ¿Maestro?— Ya había terminado de escribir, habiendo transcrito perfectamente las representaciones en el documento.

La frustración que había reprimido antes se combinó con irritación. De alguna manera, no podía soportar verla tan tranquila.

— ¡No te creas tanto!

Los dedos de Violet se movieron rápidamente en el teclado.

— ¡No! ¡No escribas eso! ¡No estaba dictando!

— Mis disculpas.

— Maldita sea... Ganaré sin importar qué... ¡No! ¡No escribas esto tampoco!

— Mis disculpas otra vez.



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Después de varias horas de repetir el mismo proceso, los dos estaban muy por delante de los otros dúos con su cantidad de trabajo. Mientras revisaba los documentos copiados, Violet miró de reojo a León, quien se aferró a su garganta que dolía por leer demasiado.

— Pudimos hacer el equivalente a tres días de trabajo hoy. Maestro, eres encomiable.

— Ah, ¿es así?— Superado por un sentimiento de derrota, León no se alegró mucho.

Su velocidad para escribir en la máquina era una habilidad particularmente notable incluso en el departamento de manuscritos. Independientemente de ser un especialista, había perdido ante una extraña, le molestaba.

— Supongo que fuimos el doble de rápido que las otras parejas. ¿Esto no significa que, si seguimos como estamos, podremos terminar toda la documentación en la mitad del período del contrato?

— Eso es... imposible—. dijo León mientras examinaba el tablero de progreso colocado en una de las paredes de la sala de trabajo. 

El nombre de cada pareja, el objetivo y los logros del día se registraron en él, y cada pareja presentaba números mucho más avanzados que los planeados.

Fue entonces cuando León miró a otras Auto-Memories Doll que no eran Violet. A pesar de que ese era su primer descanso después de trabajar durante ocho horas, todas estaban sonrientes, charlando amistosamente entre ellas. Por el contrario, al igual que el propio León, los hombres del departamento de manuscritos estaban completamente agotados. Podría ser una exageración describirlos como un montón de cadáveres, pero no eran solo uno o dos los que colapsaron en los escritorios cercanos.

— ¿Cómo... pueden ustedes ser tan enérgicas?

— Por “enérgicas”, ¿quiere decir…?

— Normalmente cualquiera se cansaría después de hacer tantas transcripciones.

Violet parpadeó inquisitivamente algunas veces. 

— La escritura rápida sin duda requiere concentración y resistencia, pero eso no causa mucha fatiga en comparación con los viajes.

— “Viajar”, ¿Quieres decir dónde están tus clientes?

— Sí. Es parte de nuestro trabajo como Auto-Memories Dolls ir a cualquier lugar donde el cliente nos necesite en cualquier momento. Incluso si eso resulta ser el interior de una jungla densa inexplorada o una gran nación escondida detrás de docenas de montañas, podemos soportar tomar cualquier medio de transporte mientras llevamos nada más que nuestras maletas durante todo un año.

— ¿Aunque son mujeres?

— La mayoría de las Auto-Memories Dolls son mujeres.

— Bueno... aun así... hay lugares que son peligrosos, ¿verdad?

— Eso es correcto. ¿Pero no todos tienen el mínimo de fuerza física y técnicas de autodefensa? Como soy del Servicio Postal CH, también estoy asignada a las áreas de conflicto. En esos casos, llevo armas de fuego conmigo, lo que agrega un poco de peso extra. Escribir durante unas horas es... 

Al parecer, ella había querido decir “nada”. León sintió la irritación girar en su pecho otra vez. Pero al mismo tiempo, su mente cambió un poco sobre la idea que tenía de las Auto-Memories Dolls. Desde el punto de vista de una persona ordinaria, una Auto-Memories Doll era una profesional especial cuyos servicios solo podían ser costeados por la alta sociedad.

Pensé que eran entretenimiento de hombres ricos, pero...

Una postura inalterada incluso después de largas horas de esfuerzo. La compostura consistente de un asistente. Condiciones de trabajo severas que no parecían incluir días libres definidos. Agendas que exigían ir a áreas peligrosas. Si alguien le preguntara a él si podía hacer todo eso, la respuesta sería no.

— ¿Por qué estás... haciendo un trabajo tan difícil?

No es el tipo de cosa que uno podría lograr solo por querer casarse con un hombre rico.

Violet respondió suavemente: 

— Es el papel que me asignaron.

— ¿Por tu compañía?

— Eso también. Pero ninguna vez pensé que era demasiado difícil. Creo que... ir hasta mis clientes y representar sus sentimientos, como si estuviera recibiendo los pensamientos de alguien que tenía un cuento antiguo escrito en su mente y darle forma, es extremadamente... único... y maravilloso.

Sus palabras instantáneamente alejaron el cansancio del cuerpo de León.

Entiendo. Entiendo perfectamente.

En el pasado distante, alguien solía observar las estrellas e investigarlas como lo hacía ahora, y León podía sentir una sensación romántica cada vez que esa persona hablaba de ellas. La empatía, la admiración y el miedo que sentía hacia esa persona, que ya no estaba cerca, así como la sensación de logro de descifrar un manuscrito por primera vez, eran bastante excepcionales.

— Tienes razón…— Era realmente maravilloso—. Aunque... eres mujer... lo entiendes.

— ¿Ser mujer... tiene algo que ver con eso?

— Bueno, no... no lo tiene...

Al ser elogiada por ese Maestro por primera vez, Violet dejó que las comisuras de sus labios se curvaran un poco cuando él no estaba mirando.



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Las Auto-Memories Dolls que habían sido apodadas "asistentes de castigo del departamento de manuscritos" continuaron trabajando a plena potencia los días siguientes.

La actitud seductora de las mujeres cultas y la forma de comportarse no solo atraían a los hombres, ya que también fueron felicitadas por otras mujeres. Entre ellas, la que más se destacó fue la compañera de León, Violet Evergarden. Su encanto con clase era una de las razones, pero lo que también atraía a los hombres era su comportamiento genial. Ella comenzó a ganar adoradores.

— Ten cuidado. La gente te tiene envidia.

Aunque fue advertida de inmediato y no lo entendió al principio, León luego se dio cuenta de lo que estaba pasando. Incluso después de terminar de buscar materiales o escribir manuscritos, los dos siempre caminaban juntos por el edificio. León, que era malo con las palabras e inepto con las mujeres, y Violet, quien, casi como una verdadera muñeca, hablaba casi siempre de manera robótica, no se suponía que fuera un dúo de aspecto alegre. Sin embargo, la lógica no llegó a aquellos cuyos ojos estaban nublados por el amor. Y los que estaban más celosos eran los hombres fuera del departamento de manuscritos.

— Bueno, ¿de qué quería hablar?

Habiendo hallado un problema con la traducción, León se dirigió a la biblioteca en busca de un diccionario. Como el que él quería estaba en un lugar tan alto que tenía que subir una escalera, había dejado a Violet esperando en una silla cercana. Cuando regresó sintiéndose triunfante después de poner sus manos en el libro como un cazador de tesoros, encontró a Violet rodeada por tres jóvenes de la sección de referencias, que le sonrieron de oreja a oreja.

