Rakuin no Monshou Volumen 1 Capítulo 2

DOS CHICOS



Después de eso, habiéndose deslizado en el territorio Mephiano de Birac, Orba robó repetidas ocasiones. No dudó ni tuvo dificultades con eso. Corriendo descalzo por el suelo día tras día, se dirigió a otra área justo antes de que la gente del lugar y los guardias memorizaran su rostro, haciendo lo mismo una y otra vez hasta que, una vez más, se dirigía a su siguiente ubicación.

Empezó a salir con chicos de la misma edad que tenían las mismas circunstancias. Juntos, solían vender cosas que habían recogido de los vertederos o cosas que habían robado a un lado de la carretera, a veces hurtaban monederos con un solo empuñadura del cuchillo, o amenazaban a los mercaderes de aspecto adinerado que salían de los bares, despojándolos de su dinero.

Mientras pasaba sus días así, una vez sucedió algo que causó que varias personas se lastimaran gravemente entre el grupo de chicos con el que Orba se estaba juntando. Aparentemente, habían sido desafiados por chicos de otro grupo. Los niños tenían una guerra infantil por territorio. Y como siempre, era acompañada por la fuerza.

Les quitaron todo. Todo, es decir, ya tenían una línea de vida mínima en la que apenas podían vivir otro día, pero si se les quitaba así, básicamente todos sus miembros estarían muertos.

— Moriremos, o lucharemos y moriremos. ¡Pero aquellos que quieran hacer más y ganar, síganme!

Orba les dio ánimo a los niños que estaban a punto de convertirse en unos cobardes. No quería que todo se lo arrebataran dos veces. Reuniendo a los miembros restantes de su pequeño grupo, Orba tomó represalias contra un grupo de oponentes que era mucho más numeroso.

Sin embargo, no los atacó directamente. Reunió de antemano información sobre el grupo rival. Entonces, cuando el momento era oportuno y tenían el menor número de oponentes en su posición, llevaban a cabo sus ataques.

Lo que Orba valoraba sobre todo era la información. Siempre debía que tener la información más reciente, entendiendo tanto al amigo como al enemigo, señalando los números del enemigo, su fuerza, movimientos y otras cosas por el estilo.

Esto es lo que separa a los adultos de los niños.


Era lo único que Orba pensaba. A un niño que no sabe nada solo le roban sin saber quién es el enemigo. Pero si distingues amigo y enemigo por tu cuenta, y si conoces a tus enemigos, puedes convertirte en el adulto que roba.

Cuando Orba tenía catorce años, se convirtió en la figura principal entre los chicos de su edad. Al principio, el grupo con el que estaba familiarizado solo contaba con diez, pero, aumentando con cada día que pasaba, finalmente se expandió a más de cien miembros.

Sin embargo, la sangre negra que hervía dentro de Orba nunca desapareció. También hubo cientos de disputas verbales, en las que sin duda era el tipo de persona que usaba la fuerza física y, sobre todo, arreglaba las cosas rápidamente con los puños. Sin embargo, en lugar de pasar las noches con sus amigos bebiendo alcohol, haciendo escándalo, ponerse alegre y parlotear, era del tipo que se quedaba solo, apoyaba las rodillas en un rincón oscuro de la habitación, y estaba perdido en sus pensamientos.

Por lo tanto, Orba, a quien le gustaba pasar la noche solo, hacía un poco de tiempo libre para leer. Cuando estaba inmerso en el mundo de los libros, a veces se acordaba de su hermano mayor Roan, pensaba en Alice o estaba preocupado por el paradero de su madre.

¿Por cuánto tiempo debería estar conservando su fuerza? Antes que nada, ¿podría recurrir a esa fuerza cuando lucha contra sus “enemigos”? ¿Y cuántas noches más rondarían estos pensamientos en su cabeza? No había fin a las inseguridades y el auto cuestionamiento. No obstante, Orba aún consideraba que ese momento de preocupación era muy querido para él, porque le permitía seguir adelante.

Habían pasado aproximadamente cuatro años desde que llegó a Birac.

Se suponía que ese día sería solo otro día ordinario. Estar extremadamente ocupado, contando las ganancias en la caja fuerte de la casa de apuestas ilegal que dirigía, antes de preparar su reunión con comerciantes de contrabando de armas en los callejones de Birac, entrenando con espada y pistola durante aproximadamente una hora, y revisando su plan para atacar un barco mercante con varios de sus mejores hombres, que se iba a llevar a cabo en de la semana.

El plan al final de la semana era uno a gran escala. Intentarían lanzar un ataque sorpresa contra uno de los transportes aéreos, formalmente llamados naves de dragonstone, que estaba completamente cargado de lingotes de oro y productos destinados a ser entregados al distrito al oeste de la ciudad-estado, emboscándolo en el barranco ubicado a doce kilómetros al suroeste de Birac. Tenían tres aeronaves de un solo buque preparadas de su lado. A varios líderes de pelotón, incluido Orba, ya se les había asignado la práctica de vuelo.

Sin embargo, debido a que era una operación a gran escala, sin importar cuánto estuvieron de acuerdo los chicos en el método, también había grandes vacíos.