— Es una pena que hayas tenido a León como compañero. Él tiene una personalidad desagradable.

— Cierto. A pesar de que es un huérfano que no habría sido capaz de llevar una vida decente si no fuera porque Shahar lo está cobijando.

— Una flor en un precipicio como tú se desperdiciaría en él. Si se vuelve aburrido, ven a la sección de referencias. ¿Te gusta hablar de estrellas? Somos mejores en eso que los chicos del departamento de manuscritos.

Violet escuchó inexpresivamente todo lo que decían.

Ridículo.

León chasqueó la lengua. A pesar de que era fácil que se enojara, había recibido ese trato tantas veces que estaba sinceramente acostumbrado. En lugar de furia, no había nada en su mente que no fuera una parte de sí mismo preguntando en un tono divertido: “¿Esto de nuevo?”

Era más que consciente de sus propios orígenes, su carácter retorcido, el hecho de que era más joven que todos los demás y que a muy pocas personas realmente le gustaba. Probablemente se debió a que parecía poco amistoso cuando trataba con personas de otros departamentos. Su reputación entre ellos no era muy positiva. Incluso podría no haber sido reconocido su trabajo en el departamento de manuscritos si no hubiera llamado la atención de su jefe, Rubellie. Sin embargo, León llevó un estilo de vida en el que no buscaba el afecto de otras personas, y por lo tanto nunca se molestó por difamaciones de ese tipo. Él no se ofendió en lo más mínimo.

— También soy una huérfana. 

Las palabras de Violet rasgaron el silencio de la biblioteca a medida que se transmitía su impacto.

Habían considerado hermosa su voz antes, pero esa era la primera vez que sonaba tan pura.

— Ciertamente no he tenido la vida satisfactoria que parece estar implicando—. La oración impetuosa resonó casualmente.

Ella está... mintiendo, ¿verdad? era lo que León pensaba, pero podía ver su actitud serena y franca desde el espacio entre las espaldas de los hombres.

— Han pasado solo unos años desde que aprendí a leer. 

Aunque su corazón no resultó herido por nada respecto a él, fue asaltado por el dolor ante la confesión de Violet.

— Y, perdóneme... por devolverle de sus palabras, pero... por lo menos, la gente del departamento de manuscritos es más alegre y hábil que yo en lo que respecta a conversaciones—. Violet, todavía hermosa como siempre, sin pretensiones se reveló a sí misma—. Si lo que desea discutir es sobre lugares de nacimiento o infancia... ¿le importaría si no participo?

— E-Esto está mal. Tú no eres... así. ¿verdad?

— Nada está mal. En comparación con el Maestro León, soy la que tiene la vida más desfavorecida... Puedo afirmarlo incluso sin su confirmación.

— S-Su madre era una vagabunda.

— Ni siquiera conozco las caras de mis padres. Además, yo misma soy una vagabunda. Después de todo, soy una Auto-Memories Doll. Si pretende defenderme solo a mí, sus comentarios son contradictorios.

— Estás... diciendo esto para cubrir a León porque él es tu compañero, ¿cierto?

Violet se giró hacia el hombre que había dicho eso con la cara roja como la remolacha. 

— Simplemente estoy diciendo la verdad... sin embargo... eso podría ser correcto...— Sus pestañas doradas temblaron mientras sus labios rojos esperaban a que sus pensamientos tomaran forma.

Es muy probable que Violet Evergarden no fuera del tipo que se echa para atrás, sin importar cuánto la insten.

— Mi contrato pudo haber sido hecho por la administración de Shahar, pero mi maestro en este momento es solamente Sir León Stephanotis. Si intenta lastimarlo, lo protegeré con todo lo que tengo. Esto podría ser una desviación de mis deberes profesionales... sin embargo, es mi naturaleza como una Doll.

Los jóvenes, que fueron despedidos por completo, no tenían idea de cómo refutarla.

— Vámonos, nuestras palabras no están siendo escuchadas—. Con esa declaración, finalmente, las tres se alejaron rápidamente de Violet.

De hecho, el mundo en el que vivía era diferente al de ellos. Incluso siendo ellos seres humanos, aun cuando hablaban el mismo idioma, esa verdad permaneció sin cambios. Era como si estuvieran enfrentados el uno al otro desde costas opuestas, sus palabras no encajarían. Era una realidad desafortunada, pero había muchos que no se daban cuenta de lo triste que era.

Un espectador preguntó en voz baja sobre lo que había sucedido y le contaron acerca de Violet en susurros.

— ¿Qué pasa con ella? Hablando así solo porque es bonita... ¿quién se cree que es?

— Parece que ella es huérfana.

Chisme sin remordimiento. La gente comenzó a parlotear lo suficientemente fuerte como para que solo aquellos con oídos dañados no lo oyeran. Aun así, Violet se sentó con una actitud educada y continuó esperando a León. Ella esperaba su regreso y nada más.

Para León, su silueta era insoportable por alguna razón. Era digna. Cuando la conoció, él también pensó que ella tenía una belleza digna. Sin duda, ella era más impresionante que cualquier mujer que hubiera conocido. La nobleza de su calibre era admirable. Sin embargo, ella acababa de mostrar un tipo de encanto singular.

Algo... Algo diferente. Algo más limpio e inconmensurable. Algo…

Parecía una persona más deslumbrante ahora. Le dolía el pecho.

León chasqueó la lengua otra vez y caminó lentamente, extendiendo su mano hacia Violet.

— Maestro—. Violet levantó su rostro.

Simultáneamente, León la tomó del brazo y la hizo ponerse de pie. Se abrieron paso a través de los extensos corredores de la biblioteca con paso rápido. Sus zapatos resonaban contra el suelo.

— Maestro, ¿ha encontrado lo que estaba buscando?

— Esta aquí.

— Eso es bueno.

— No lo es.

— ¿Qué quiere decir?

— ¡No es bueno en absoluto!

¿No es mi culpa que la gente comenzó a pensar mal de ti?

El sujeto no fue más allá de eso.

— ¿Es así? Por cierto, ¿esta biblioteca tiene libros de departamentos distintos al de manuscritos?

— ¿Hah? Por supuesto... hay toneladas de libros sobre constelaciones. ¿Hay alguno que quieras leer?

— Sí. Para alguien que viaja a menudo, es útil recopilar conocimiento—. Violet actuó como si el altercado previo no la hubiera afectado en lo más mínimo.

Su objeto de interés era una pila de libros cercana. Ni siquiera el calor excesivo de la mano de León en su brazo lo había amortiguado. A pesar de que había querido irse lo más pronto posible, se detuvo en seco instantáneamente.

— Entonces comienza a elegir en este momento. Necesitas una tarjeta para tomar libros prestados. Sería un problema hacerte una, así que actuemos como si yo fuera el que los tomara.

— Pero... estamos en el medio de las horas de trabajo...

Una vez más, León sintió una picazón indescriptible ante la reserva de Violet. 

— Es solo cuestión de elegir algunos de ellos, ¿verdad? Además, te hice esperar, así que esto es una retribución. Eres modesta sobre algunas cosas extrañas. Aunque siempre dices lo que quieres.

— Mis disculpas.

— No estoy enojado, así que no te disculpes.

— ¿No lo está?

No importa cómo uno lo mirara, la cara de León mostraba descontento.

— No lo estoy. Esta es la cara que tengo.

Con los labios afilados como si estuviera enojada, Violet entrecerró los ojos un poco. 

— Me dijeron que soy inexpresiva. Es el rostro que tengo—. Dijo de una manera similar a la suya—. Somos un poco parecidos.

León encontró difícil liberar su agarre.



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— Entonces dije, “esto es aterrador, eh”. ¿Y qué crees que dijo ella? “¡Eres adorable!” ¡Kuuuuuh! ¡No puedo manejarlo! ¡Ella es la que es adorable! ¿Cierto? Oye, ¿estás escuchando, León?

Habían pasado tres días desde que comenzó el trabajo de colaboración. Como de costumbre, su compañero de cuarto parloteó sin fin en lugar de cambiarse de pijama. Había estado hablando de Auto-Memories Dolls desde temprano en la mañana, pero León había dejado de escuchar a mitad de la historia. Mientras se abrochaba la corbata, otra cosa estaba en su mente.

— No. Tu historia no importa. No puedo pensar en nada más que la observación del Cometa Alley que sucederá en cuatro días.

— Como pensé, no estabas escuchando... el Cometa Alley tiene un ciclo de 200 años, ¿Verdad? Uff, si nos perdemos esto, no estaremos vivos la próxima vez.

— Me pregunto cómo puede ser tan hermoso.

— La cola de luz creada cuando pasa el cometa es muy similar a la fantasía en las imágenes existentes de ella. También estoy deseando ver eso. Y estoy pensando en invitar a mi compañera. Ahora que lo pienso, ¿no era tu súper preciosa compañera la única que se quedará cuatro días más?

— Mi pecho... duele intolerablemente... cuando la miro. 

— ¿Por qué no tratas de invitar a esa linda chica, Violet? Oye, ¿qué dijiste justo ahora? ¿No estábamos hablando del cometa?

Solo cuatro días más, ¿eh?

La observación del Cometa Alley era un gran evento para el personal de Shahar. Solo las personas nacidas dentro de los períodos de visita de los cometas de ciclo largo podían verlos. Era una oportunidad milagrosa. Sin embargo, aunque el cometa ocupó la mente de León, también lo hacía Violet. 

Desde que había venido, después de cada día de trabajo, él contaba las horas restantes que podía pasar con ella. Al romper el alba, se encontraba pensando en cosas como qué decir al acercarse a ella, o por qué ella siempre estaba perdida durante el almuerzo. Al hacerlo aliviaba el punzante dolor en su pecho. 

— Volviendo a mi tema... es inútil, no importa cuánto te guste. Ella es una Auto-Memories Doll. Ella pronto desaparecerá en algún lado. Bueno, las mujeres son normalmente así. Justo cuando crees que todo va bien, antes de darte cuenta, están presentando una carta de divorcio y se acabó. Luego se enojan como “me he estado conteniendo respecto a eso todo este tiempo” y se van. Es solo cuestión de no aguantar las cosas y hablar de ellas.

No quiero... apegarme a ella de esa manera. No quiero, no quiero.

Él negó con la cabeza en un intento por dejar de pensar en ella y fracasó. Como para amonestarse, León intencionalmente apretó la corbata aún más. Era como si su cuello estuviera a punto de torcerse. Pero en verdad, había sido difícil respirar durante mucho tiempo, desde que conoció a Violet.



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Era costumbre en Shahar que todos interrumpieran sus actividades durante el almuerzo. El Director Rubellie diría que era por el bien de su calidad de trabajo.

Dentro de la sede de Shahar había una cafetería que podía albergar no solo a los visitantes sino también a todo el personal de cada departamento. Había comidas que se podían comprar para llevar. Era un espacio libre.

León solía estar en la cafetería, pero hoy había rechazado la invitación de sus colegas para sentarse juntos, caminando por los pasillos después de conseguir nada más que un baguette de tocino y lechuga y una bebida.

¿Dónde está?

Encontró a la persona en cuestión sin muchos problemas.

Se puede acceder a un balcón a través de las escaleras de emergencia apenas usadas. La estatua de una diosa estrella se alzaba majestuosamente sobre la barandilla de piedra. Violet se sentó como si estuviera acurrucada sobre la diosa. Con su bebida en una mano, alimentaba con pedazos de su pan a los pájaros. Su brillante y dorado cabello emitía un suave resplandor y la hacía parecer aún más divina.

Los pájaros volaron una vez que León abrió la puerta.

— ¿Odias… que te vean mientras comes?

Como si hubiera notado sus pasos, sin sobresaltarse en absoluto, Violet asintió.

León se acercó, sentándose a su lado. 

— ¿Por qué?— Inquirió, mordiendo el baguette.

Violet desvió la mirada, como sumida en sus pensamientos. 

— Cuando estoy comiendo o durmiendo, estoy indefensa. No puedo reaccionar adecuadamente si un enemigo ataca.

— Enemigo, dices... Incluso si eres una mujer que viaja sola, ¿realmente suceden cosas tan peligrosas?

— Es solo un hábito. Era un soldado en el pasado.

— ¿Hah? ¿Tú?

— Sí. ¿Es extraño?

Leon se estremeció cuando Violet lentamente movió su cuello para mirarlo. Cuando sus ojos se encontraron con su cabello verde mar, se estrecharon ligeramente ante el exceso de luz.

— Yo... quiero decir, tú... no importa cómo lo mires... solo eres una mujer.

— ¿“Sólo”?

Durante el trabajo, descubrió que sus brazos eran prótesis. Él pensó que podrían haber sido el resultado de algún accidente, pero después de que le dijeran que ella había sido soldado, él entendió todo. En el continente, los veteranos discapacitados no eran algo raro. Había existido una guerra entre los grandes países, es decir, la Guerra Continental hasta unos años antes. Pero incluso después de haber escuchado esta revelación, León, que no sabía nada del pasado de Violet, solo podía ver su yo actual.

— Eres... solo una mujer.

Para él, la primera “mujer”.

Una vez más, Violet tuvo una expresión pensativa por un momento. 

— El maestro es alguien único.

— Eh, ¿cómo es eso?

— A donde sea que vaya, generalmente me dicen que soy extraña.

— ¿No es por tus ropas? Son llamativas y parece difícil moverse con ellas.

— ¿No es más difícil moverse con la vestimenta académica del Maestro?

— Lo es. Hay personas que ni siquiera usan nada debajo de estas cosas durante el verano. Porque se ponen mohosas.

— Sería terrible si el viento soplara en esas ocasiones—. Como ella comentó seriamente, León terminó sonriendo­—. Por cierto, Maestro, ¿tenía algo de qué hablar?