Varios chicos del antiguo grupo rival, envidiaban el éxito de Orba, se habían infiltrado en su grupo como espías, y habían filtrado varios detalles de su plan a la guarnición de Birac.

El segundo piso del bar que usaban como escondite en aquellos días, fue atacado por sorpresa, y Orba se encontró rodeado por los guardias de la ciudad. No tenía armas para defenderse y todas las rutas de escape estaban bloqueadas. En el momento en que fue golpeado por las cuerdas de los guardias, habiéndose convertido de nuevo en una persona privada de estatus, Orba se mordió los labios y la sangre goteó.

Bastardos.

Todavía tratando de resistir mientras su rostro y su cuerpo sufrían a causa de los puños de los guardias, Orba nuevamente sintió la oleada de sangre oscura dentro de él.

¡Mierda, mierda, mierda! No ha terminado. Que todavía estoy vivo. Mephius o Garbera, no me matarán fácilmente, ni siquiera esta gente. Voy a vivir. Vivir por todos los medios.





Fue encarcelado por posesión de una gran cantidad de armas ilegales, y obviamente por planear atacar un barco mercante, y un delito tras otro, como robo repetido de pandillas y juego ilegal, se descubrió aún más.

El tiempo para llevar a cabo la investigación no tomó un día. Y Orba, que una vez más fue arrojado a una pequeña bodega, tuvo un hierro caliente estampado contra su espalda. Fue marcado. Una larga línea vertical en el centro de una X era la prueba de ser un esclavo.

El dolor le provocó una gran fiebre, y esa noche dentro de la prisión, cuando Orba estaba solo, retorciéndose de agonía, experimentó un destino aún más extraño.

— De hecho, son iguales.

Fue agarrado por la barbilla y sintió que lo levantaban. Lejos de poder sacudirse, ni siquiera tenía la energía para abrir los ojos y ver el rostro de esta persona. Incluso sin prestar atención a ninguna de sus emociones, era como si su cerebro estuviera en llamas, hirviendo lentamente.

— Por lo que escuché durante el interrogatorio, su voz también es la misma.

— A pesar de que son iguales, tiene sus límites. En realidad, parece ser una persona diferente según el ángulo. Si fuera un poco más parecido, tendría algún propósito. Bien, ¿qué va a pasar después de esto?

— De acuerdo con el lugar que seleccioné, este hombre tiene un interesante presagio. Con la suerte a tu lado, sin duda será útil para el maestro en cualquier momento en el futuro, ¿no?

— ¿Pero un gladiador? Si la vida de este niño no está allí mañana, ¿cómo me puede ser de ayuda? Si hubiera sabido sobre el veredicto antes, hubiera considerado tratar esto de manera diferente.

— No. Ciertamente no conocerás el destino del mañana si inviertes en él, pero este hombre, deberíamos esperar que se convierta en un gran talento. Para decirlo en otras palabras, nada se puede hacerse por este hombre ahora. Pero después de pasar sus días como gladiador, naturalmente, si no consigue que le corten el cuello el primer día, o que muera por algún otro cruel giro del destino, creo que posiblemente sobrevivirá más de tres años, no, dos años.

— Entonces, supongo que aguardaré sin esperar nada. En cualquier caso, no hay forma de que este muchacho se convierta en un esclavo con su rostro real.

En ese momento, Orba, sostenido por las mismas personas que lo habían marcado antes, de repente sintió una sensación opresiva en su rostro y, con el rastro de un calor como el fuego, la piel de Orba comenzó a arder. Se retorció, gritando, preguntándose si tal vez todo era un sueño, ni siquiera estaba seguro de si todavía estaba vivo o no.





A la mañana siguiente, su cuerpo todavía atormentado por el dolor y la fatiga, Orba fue arrastrado y sacado de las mazmorras y arrojado a un carro donde hombres desnudos lo abarrotaban. Un dragón Houban de tamaño mediano, un dragón con un cuerpo plano y ocho largas patas, estaba preparado para tirar. En un estado aturdido, Orba se alejó de Birac siendo arrastrado por el dragón.

Probablemente fue alrededor de dos días más tarde, cuando el viaje llegó a su fin. Consumían una comida una vez al día, pero como solo había una taza de agua y un poco de carne seca, los hombres, incluido Orba, estaban exhaustos, se retorcían y ni siquiera tenían la energía para comenzar una conversación.

— Este es otro esclavo extraño, ¿eh?—. Dijo un hombre con un cuerpo bronceado y musculoso, cabello blanco y un bigote cubriendo sus facciones mientras miraba a Orba a la cara—. Los gladiadores que ya son reconocidos a menudo usan estas máscaras o cascos para promover su atractivo personal, pero ¿es realmente un recién llegado?

El hombre agarró la cara de Orba y trató de quitar la máscara. Recordando el dolor, como si su piel se rasgara, Orba inmediatamente empujó hacia atrás ese brazo.

— ¡Bastardo! 

Dijo un espadachín armado, a punto de golpear a Orba, cuando el hombre usó solo la palabra 

— ¡Alto!— Y tomó el control, sonriendo con sus labios enterrados en su barba.

— Parece que esta no es una máscara ordinaria. De acuerdo con tus antecedentes, tienes un espíritu inflexible. Pero la mayoría de las veces es meramente el de un muchacho obstinado que se convertirá en nada más que un perro domesticado después de tres días. Fui nombrado criador y te enseñaré a “Siéntate” y “espera”. Te enseñaré de primera mano lo que te sucederá si te opones a mí.

Con esas palabras, el hombre levantó un puño del tamaño de un martillo y lo golpeó contra su espalda desnuda. Un doloroso gruñido escapó de sus labios, Orba se dobló sin decir una palabra.

— Soy Gowen. Me gustaría formar una relación duradera. Se tendrán que matar después de diez días como muy pronto. Esperemos que no llegue a eso.

Después de eso, comenzó el entrenamiento de gladiador, y Orba también notó que llevaba una máscara esa noche. Mirando el espejo con asombro, Orba, resentido por la broma, intentó frenéticamente arrancársela de la cara, pero estaba pegada a su piel y no podía hacerlo, como si se hubiera convertido en parte de la misma piel.

Después de una hora de lucha, sin aliento y sudando por todo su cuerpo, golpeó su extraña figura reflejada en el espejo.

Se rompió con un sonido desgarrador y la máscara de hierro se convirtió en un reflejo deformado.

¿Qué tan lejos deben ir para despreciar a la gente? Dándome una imitación tan tonta, ¿cuánto más deben hacerme caer?

¡Voy a vivir y salir de aquí, por todos los medios! ¡Encontraré a los que se burlaron de mí y les haré sufrir lo mismo!

Mientras fingía no escuchar el sonido de sus propios sollozos, se derrumbó en el acto.





Al día siguiente, Gowen convocó a Orba delante de él en el ring de práctica y de repente arrojó la espada que tenía en la mano a sus pies.

— Trata de golpearme como quieras.

Orba miró a su oponente con una mirada que dudaba de su cordura. Aunque Orba no estaba pensando en intentar escapar justo ahora, el momento en que Gowen estaba desarmado, y además, teniendo en cuenta las cadenas generalmente atadas alrededor de sus tobillos, era “solo durante la práctica” que estas cadenas eran eliminadas.

Orba recogió la espada, dobló su espalda como si estuviera construyendo su “represa” y corrió hacia adelante con un solo aliento.

Era muy parecido a un ataque sorpresa. Él actuó sin piedad. Él apuntó hacia la garganta. Iba a matar.

Sin embargo, su brazo no alcanzó la mitad de lo que había imaginado, y además de eso, recibió una fuerte patada y cayó de rodillas. Poniéndose de pie, hizo el mismo movimiento una vez más. Obteniendo el mismo resultado. En el momento en que golpeó, Gowen se acercó ágilmente a su lado y lo sometió por el codo.

— Parece que tienes un poco de experiencia. Sin embargo, esa experiencia solo se interpone en este momento. Olvídalo—. Dijo Gowen, después de esquivar fácilmente a Orba, quien intentó atacarlo por tercera vez.

Orba no estaba acostumbrado a que le dijeran cosas tan antipáticamente. Su cabeza estaba llena de ira mientras giraba y golpeaba, pero Orba no tuvo suerte, sin importar cuánto intentara desafiar a Gowen. Lo que más molestaba a Orba era que su oponente no parecía tomárselo en serio. Así que maldijo a Gowen, lo provocó, imprudentemente cargó contra él diciendo que lo mataría, mientras que en verdad, a pesar de mantener un ojo vigilante, no pudo encontrar ninguna abertura en su oponente.

— ¿Estás tratando de matarme, Orba?

El estilo autodidacta supuestamente pulido de Orba no podría llamarse brillante.

— Pero, eso es muy malo. Ya no tienes nada. Sin nombre, sin estatus, sin ropa, sin nada que comer, simplemente no puedes hacer nada al respecto. Sí, incluso tu vida. Los esclavos ni siquiera tienen libertad sobre sus propias vidas o muertes. Incluso si quieres recuperarla, no puedes simplemente volver a comprarla ofreciendo más dinero del que por el que te vendieron

Este entrenamiento en el que solo estaba siendo derribado era igual a un autocastigo infernal, sin embargo, cuando el día llegó a su fin, un dolor cada vez más insoportable acechaba a Orba.

Era la “maldición” de la máscara. A medianoche, mientras yacía exhausto, de repente emitió un calor como llamas que ardían como si estuvieran derritiendo la cara de Orba, de la misma manera que cuando le colocaron la máscara por primera vez.

Era principalmente por las noches, a intervalos irregulares. A veces no pasaba nada durante tres días seguidos, mientras que en otras ocasiones emitía calor regularmente durante tres días y tres noches.

En esos momentos, no había nada que Orba pudiera hacer. Solo podía rodar por el suelo, extrayendo sangre cuando sus tobillos raspaban las cadenas, y seguía esperando a que el dolor desapareciera lo más pronto posible, aunque fuera por un segundo.