— S-sí... Sin embargo, no es gran cosa. En tu último día aquí, el Cometa Alley estará por llegar. Y, hum... va a ser un gran acontecimiento, así que vine a contarte sobre eso.

— El Cometa Alley es... el mencionado en ese manuscrito, ¿no es así?

— Correcto. Tiene un ciclo de 200 años, por lo que no podremos volver a verlo en esta vida. Bueno, ¿quieres verlo?— Mientras preguntaba, León rezó internamente para que ella de alguna manera dijera que sí.

— Sí, me gustaría verlo—. Violet asintió.

León apretó un puño, aplastando el baguette que había estado sosteniendo. 

— ¿Es así? Supongo que era un hecho, dado que somos compañeros. No había necesidad de invitarte.

— ¿Está haciendo una invitación o no?

— ¡La haré! ¡La estoy haciendo! Estás invitada. La observación es antes del amanecer, así que comenzaremos a prepararnos a las dos en punto. Probablemente tengas sueño cuando tengas que irte. ¿Está bien?

— No hay problema. Solo dos horas de sueño son suficientes para mí.

— Duerme más que eso... Entiendo. Solo tienes que esperar ese día. Seremos nosotros los que prepararemos todo lo que pueda ser necesario. Nos vemos. Perdón por molestarte—. León bajó de la barandilla y se alejó.

Después de girar unas esquinas en el pasillo, apoyó la espalda contra una pared y se puso en cuclillas en el lugar. Tenía las mejillas manchadas de carmesí y sudor le corría por la frente. Cuando una mano llegó a sus labios, se dio cuenta de que estaba sonriendo. La respuesta de Violet de “sí, me gustaría verlo” se repetía continuamente en su cabeza.

— Ja... jaja... jajaja... 

Fue bueno que no hubiera nadie alrededor, estalló en carcajadas, abruptamente volviendo en sí después de unos segundos. Se levantó rápidamente, enderezando su ropa y secándose el sudor. 

— Estoy... realmente extraño... ¿Qué es esto?— Sin saber aún el nombre de su peculiar enfermedad, León dejó escapar una voz miserable y se cubrió el rostro con ambas manos.

Violet, a quien había dejado atrás, estaba mirando lo que le había sucedido al baguette olvidado en la barandilla.



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El Observatorio Eustitia estaba equipado con un enorme telescopio astronómico, que era considerado el más grande del mundo. Aparte de eso, el Observatorio tenía un sinnúmero de telescopios más pequeños que podían tomarse prestados y armarse. Como el lugar era el mejor para la observación de los cuerpos celestes en Eustitia, se podía ver el cielo desde cualquier lugar que prefirieran, ya que no tendría importancia siempre que tuvieran las herramientas adecuadas.

En la oscuridad de la noche, todavía demasiado oscuro como para ver algo de forma adecuada, León se encontró con Violet después de recoger las piezas del telescopio, junto con mantas para dos y algunos otros artículos.

— Maestro, llevaré eso.

— Está bien.

— Pero... parecen pesados.

— ¡Está bien!

Violet caminó detrás de León, lejos del paisaje de piedra de la ciudad. A pesar de que era una temporada cálida, en una ciudad ubicada dentro de las montañas, el frío era aún suficiente para que la piel se pusiera de gallina durante la noche. Además, ambos se dirigieron más arriba en la montaña. Una vez que llegaron al lugar deseado, sus cuerpos estaban completamente fríos.

— Ten, cúbrete con esto. Y bebe la sopa. Pondré el telescopio.

Otros observadores podían ser apreciados aquí y allá en el área que León había elegido. A primera vista parecía un amplio campo abierto, pero un poco más adelante había un acantilado. Aun así, no había obstáculos en la línea de visión de nadie, y los grandes árboles en los alrededores creaban una buena resistencia al viento. Era el mejor día para que una estrella regrese después de 200 años.

— Maestro, ¿es ese el cometa Alley?— Violet preguntó al ver un pequeño pedazo de luz en el cielo.

— Se verá aún más hermoso en un momento. Cuanto más se acerca al Sol, más se evapora por el calor, y eso es lo que crea su cola y le hace tomar la forma de lo que la gente llama una “estrella fugaz”. Los momentos en que es visible son cuando el Sol se está poniendo en el oeste o justo antes de que se eleve por el este. Llevará un tiempo, pero vale la pena la espera. Aquí, siéntate.

Violet fue gradualmente rodeada por las cosas que León había traído: una estera que se había maltratado por el uso, cojines en los que se podía soportar estar sentado durante largas horas, una manta suave y tibia y una deliciosa sopa que calentaba el cuerpo.

— ¿Todavía tienes frío? Las mujeres se enfrían tan fácilmente que es un problema. ¿Quieres otra manta? Póntela.

Aunque tenía una forma grosera de hablar, era un chico bondadoso.

— El maestro es... muy amable—. susurró Violet al mismo tiempo que hablaba León.

— N-No digas tonterías. No soy amable. Y no soy bueno con las mujeres. Las trato con desdén.

— ¿Es así? Creo que es muy gentil. Aunque parece que el Maestro no mantiene conversaciones con miembros del personal femenino.

Parecía que no tenía interés en los demás.

— Honestamente, odio a las mujeres—. Después de soltarlo bruscamente, terminó esperando la reacción de Violet. Ella simplemente esperó a que continuara—. Yo... No es... como si las odiara a todas... Es solo que esto es como una maldición... Pase lo que pase, cada vez que hay mujeres, termina siendo malo para mí de alguna manera. Lo sé... hay buenas mujeres ahí fuera.

— ¿Alguna vez una mujer... le ha hecho algo malo?

La respuesta a la pregunta de Violet era una cicatriz en el corazón de León que no había compartido ni siquiera con sus colegas.

De todos modos, ella se irá pronto. Independientemente de lo que diga, nunca más nos volveremos a ver. Entonces, ¿no está bien... ser honesto frente a alguien por una vez en mi vida? 

León pensó mientras miraba a los ojos de esa hermosa mujer.

Afortunadamente, ella era una taciturna puritana. Definitivamente no estaría chismeando sobre el pasado de un joven que había conocido en las montañas. Incluso si lo hiciera, el daño que podría causar era mínimo.

— ¿Puedes prometerme que... no le dirás esto a nadie? 

León, que no podía abrirse sin esa precaución, soltó el telescopio que acababa de preparar y se aferró firmemente a las manos de Violet.

— Como deseé.

Sus propias manos, que habían estado gélidas por el viento nocturno, ahora estaban tensas y sudorosas en lo más alto de su nerviosismo.

— Yo... yo... nací y crecí en esta ciudad. Tú... escuchaste mucho sobre eso en la biblioteca, ¿verdad?

— ¿Estaba escuchando?