Me estoy volviendo loco. Me estoy volviendo loco, me estoy volviendo loco, me estoy volviendo loco.

Mientras rodaba por el piso, Orba albergaba ese miedo una y otra vez, e incluso pensar en volverse así podría ser mejor. Sin embargo, el poder de aguantarlo hasta el final, justo antes de que su conciencia fuera arrebatada por una ola blanca y extensa, finalmente funcionó. Apretando los dientes, doblando su espalda como si sus huesos se rompieran, Orba lo soportó solo por soportarlo. Muchas de sus uñas se rompieron, mientras arañaba el suelo y se rasgaba la máscara.

Los otros esclavos, y los soldados encargados de vigilar a los esclavos de la Compañía de Gladiadores de Tarkas, se sintieron naturalmente repugnados por su figura que echaba espuma por el dolor. Pronto se difundieron rumores sobre si era una maldición por verdadera magia, lo que provocó que Tarkas, que había comprado a Orba a los traficantes de esclavos, hiciera una mueca amarga.

— La mercancía es la mercancía. ¿No me importa si es magia o una maldición? ¡Simplemente no lo dejen morir cuando no se está ganando su paga! 

Dando esas órdenes, Tarkas era ciertamente un hombre muy impávido. Orba generalmente era ignorado siempre que no muriera como un perro.

No voy a morir

Fue una noche larga, muy larga. Su carne y huesos raspados por el dolor y la tentación de la locura, deseando morir a cada segundo, sentía que la noche nunca se acabaría, pero finalmente llegó a su fin. A menos que Orba mismo entregara su vida a la oscuridad, el amanecer siempre vendría. Agotado, acostado con su cuerpo que ya no tenía ninguna gota de fuerza, podía sentir la luz de la mañana sobre su máscara. Levantó inseguramente las manos y agarrando la máscara, presionó sus dedos e hizo un juramento.

A menos que alguien me apuñale en el corazón, nunca me dejaré morir.

Era como dijo Gowen. Mi vida no es mía. Pero tampoco pertenece automáticamente a Tarkas.

Mi vida, con todo lo que me quitaron, es todo lo que tengo.

Su corazón había estado latiendo para poder vivir hasta que encontrara otra vez a su madre, a Alice, y posiblemente a su hermano Roan, sus músculos solo blandían una espada para alcanzar a los que los atacaban, con el propósito de construir una montaña de cadáveres.

Después de eso, Orba estaba totalmente absorto en su entrenamiento. La espada y el cuerpo de Orba pronto se integraron como uno solo. Tenía un odio sin forma sin saber cómo librarse de él, y diferente al del momento en que estaba lleno de inquietud. La espada dio forma a su odio. Su espada se convirtió en una lanza de odio que cortó y desgarró todas las dudas. En conjunto, se convirtió en su deseo de vivir.

— Si quieres sobrevivir, aprende la técnica para matar a un oponente, y al mismo tiempo, también para matarte. Las personas que no pueden suicidarse solos, son asesinadas por otros al final. No hay excepción.

Gowen lo dijo con tanta claridad. Y Orba siguió esas instrucciones.

Él mató sus emociones. Las quemaba vigorosamente rugiendo como una llama, día y noche, para poder quemarse también por completo. Sin embargo, al mismo tiempo, el fuego tampoco podía extinguirse.

Por lo tanto, a medianoche, aunque se acostaba tranquilamente con la cara ardiendo bajo la máscara, Orba continuó quemando su leña secreta, la ira y el odio en su pecho, convirtiéndola en brasas brillantes.

En poco tiempo, recibió su lucha de debut. Cuando Orba puso un pie en la arena, fue recibido por una gran multitud que rodeaba el lugar.

Mientras el cielo y la tierra estaban envueltos en fuertes voces, Orba luchó contra un hombre que había tomado una espada como él y lo mató. Ni siquiera recordaba si su oponente era joven o si era mayor que él. Solo el momento en que mató, y en el momento en que brotaron aún más vítores a su espalda llena de sudor, era lo que recordaba con gran detalle.

— ¡Muere!— Gritó Orba mientras miraba a los espectadores. —¡Muere, maldita sea!

Aunque la voz en sí era ahogada por los vítores, Orba levantó su espada ensangrentada y continuó escupiendo su lenguaje profano a todos ellos.

Y, en una semana, se iba a realizar su segundo encuentro. Era contra un hombre barbudo que sostenía una espada corta en zigzag. Fue una desgracia. Puede haber abucheos, o podrían haber progresado al nombre de los dioses. Dos veces, tres veces, recibió un golpe de un violento ataque cortante. Cada vez, Orba cambiaba su control sobre la espada. Cambió la ubicación de sus pies. Estaba estudiando cómo pelear en medio de la batalla.

Se defendió de una espada que estaba a punto de atacarlo desde su costado. Y ante sus ojos, el cuerpo de su oponente se llenó de aperturas.

Orba había balanceado su espada justo frente a él. La espada había cortado en medio de la cara. La sangre, los huesos y el cerebro se derramaron por todos lados. Su mano se entumeció, apenas tenía sentido del tacto. Era la tercera vez que mataba a alguien.





Orba se convirtió en gladiador y el tiempo pasó por poco menos de dos años. En ese tiempo hubo innumerables batallas. También hubo muchas interminables noches dedicadas a contar todas las estrellas que llenaban el cielo nocturno.

Sin embargo, después de un año, la maldición de la máscara de hierro que se calentaba gradualmente desapareció, y después de otro medio año, los periódicos dolores enloquecedores se volvieron increíblemente dóciles. Sin embargo, no era una máscara ordinaria, ya que todavía no era capaz de arrancarla, ni hacerle una abolladura, ya sea que la golpeara con el pomo de su espada o con un martillo. Por el contrario, solo parecía poner en peligro su propia vida y simplemente se vio obligado a posponer su deseo de quitarse la máscara.

Y, cuando pasaron cinco días después de que Orba detuviera la voracidad imprudente del dragón Sozos en la arena de Ba Roux:

— Descubrí por qué Tarkas estaba tan feliz—. dijo Gowen de repente en la mesa del desayuno—. Sabes que Mephius y Garbera han estado haciendo negociaciones de paz, ¿verdad? Parece que finalmente planean poner fin a la guerra de los diez años.

— Hmm—. asintió Shique—. Así que el príncipe heredero de Mephius y la princesa de Garbera van a tener un matrimonio político, ¿eh?

— Mephius tiene varias normas sobre los matrimonios de la casa imperial. Por ejemplo, los votos matrimoniales tienen que realizarse en el Valle Seirin [1], y también hay combates de gladiadores en el repertorio. Parece que nosotros, de la Compañía de Gladiadores de Tarkas, somos los únicos reclutados. (NTI: Valle Seirin = Valle del Sagrado Descenso)

Kain silbó. Estaba haciendo las reparaciones de un reloj con manos diestras en la mesa, como Tarkas le había pedido.

— Bueno, eso significa que nos harán matarnos frente a la familia imperial.

— Podemos presentarle nuestros respetos al príncipe heredero. Emocionante, ¿no es así, Orba?— Dijo Shique, mientras que Orba, como de costumbre se inclinó hacia adelante con los ojos en su libro.

— No cambiará nada. Ni una sola cosa. Solo poniendo flores en la armadura y la espada—. respondió sin rodeos.





2

Era temprano después del amanecer cuando Gil Mephius regresó. Dejó su caballo en los establos y se dirigió a la puerta trasera, Gil pronto reconoció la silueta de Simon Rodloom y le dio una mirada sombría. Luego, como era de esperar, tuvo que escuchar sus quejas.

— Joven príncipe, no estoy impresionado. Ha estado haciendo tonterías de esta manera todos los días y noches.

— También tu afición de emboscar a la gente es horrible.

Se encogió de hombros y se volteó para mirar detrás de él a los amigos con los que andaba. Todos eran hijos de la nobleza, diecisiete, dieciocho de ellos, de la edad de Gil y una colección de segundos o terceros hijos sin derecho a la sucesión familiar.

— Tampoco quiero imitar a un padre esperando impacientemente el regreso de su hija. Sin embargo, su alteza también está a la espera de la boda con la princesa Garberana. Cosas como estas no servirán. Por favor, demuestre algo de comprensión.

— Lo sé. No me mires así. Exactamente porque la boda está cerca, quiero disfrutar de la libertad de ser soltero antes de que sea demasiado tarde.

— Es solo que no lo puedo cubrir cada vez.

— Es por eso que te lo dije, ¡lo sé!

Gil estaba a punto de perder los estribos como de costumbre, pero-

— Si realmente lo sabe, prepárese para vestirse con la debida rapidez. Su majestad está esperando en las puertas del palacio.

— ¿Padre está esperando?

La sangre drenaba su rostro, la expresión de enojo fue reemplazada por el tinte de la consternación. Además, Simon no dejó de notar que los amigos del príncipe se estaban riendo en secreto.

— Bueno, nos vemos.

— Príncipe, en los albores de la boda, otra vez hagamos un poco de estruendo toda la noche.

Como era de esperar, a pesar de que su comportamiento exterior era muy amigable, parecían distantes. Si bien todos ellos tenían padres nobles de renombre, se juntaban con el príncipe casi todos los días y noches. En el país rico en barrancos de Mephius tenían carreras callejeras con caballos raros, invitaban a mujeres jóvenes de casas distinguidas a entretenerse en el río, jugaban, imitaban cacerías, bebían alcohol y tenían fiestas salvajes sin sentido.

Pero esa es solo su responsabilidad, pensó Simon.

La nación y sus soldados estaban cansados de la larga guerra. Sin embargo, aunque finalmente habían terminado las batallas con Garbera con el matrimonio político plegando la cortina, no era lo que todos habían esperado. Para empeorar las cosas, durante las negociaciones de paz, el territorio del sur de Apta que había desempeñado un papel central se había dividido con Mephius obteniendo el extremo corto de la negociación.