— Sí. Es como dijeron. Mi madre era una vagabunda. Una gitana ¿Sabes lo que son los gitanos? Son personas que visitan muchos lugares y hacen presentaciones, como bailar, cantar y hacer manualidades, promocionando así sus propias obras... Son similares a ti, Auto-Memories Dolls—. Mientras hablaba, Leon comenzó a recordar al padre que ya no estaba aquí—. La mayoría de las gitanas son mujeres de espíritu libre. Hay quienes se enredan con hombres donde quiera que van, y aquellas que se enamoran y persiguen a uno solo. Normalmente son uno de estos dos tipos. Mi madre no fue la excepción y se enamoró de un hombre de esta ciudad, dando a luz a un niño. Ese soy yo.

La madre de León le había contado que el verde era un color de cabello extremadamente raro. Era una mutación que se originó de una abrupta mezcla genética de múltiples razas. Solía decir que por eso era tan especial y precioso, porque era el resultado del amor entre tanta gente.

Su madre tenía un cabello rubio que siempre olía dulce. Dado que ella había vivido sin teñirlo a pesar de ser objeto de burlas, sus palabras tenían un gran peso. No importaba cuánto se considerara extraño, nunca había dejado de verlo como una bendición.

En realidad, no tenía muchos recuerdos de su padre, que a menudo no estaba en casa. Este último trabajó en el departamento de recopilación de literatura de Shahar. Tenía barba canosa y hombros caídos. No se podía ver a primera vista que era una buena persona, pero la madre de León había estado completamente enamorada de él.

— Mamá logró que mi padre se casara con ella pidiéndoselo directamente—. Sus palabras sonaron oscuras, pero era la verdad.

No entendía por qué su deslumbrante madre se había enamorado de un hombre reservado que pasaba la mayor parte del tiempo mirando estrellas. Del mismo modo, no entendía por qué su padre la había aceptado. Solo que, los dos siempre parecían llevarse bien. Cada vez que su padre escuchaba a su madre cantando alegremente mientras leía su periódico en el sofá, la invitaba a bailar con él, se ponía de pie y ejecutaba los pasos lamentablemente, sin tratarla con rudeza. Su hijo leía libros ilustrados de estrellas cercanas, escuchando su risa detrás de su espalda. Esa era su vida.

Él creía que eran una buena familia.

Se decía que la relación entre las parejas casadas a menudo se degradaba debido a problemas con sus hijos, pero en su hogar, no había nada por el estilo. Después de todo, el objeto del afecto de su madre era principalmente su padre, y él no era más que el resultado de eso. Por esa razón, era obvio que su madre se fuera en busca de su padre cuando éste no regresó de una búsqueda de colecciones literarias.

Al contactar al departamento de recopilación de literatura, le dijeron que había ido a las ruinas abandonadas que solían ser la base de un antiguo reino. El imperio subterráneo colapsó debido a la hambruna después de que desastres naturales consecutivos destruyeron el magnífico bosque que se encontraba encima. Como el lugar se había convertido en un cementerio abandonado, estaba ocupado por bestias salvajes y ladrones.

Se rumoreaba en todas partes que quien entraba al sitio estaba maldecido a no volver nunca con vida, sin embargo, la tarea de descubrir la verdad detrás de seis investigadores que habían desaparecido sin que encontraran sus cadáveres era demasiado importante como para ignorarla. Sin embargo, al final, los que habían ido con tal propósito volvieron sin ninguna pista sobre el paradero del primer grupo.

El personal del departamento de recopilación de literatura eran exploradores, y perecer durante sus viajes no era raro. La madre de León había estado preparada para que ocurriera al casarse con su padre, pero aceptarlo y poder soportarlo eran dos cosas diferentes. Su hijo o su querido esposo: al poner ambos en una balanza, ella finalmente eligió cuál de ellos era al que más amaba.

La última vez que la vio, fue a su espalda abriendo la puerta de su casa con la plena intención de aventurarse a un mundo rebosante de luz. Antes de hacerlo, ella silenciosamente había empacado su equipaje, le había dado a León suficiente dinero por algunos meses, había cocinado suficiente comida para algunas semanas, y le había contado sobre adultos en los que podía confiar si algo sucedía, deshaciéndose de su papel de madre después darle una palmadita en la cabeza. En el momento en que ella repentinamente se dio la vuelta, simplemente era una mujer yendo tras su esposo. La suya era la silueta de alguien que había sido bautizada por personas que hablaban a la ligera del amor. 

Durante ese tiempo, por supuesto, había estado triste por haber sido abandonado por su madre. La parte más difícil fue cuando su madre lo ignoró después de llamarla con voz baja y llorosa, como si suplicara. Aunque su madre supuestamente lo había escuchado, ella había abierto la puerta sin dudarlo. 

— Regresaré pronto—. Ella lo había dejado con una mentira cruel en lugar de una despedida y desapareció, sin regresar ni siquiera una vez desde entonces.

Por supuesto, nunca volverán los tiempos en que nosotros tres estuvimos juntos.

¿Había planeado dejar a su hijo y huir a alguna parte? O tal vez, era la conclusión que menos le gustaba imaginar. Ella, que había vivido por amor, podría haber muerto por ello. Y León se odiaba a sí mismo por querer seguir vigilando esa puerta incluso ahora.

Las mujeres son egoístas... pronto se obsesionan con el romance y el amor sin pensar en los problemas que causan a los que les rodean. Mientras las cosas sean buenas para ellas, no les importa nada más. El amor es lo que hace que los tontos sean menospreciados por la gente. ¿Está bien que un padre haga algo como eso?

¿Dónde se suponía que iban a ir los sentimientos de su bebé? ¿Qué estaba bien y qué estaba mal? Mientras la vista de sus recuerdos seguía reproduciéndose en su cabeza, también lo hicieron las preguntas de “¿por qué?” Y “¿cómo?”, Varios cientos de millones de veces. ¿Cómo se supone que las heridas de perder a esa persona y extender su mano hacia el pasado se curan?

Para su yo joven, esa persona era su mundo entero. Él nunca hubiera pensado que ella se iría algún día. Si ella no estaba allí desde el principio, al menos, ella era su protectora desde el momento en que nació hasta que se dio cuenta de las cosas que lo rodeaban. Ella lo encontraba cada vez que escapaba llorando y lo elogiaba cada vez que hacía algo bueno. Si él extendiera su mano, ella incluso lo abrazaría. Ella era una gran existencia, mejor que él en todo.

Toma mi mano. De lo contrario, no puedo caminar. Mírame. No puedo vivir sin que me cuides. No vayas a ningún lado. Esta es tu responsabilidad.

Eso era lo que se suponía que era un padre.

Eso es lo que solía pensar.

Después de terminar de revelar su historia personal, León se frotó el pecho al sentir que los latidos de su corazón se intensificaban. A pesar de que simplemente había hablado sobre el pasado, su corazón reaccionó con sinceridad, lo que afectó a todo su cuerpo.

Soy un idiota, a pesar de que ya no soy un niño.

Había tenido una infancia insatisfactoria, pero no era como si nunca hubiera sido afortunado. Sin dudarlo, la fundación de Shahar lo había acogido como huérfano después de ser notificada de que había sido abandonado y sus padres habían desaparecido, criándolo hasta que pudo convertirse en un ciudadano independiente de Eustitia. Más tarde logró acomodarse en el gran trabajo de sus sueños. Era plenamente consciente de que mantener un rencor eterno hacia su madre por haberlo dejado era irracional. Aun así…

Aun así, mi triste pasado no desaparecerá.