En medio de los países de Mephius y Garbera, estaba el Ducado de Ende. No tenía un territorio muy grande, pero el país tenía una larga historia cuyo linaje se remontaba al comienzo de la dinastía mágica, y también tenía estrechas conexiones con los países del golfo a través del mar. Además, tenía una relación de mucho tiempo con la poderosa nación oriental, Arion, debido a su linaje similar, no eran un oponente a quien tomar a la ligera si decidían competir por la supremacía del centro del continente.

Ende no había intervenido en la guerra de los diez años, pero, aunque seguía manteniendo una pequeña relación comercial con ambos países, por separado, había mostrado signos de formar una alianza militar con Garbera.

Tan pronto como el Emperador de Mephius recibió la información, fácilmente retiró el voto que prometió hace tres años ante la divinidad del templo del Dios Dragón: 

— Hasta que el cuello del rey Garberano se presente ante mí, nunca envainaré mi espada—. Y sugirió hacer las paces con Garbera.

Por supuesto, Garbera no estaba tan seguro de su cambio de opinión. Pero también tenían algunos conflictos entre ellos. Si estuvieran sólidamente aliados con Ende, podría ser suficiente para atacar a Mephius. Sin embargo, la guerra había causado mucho daño y ruina a Garbera. Además, si aumentaban las actividades militares junto con Ende, también planteaba la preocupación de que Ende podría hacer con su territorio lo que les plazca.

Para Garbera, que tenía el mismo dilema con Mephius de pie a su lado, el territorio de Apta se anexó. Al final, como resultado de sopesar las diferentes opciones, Garbera cumplió con la solicitud de Mephius de una alianza.

Su majestad imperial, también, debe haberlo considerado una decisión amarga.

Dentro y fuera del país, Guhl Mephius era llamado el “Emperador Corazón de Dragón”. En parte como un símbolo literal de miedo, pero también en parte como nada más que ironía.

Alrededor de la época en que entraron en su sexto año de guerra con Garbera, fue en el momento en que se realizó la adivinación antes mencionada, Guhl había reforzado arbitrariamente la influencia de la casa imperial para evitar la confusión en la cadena de mando. El consejo, que consistía en los aristócratas más importantes, perdió la mitad de su autoridad, y ahora existía casi solo de nombre.

Simon Rodloom, también, era un miembro legal. La Casa Rodloom actualmente no tiene sucesor, porque hace doce años, a cambio de convertirse en el presidente del consejo, la ciudad fortificada occidental que formaba el corazón de su territorio fue entregada a otro noble. Por lo tanto, como actualmente no tenía territorio para gobernar ni soldados que mandar, era un noble de una familia distinguida sólo de nombre.

Su situación se parecía virtualmente a la de otros nobles. Aparte de aquellos que habían mantenido su influencia siendo serviles al emperador por muchas generaciones, para aquellos que tenían la esperanza de un pequeño progreso en el país, el actual Mephius era un lugar sofocante.

Simon pensó que se parecía mucho a los que habían estado antes con el príncipe, teniendo suficiente espacio para la simpatía entre los segundos hijos de los nobles, ya que ni tenían una posición segura ni un futuro que esperar. Si la guerra llegaba a su fin, y aquellos que se habían hecho un nombre en el campo de batalla recibían títulos, no podían hacer que adquirieran parte de su territorio extendido.

Por supuesto, era el mundo de los países beligerantes. Aunque la guerra en sí misma podría no desaparecer después de esto, con Mephius actualmente envuelto en un sentimiento de cansancio de la guerra, una oportunidad probablemente llegaría solo después de cinco, diez o incluso veinte años.

La ironía del apodo “Emperador Corazón de Dragón” radica en el hecho de que, a pesar de que recientemente se pensó en él como un dictador autoritario en su patria, no había podido demostrar su influencia en territorios extranjeros.

Aunque probablemente se ajuste como un símbolo para el estado actual de Mephius,

Simon pensó, sin dudar en esas opiniones y mostrando una leve burla de sí mismo mientras esperaba a que el príncipe heredero terminara sus preparativos. Simon, que se había retirado de su puesto de presidente del consejo, ahora se parecía más a la niñera del príncipe.

Mientras Gil saltaba apresuradamente de su habitación con la ropa cambiada y bien peinado, le ordenó a Simon que caminara a su lado.

— Eres tan mandón todo el tiempo, Simon. Como una cortesana criticona.

— No hay necesidad de enojarse. O escuchará ese tono todos los días cuando se case.

— ¿Por qué no debería enojarme? No haré lo que me diga una esposa tres años más joven que yo.

— Aunque la princesa Vileena de Garbera es joven, es alguien que ha pasado por muchas cosas. Ella también decidió prepararse para una confrontación con el príncipe.

— ¿Qué es eso, hablar como si fuera una batalla?

— La vida marital es una batalla. La vaga línea entre el ganador y el perdedor se vuelve más delgada. También es importante conocer la información del oponente de antemano. Entonces, ¿estás dispuesto a escucharme hablar ahora?

Aunque Gil solo tenía la intención de hacer una broma, había despertado un nido de avispas, y Simon, que no le importaba en absoluto el ceño fruncido de Gil, comenzó a hablar de las historias de la princesa Vileena.

Fue hace unos cinco años, cuando Garbera estaba en medio de una rebelión. Era el trabajo de los señores locales que estaban secretamente en contacto con Mephius. Primero atacaron la villa donde vivía el predecesor del rey y entonces la tomaron. La princesa Vileena, que había ido a jugar, también estaba allí y la mantuvieron como rehén junto con su abuelo, el rey anterior. Sin embargo, la princesa, que tenía solo nueve años en ese momento, no se asustó en absoluto de sus oponentes rebeldes, y parecía haberlos enfrentado admirablemente, buscando la liberación de todos los rehenes que no fueran ella.

Además, en comparación con otros países extranjeros, Garbera aún extraía con vehemencia fósiles de huesos de dragón, purificando las materias primas en el metal ingrávido conocido como dragonstone, que se había convertido en una gran fuente de ingresos. Y, la princesa Vileena era conocida por ser una experta en volar las súper famosas aeronaves de un solo asiento estilo Garberano hechas del mismo metal.

— Ciertamente, ella hizo más atractiva la carrera de aeronaves que se realiza en Garbera una vez cada pocos años, al convertirse en una espléndida subcampeona.

— ¿Las mujeres pilotean en aeronaves?— Dijo Gil, con una mirada cansada—. Caray, tiene catorce años, pero todavía parece una niña. En Mephius, ni siquiera piensas en mujeres volando en el cielo en tales vehículos. Ni siquiera puedo tratar de imaginar a mi esposa en el jardín del palacio, maniobrando en el cielo con una aeronave. La gente señalaría con el dedo y se burlaría de mí. ¿Por qué el primer príncipe nacido en el histórico Mephius le daría a su esposa una libertad como esa? ¡Prefiero buscar una belleza natural en cualquier lugar de la ciudad! Simon, ¿incluso ahora, no es posible cancelar el matrimonio de alguna manera?

Gil dio un suspiro indiferente, pero era Simon quien quería suspirar aún más fuerte. Si el príncipe real hereda de buena gana la dinastía imperial, daría prioridad a sus preferencias personales sobre las de la nación y su pueblo.

El príncipe ni siquiera es una mala persona. Simon pensó por dentro que lo que dijo solo causaría intriga y caos severos. Y su padre es un héroe. Aunque ha perdido parte de los territorios del sur, también tuvo la habilidad de hacer las paces con Garbera en casi cinco minutos, burlando a Ende.

Por otro lado, él no es un buen padre.

— Padre, ¿me has llamado?

Habían llegado a la habitación privada del emperador. Todavía era temprano y el salón de la corte imperial aún no estaba abierto. Sin embargo, el impaciente Emperador Guhl, desayunando, había decidido dejar que muchos hombres buscaran audiencia uno tras otro y escuchaba sus palabras.

Luego, ante muchos nobles, las personas que más tarde se convertirían en los servidores de Gil, el padre abiertamente criticó a su hijo.

— ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que te llamé? Aún no tienes territorio, ni un solo soldado depende de ti. Ni siquiera tienes un trabajo asignado para ti, sin embargo, huyes así cuando mis ojos no pueden alcanzarte. De todos modos, probablemente estabas ocupado con tu vida nocturna sin valor.

— No, padre, yo...

— Entonces, el único hijo que he engendrado es un perezoso inútil como tú. Es la verdad más patética que la larga historia de nuestra dinastía se encontrará con el desastre.

Simon contempló la temblorosa espalda del príncipe. Por encima del hombro, también tenía una visión de la figura del delirante emperador. Arrugas profundas se formaron en su rostro a medida que su temperamento se hacía más salvaje.

— Parece que la princesa Vileena es una princesa bastante valiente. Escuché que puede manejar un arma y aeronaves mejor que cualquier hombre ordinario. Ni siquiera estás a la par. Probablemente el único logro varonil que tienes es que estás a punto de casarte con ella. ¿Has tenido el honor de matar a un dragón, capturar a cualquier superviviente de la Tribu Ryuujin, o tal vez incluso descubrir una antigua nave espacial enterrada en las ruinas? ¡Oh, esas son hazañas dignas del personaje principal de una saga!

El emperador golpeó amablemente la mesa, provocando la risa de sus partidarios alineados a su alrededor. Cuando varias personas hicieron lo mismo, agregó con satisfacción:

— Debes tener cuidado, o antes de que te des cuenta, serás tú quien lleve un vestido y te lleve cargando a la cama.

Qué vista tan despreciable.

Por supuesto, Simon no murmuró esas palabras en voz alta.

Entre los que estaban en la mesa estaba Ineli, la hija mayor de la segunda esposa del emperador, Melissa. Cuando estaba con la chica de piel clara y cabello muy peinado, Simon había visto que Gil se convertía en un hombre mucho más fácil de influenciar. Aunque aparentemente había sido invitado por la princesa Ineli para ver a los gladiadores el día anterior, también bajó la vista y reprimió su risa.

Al final, Gil tampoco pronunció una sola palabra.

— Creo que también me parece un poco despreciable.

Tan pronto como el emperador se despidió, Fedom Aulin habló con Simon.