Con el fin de normalizar los latidos de su corazón, León respiró profundamente. Violet estaba sentada en silencio a su lado. El viento soplaba más allá del área, sacudiendo los árboles con sus golpes. Los sonidos de los insectos resonaban suavemente, el cielo se llenó de innumerables estrellas y un cometa. Tal vez ese no había sido el mejor tema para debatir durante una noche tan ideal.

Los labios color de rosa una vez tranquilos de Violet se abrieron inesperadamente, 

— Maestro... su honorable madre fue muy importante para usted, ¿verdad? 

Hablaba de manera terriblemente casual, pero la forma en que había pronunciado “importante” sonaba como si hubiera sido tomada de algún lado. Sus palabras no parecían tener sus verdaderos sentimientos impresos en ellas.

León miró a Violet. 

— No estoy realmente... ya no estoy seguro de eso, pero probablemente era cierto. Debo haberme sentido así antes, ya que ella era mi familia... ¿Qué hay de la tuya?

— No tengo familia relacionada con la sangre. Estuve en el ejército desde que era pequeña y el tipo de familia que el Maestro pregunta... por ahora, siento que finalmente tengo una vaga idea de eso. Sólo... hubo alguien que me acogió cuando era niña. 

Violet se volvió para mirar a León, que nunca había abandonado las montañas, con sus ojos azul océano. Su mirada mientras miraba su cabello verde, que decía que era el resultado de un maravilloso amor, era excepcionalmente solemne por alguna razón.

— ¿No te sientes sola al estar separada de esa persona?

Por un segundo, todos los movimientos de Violet se detuvieron por completo. Sus pupilas temblaban implacablemente, indicando que estaba confundida. Una mano inconscientemente tomó su broche esmeralda. 

— Al decir esto... podría no estar calificada como una Doll. Sin embargo, en realidad, no puedo distinguir... sentimientos como la soledad, el dolor o el amor. Sé cuáles son esos sentimientos. Excepto, no sé si yo misma puedo sentirlos. No es una mentira. Realmente no lo sé... aun así, solo por no saber esto, podría ser... que ahora, de hecho, podría sentirme sola.

Él podría haber rechazado esas palabras si alguien más las hubiera dicho. Sin embargo, había un sabor de verdad en la forma en que hablaba la enigmática mujer. Era como si la hermosa Auto-Memories Doll tuviera el cuerpo y la mente de una marioneta. Sin embargo, León grabó sus palabras desconcertantes en su mente.

En la oscuridad de la noche, Violet parecía más pequeña que durante el día. Aunque parecía una Doll, en realidad no era una. Ella era un ser humano genuino; una chica envuelta en una manta.

— Tú... te dedicas demasiado a tu trabajo. Incluso si te llamas a ti misma Auto-Memories Doll, eres una mujer normal de principio a fin. No una Doll. Definitivamente... se supone que te sientas sola. Incluso yo tengo momentos cuando me siento solo. T-Tiempos realmente raros, sin embargo. ¿Ocasionalmente... no piensas en esa persona?

— Lo hago.

— ¿No te duele mucho el corazón cuando pasas demasiados días lejos de ellos? (Nota: Aquí pasa de hablar de “esa persona” a “ellos”, no sé si es error de traducción o está así en el original pero lo dejé como estaba en inglés)

— Lo hace.

— ¿No te sientes más ligera cuando los vuelves a ver?

Violet cerró los ojos, sus largas pestañas se encontraron. Quizás estaba pensando en la persona en cuestión. Finalmente, sus orbes azules se abrieron ampliamente. 

— Parece que así me siento.

Ante su reacción que se parecía mucho a la de un niño, León rompió en carcajadas. 

— Jaja, tú... ¿no tienes una edad mental pequeña? Esa es la sensación que tengo cuando hablas.

— ¿Es así? ¿No entiendo las cosas... porque soy demasiado infantil?

— ¿Quién sabe? Es algo que solo puede ser reconocido por la intuición. Y por tu persona... ¿cómo están ellos ahora?

Violet se sorprendió y se quedó sin palabras por un segundo. 

— Estamos separados en este momento, pero siempre siento que estoy al lado de esa persona.

Fue una respuesta indirecta. La forma en que Violet habló de su benefactor hizo que León imaginara a un anciano como su tutor legal. Él era seguramente una persona estricta para criar a una mujer como ella.

— Tú... si escucharas que esta persona se metió en una situación peligrosa en el otro lado del mundo... mientras aún estabas en tu período de contrato conmigo, ¿qué harías? No sabrías si podrías salvarlo incluso si fueras a donde está. Podrías morir. En una situación como esta, ¿abandonarías el trabajo e irías a él?

El interrogatorio pudo haber sido un poco duro. Era obvio que iría a salvar a alguien que era como un padre para ella, pero León había creado expectativas débiles. En cualquier caso, Violet solo parpadeó en silencio.

— Lo siento. Eso estuvo mal. Te pregunté algo raro. Es problemático responder, ¿verdad?

— No, no es eso. Por el contrario—, respondió Violet, frotándose el pecho justo como León había estado haciendo antes—. No se me ocurre otra respuesta que ir a salvarlo y sigo pensando en cómo pedirle disculpas al Maestro... Abandonar una misión no está permitido, pero estoy segura de que iría a salvar a esa persona. Después aceptaría cualquier tipo de desprecio y castigo. Para mí, esa persona es prácticamente el mundo en sí... si él falleciera, preferiría estar muerta.

León perdió la voz, boquiabierto por la respuesta que había salido tan suavemente.

— ¿Maestro?

— Ah, no es nada... solo... no pareces el tipo de persona que diría cosas como esa... me... me sorprendió.

— ¿Es así? No me entiendo demasiado bien.

— No... hum...

— Maestro, perdóneme por interrumpirlo. Ese cometa... siento que su cola se está volviendo muy grande.

Al escuchar eso, León volteó violentamente su cuello para mirar hacia arriba. En lo alto de un mundo de absoluta oscuridad, algo grandioso brillaba intensamente. La bola de luz parecida a una ilusión cortaba los cielos con una larga cola que se extendía en un débil brillo. Su forma radiante era un emisario de luz que destrozó el mundo de la noche.

Se podía ver con solo una mirada que todos los presentes temían la existencia del llamado cometa, todos, al igual que cuando se enamoran, habían olvidado pestañear o respirar. El ladrón fantasma de arriba se robó todo, incluso las emociones y el tiempo, tal era el encanto de los cuerpos que residían más allá del cielo. Mientras León se apresuraba a echar un vistazo al telescopio, pudo confirmar que era la entidad que habían estado anticipando tanto.

— ¡Violet! Echa un vistazo también—. Olvidando lo que acababan de discutir, León se sintió abrumado por el esplendor del cometa.

Violet cambió de lugar con él y echó un vistazo también. Su boca se abrió ligeramente con un grito de admiración. 

— Es la primera vez que veo una estrella tan de cerca.

— ¡No es una estrella! ¡Es un cometa! ¿Estás mirando correctamente? ¡Esto es un evento único de cada 200 años! ¡Nunca lo volveremos a ver! Este es un encuentro único... ¡único!

— Sí, puedo verlo. Es maravilloso... cosas así de hermosas realmente existen.

— ¡Cierto! Asombroso, ¿no? ¡Es por eso que la investigación astronómica es tan genial!

Sonidos de risas y de botellas de vino abiertas se escucharon en los alrededores. Incluso los miembros del personal que no se conocían celebraban al cometa juntos. Violet soltó el telescopio, examinando el cielo y el espacio en el que se encontraba. Bajo los cielos justo antes del amanecer, sobre las montañas encerradas en silencio, la gente simplemente disfrutaba del momento entre ellos con alegría en sus corazones. La Auto-Memories Doll errante estrechó sus ojos suavemente ante la escena.

— ¿Estás sonriendo en este momento?

Ante la prolongada visión del cometa, sin responder realmente a la pregunta, Violet respondió con una recién descubierta y vivaz voz: 

— Maestro, las observaciones astronómicas son realmente maravillosas, ¿no es así?

La noche única en 200 años transcurrió de forma magnífica y elegante.



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Al mediodía posterior a la observación del Cometa Alley, León acompañó a Violet al teleférico luego de pedirle a Rubellie con anticipación un breve descanso. Habían tenido conversaciones intermitentes el día anterior, pero ahora ambos estaban completamente callados.

El teleférico lentamente ascendia. Una vez que llegara, definitivamente nunca la volvería a ver. Sin embargo, León no hizo más que frotar su pecho. Dolía terriblemente. Un dolor espantoso pareció perforarlo, encenderlo y apagarlo.

— Maestro, muchas gracias por su ayuda con el equipaje. Puedo llevarlo sola desde aquí.

Incluso cuando Violet lo dijo, se encontró incapaz darle de su maleta con ruedas. Ella inclinó la cabeza hacia él.

— Oye, tú... tú—... León comenzó roncamente. Podía ver que su cara estaba enrojeciendo cada vez más.

Ni siquiera sabía qué era exactamente lo que quería decir. Si ella fuera un hombre y los dos hubieran forjado una amistad a lo largo del tiempo, fácilmente podría decirle que volviera a visitarlo. Sin embargo, ella era la mujer que se suponía que debía detestar y a cambio de eso se había apegado a ella irremediablemente.

La mujer llamada Violet era diferente de cualquier otra que hubiera conocido. Los sentimientos que albergaba por ella también eran diferentes desde el principio. Nunca había aprendido una manera de despedirse de alguien como ella.

Si mamá... todavía estuviera aquí, ¿lo habría copiado de ella?

Era una mala costumbre de León asociar la pérdida de su madre con cualquier cosa. Aunque aún no había abierto la boca, llegó el teleférico.

— Maestro, parece que es momento. Aunque fue breve, gracias por cuidarme.

— Ah, no... 

Vaciló demasiado para decir lo que realmente importaba. Varios sentimientos giraron desordenadamente dentro de la mente de León. Dolor, frustración, resentimiento y un indicio de alivio en lugar de enojo.

Mientras le pasaba silenciosamente la maleta, Violet se inclinó cortésmente en señal gratitud. Ella giró sobre sus talones y se alejó de él.

No... nos encontraremos nunca más.

Los pliegues blancos de su falda se balanceaban, su listón se tambaleaba, sus botas emitían un ligero sonido.

Yo... ya no podré mirarla.

El azul marino de sus ojos, los labios de rubí y el cabello dorado eran cosas que solo había visto en los libros.

Nunca... la veré de nuevo.

El vacío de su yo pasado al que habían abandonado con el click de una puerta que se cerraba asaltó su cuerpo incluso ahora.

¡No quiero seguir esperándola aquí!

Cuando León se dio cuenta, había agarrado los hombros de Violet justo antes de que ella se fuera y la obligó a mirarlo.

— ¿Maestro?— Sus orbes como gemas reflejaban sus facciones horriblemente distorsionadas con amargura.

— Violet... 

Naturalmente, un poco de fuerza llegó a sus manos cuando se aferró a ella. Las prótesis de los brazos emitieron un sonido agudo, que se fusionó con los latidos de su propio corazón.

¡Ten coraje... por una vez en tu vida!

La primera persona que a la deseó darle la bienvenida en su corazón fue una Auto-Memories Doll, una ex soldado y una belleza absoluta. Quizás ella era una mala pareja para él. Sin embargo, era exactamente porque ella era como era, que él se había encariñado con ella.

Este amor que absolutamente no pude sacar de mi boca...

— Violet, sé que te causaré problemas si digo algo así, pero... quiero decirlo ahora.

Mi corazón, mis emociones y yo... al diablo con todo eso.

— Me gustas.

Al diablo con todo.

— Me he enamorado de ti. En el sentido romántico.

Era mucho mejor que tener que soportar la soledad de guardárselo para siempre.

Silencio se produjo entre los dos. El pesar comenzó lentamente a arder en todo el ser de León desde sus pies hacia arriba. Ella estaba preocupada. Eso estaba claro.

De ser posible... hubiera querido despedirme... sin que me odiaran.

Con esto, ¿se convertiría en uno más de los numerosos hombres que habían coqueteado con ella? 

— Maestro—... El tiempo de Violet pareció moverse más lento debido al ataque sorpresa—. Maestro... yo—... a pesar de tener generalmente un comportamiento tranquilo, su voz se atascó inusualmente.

¿Qué pasa? Me dejará.

Ella tuvo que lidiar con el coqueteo de tantos hombres durante su estancia. Probablemente era lo mismo donde quiera que fuera. Estaría bien si solo usara su actitud distante, como de muñeca, como siempre.

— Yo…

Sin embargo, Violet no lo hizo. Su mirada se movió, se volvió hacia León, luego a sus propias manos, y finalmente se agarró a su broche de esmeralda. Como si confirmara la existencia de algo, ella lo agarró con fuerza.

— Yo... cuando el Maestro me mostró las estrellas, sentí que era un momento tan extraordinario—. Su tono era diferente de lo habitual—. Estoy segura de que eso fue lo que se llama “divertirse”, y estoy extremadamente agradecido con el Maestro por habérmelo otorgado.

La mujer llamada Violet Evergarden era casi como una muñeca inorgánica, una flor inalcanzable.

— Tuve la frívola sensación... de que me trataban como a una chica normal.

Ella era el tipo de mujer que diría que no entendía los sentimientos, y luego se iría a algún lugar.

— Sin embargo…

En realidad, eso definitivamente no era cierto.

— No siento que quiera estar con el Maestro de esta manera. Como el Maestro describió, soy una niña... inexperta como ser humano... no tengo idea de si alguna vez me enamoraré de aquí en adelante. Soy ese tipo de mujer. Aun así, si alguna vez nos volvemos a encontrar, deseo pasar tiempo con usted de esta manera una vez más. La forma en que quiero hacerlo podría ser diferente a la suya, pero eso es lo que estoy pensando—. Violet afirmó con energía—: Esta es la verdad.

León exhaló con un “aah”. Su cabeza cayó agudamente. 

— ¿Es así?

Fue un rechazo mucho mejor de lo que había imaginado. Él podría permanecer sin llorar debido al alto nivel de respeto que tenía de sí mismo.

— Mis disculpas…

Cuando le pidieron perdón, León negó con la cabeza ligeramente para no dejar salir las lágrimas. 

— No eres culpable de nada. Yo soy... el culpable. Me entrometí en tu partida.

— No.

— Te causé problemas.

— No, no hubo tal cosa. Yo... ahora mismo, estoy segura...

Violet aparentemente intentaba decir algo tremendamente importante. Presumiendo eso, León forzó sus ojos para mirarla a través de una línea ligeramente húmeda. Ante su visión borrosa estaba su primer amor.

— …en este instante—... De pie allí mismo, con la expresión de una niña de la misma edad que él, que todavía conserva rastros infantiles—… creo que soy muy “feliz”.





¿Qué? ¿Así qué tienes sentimientos después de todo?

Tenía ganas de reír, pero parecía que sus lágrimas se derramarían si lo hacía. Ella, que de principio a fin no mostraba muchas emociones, le había hecho eso. Pero, ¿no era mejor así? Su corazón derrumbado podría ponerse de pie otra vez.

— Violet.

— ¿Sí?

— Yo... yo... soy parte del departamento de manuscritos en este momento, pero... la verdad es que quería estar en recolección de literatura, como mi padre.

Violet escuchó sin reparo el súbito y extraño tópico.

— Esperaba que mi madre volviera con él si esperaba aquí... y me encerré en este lugar sin explorar el mundo hasta que llegué a esta edad. La posibilidad existía quedándome aquí, así que seguí deseándolo. Pero... ahora—... hablando inarticuladamente, León de alguna manera logró seguir adelante—... ahora, me he decidido. Voy a explorar el mundo como tú.

Su reflejo en los ojos de Violet, no era frívolo en lo más mínimo.

Era vergonzoso mostrar ese lado de su carácter a una dama. Esa parte de él no era realmente él mismo. Mientras pensaba eso, continuó pronunciando las palabras. 

— Podría involucrarme en cosas peligrosas. Tal vez pierda mi vida sin que encuentren mi cadáver como mis padres. Pero... pero... está bien. Creo que elegiré ese camino.

Violet aceptó sus palabras sin ser quisquillosa. 

— Sí.

El pecho de León crujió ante su sincera respuesta. 

— Y entonces, algún día seguro, en alguna parte podríamos encontrarnos de nuevo bajo el cielo nocturno. Somos compañeros gitanos. Cuando esto suceda, ¿vas a...?

¿Mirar las estrellas conmigo de nuevo?

Antes de que León terminara, Violet asintió ampliamente. 

— Sí, Maestro. 

Sus ojos se estrecharon de la misma manera que cuando comentaban lo maravillosas que habían sido las cosas.

El interior del pecho de León, intensamente palpitante, se sintió inmediatamente enmendado al mirar lo que normalmente no se consideraría una sonrisa. Ya nada duele.

— Estaré esperando ese momento.

Él ya no sentía ninguna tristeza.

¿Qué?... entonces esa vez, también...

Aunque el hecho de que tenían que decir adiós no se podía evitar, él debería haber hecho que esa persona se diera la vuelta, incluso por la fuerza. Se había arrepentido considerablemente de su falta de iniciativa durante mucho tiempo.

León tomó cierta distancia de Violet. Justo antes de que se cerrara la puerta, ella susurró con una voz que tenía un tono dulce: 

— Maestro, trabajo para el Servicio Postal CH. Me apresuro a cualquier lugar que mis clientes deseen. Sin embargo, por la noche, cuando todos están dormidos, yo soy, como usted dice, solo una mujer. Solo Violet Evergarden. Si alguna vez me ve debajo del cielo estrellado, por favor llámeme. Hasta entonces, intentaré memorizar los nombres de al menos algunas estrellas.

Tan pronto como la puerta se cerró con un chirrido, el teleférico comenzó a descender. La mano que había estado sujetando el pecho de León se movió en el aire mientras la agitaba torpemente. Violet le devolvió el saludo ligeramente.

Cuando su silueta no era más que una mota en la distancia, León se alejó de la plataforma y se dirigió a su lugar de trabajo. Mientras lo hacía, estaba sumido en sus pensamientos.

La otra Auto-Memories Doll que Violet había estado reemplazando llegaría esa tarde. Tenían un montón de trabajo que hacer.

Su solicitud de transferencia no sería respondida en el corto plazo. Para empezar, una vez que se aventuraba en el mundo exterior, que Violet y él se encontraran un lugar como el que ella había descrito y en la forma en que él quería, era una oportunidad sideral, tan poco común como un cometa que pasaba una vez cada 200 años. Aun así, no sintió temor, solo exaltación. Seguramente ya no despreciaría a nadie por haber cerrado una puerta a sus espaldas.

Ese era el resultado de hacer una promesa con esa mujer.



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En una cierta noche, un poco después de ese día, bajo el cielo estrellado en una tierra desolada de la que ni siquiera sabía el nombre, un erudito errante descubrió a una persona con cabello dorado que brillaba a la luz de la luna. Cuando él vacilantemente la llamó, ella se giró y murmuró con una voz dulcemente sonora: 

— Ha pasado un tiempo.

Había soñado con ese día, siempre pensando qué decir si volvían a verse. Si se encontraran bajo un cielo nocturno sin nubes, podrían hablar de su belleza. Si fuera en un día lluvioso, podrían hablar de mitos relacionados con las estrellas. Si fuera un día como aquel en el que había pasado el cometa de 200 años, podrían hablar sobre el pasado en el que lo habían visto juntos. Sin embargo, sin importar cuán lejos estaba la ocasión o cuánto cambiara hasta ese momento, era consciente de que los sentimientos que albergaba por esa persona no cambiarían.

— ¿Has memorizado los nombres de al menos algunas estrellas?

Lo que salió de su boca era una línea diferente de las que había planeado de antemano, pero la persona asintió, como si fuera muy feliz. Esa reacción espontánea y natural vino de alguien que una vez afirmó no entender los sentimientos. Fue un acto tan simple, pero causó que el interior de su pecho rebosara con una cantidad insoportable de afecto, así como un dolor molesto.

— Violet, tú... 

León señaló con su dedo índice hacia el cielo. En el cielo nocturno desierto, un brillo similar al de las joyas brillaba deslumbrantemente, muy apropiado para el día de su reunión.

Dejando de lado el hecho de que todavía te amo. Por ahora, solo...

— …si tienes tiempo libre, ¿no lo pasarías conmigo?— Le preguntó a la joven y al cielo estrellado.





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