Aunque era mucho más joven que Simon, con su cuerpo cubierto de grasa, también era mucho más grande. Era el noble a cargo de la Fortaleza de Birac y sus alrededores. También era uno de los miembros destacados que procedió a las negociaciones de paz, y era mucho más prometedor que otros señores con sus miradas asesinas. Simon lo vigilaba.

Aunque, en verdad, eso no significaba que fuera un gran hombre.

— No se puede asumir que el príncipe pueda llevar este país en esos hombros tan poco confiables. Efectivamente, en comparación con aquellos que estaban predestinados a nacer en las calles, podrías llamarlo afortunado.

Solemnemente sacudiendo la cabeza, bajó la voz a un susurro,

— La resistencia contra la Casa imperial se está fortaleciendo. El emperador Guhl todavía tiene mucho respeto y causa miedo debido a sus éxitos, pero cuando se trata del Príncipe Gil... Tal como están las cosas, aquellos que no lo consideran bueno tampoco necesariamente tienen que mostrarse. No, no, sin embargo, teniendo en cuenta el futuro del país, ¿podemos realmente condenarlos como traidores?

Era obvio que con “ellos” se refería a sí mismo. Estaba irritando bastante a Simon, tratando de calibrar si podía convertirse en un posible aliado, ya que podría haber una cantidad mayor de muertos de la que habría si Mephius hubiera perdido la guerra de los diez años contra Garbera.

— El príncipe es joven—. dijo Simon, sin mostrar el más mínimo cambio de expresión—. Cualquier cosa puede pasar después de esto. Incluso cuando Su Majestad era joven, no había ninguna indicación de que se convertiría en el Corazón de Dragón. Tenemos que apoyar al joven príncipe y construir juntos el futuro de nuestra nación.

— ¡Jaja! Eso es muy propio de ti, Lord Simon. Tus ojos miran hacia el futuro.

Fedom acarició su masivamente floja mandíbula. Simon involuntariamente dibujó una sonrisa.

Bueno, me pregunto si este hombre fue capaz de entender mis palabras que parecen de un estudiante de honor.

Simón estaba verdaderamente preocupado por el estado actual de Mephius, ya que actualmente era imposible para el príncipe hacer el bien.

Sin embargo, a pesar de estos temores, todo podría comenzar a dirigirse a una dirección inesperada muy pronto. Y Simon no se separaría de la persona en cuestión. Habiendo experimentado de cerca los cambios destinados al Príncipe Gil Mephius, todavía era mucho mejor que los métodos de Fedom Aulin.





3

Lo que se llamaba el Imperio Mephius, alardeando de su poder como una “dinastía imperial”, se remonta a siete generaciones anteriores al actual emperador, Guhl Mephius.

Las Planicies Domick que cortan diagonalmente a través de las montañas eran actualmente todo su territorio. La famosa Torre Negra, conocida como la “Espada forjada a partir de los restos de la proa de la Inmigrante Nave Espacial”, se levantaba como su centro con la capital imperial Solon rodeándola en un círculo. Entre la fortaleza natural formada por valles intrincados, se construyeron muchos fuertes pequeños que ni siquiera podían llamarse castillos, que a su vez protegían a varias ciudades importantes y a las aldeas grandes y pequeñas que salpicaban la zona. Los fuertes, incluida la ciudad y las aldeas que lo rodean, tenían un funcionario del distrito, mientras que los nobles a su vez usurpaban y comandaban varias de sus regiones.

Era de tarde.

Gil Mephius estaba haciendo correr a su caballo favorito a una velocidad imprudente.

Hacia el oeste, las Planicies Domick relucían y brillaban de un rojo brillante, mientras que, hacia el este, las montañas y las hileras de acantilados se alzaban como una negra pared, envolviéndolo en la oscuridad. Si miraba hacia la ladera que se elevaba hacia el oeste, vería las montañas rocosas donde la familia Mephius construyó su castillo hace tres generaciones. Requirió la fuerza de dragones y humanos, y se dijo que incluso tomaron prestado el poder de varios magos que eran raros en Mephius, para tallar cuidadosamente la mansión de piedra caliza. A pesar de que primero se había utilizado como salón de consejo después de que se construyera el nuevo castillo, prácticamente ya no se usaba.

Pero Gil no prestó atención a esos edificios históricos mientras se dirigía hacia las calles de la ciudad, pasando las estatuas del rey fundador de Mephius y muchos héroes alineados en el corredor natural.

¡Mierda!

No importaba cuánto intentara vaciar su cabeza, la cara de su padre, las voces que lo ridiculizaban, la figura de los hombros caídos de Ineli y la forma en que temblaban seguían regresando.

— ¿Sobre los planes de mañana?

Aunque había vuelto a invitar a Ineli al mediodía, ella giró sus cautivadores ojos en un gesto encantador.

— ¿No acabas de ser regañado por padre esta mañana? Aunque tu audacia tiene la calidad de un emperador, ¿no deberías ser un poco más prudente?

Sosteniendo el dobladillo de su falda, ella se inclinó ante él. Sin embargo, sus ojos, mirando altivamente en su dirección, tenían signos de ponerlo a prueba. Y, como Gil no tenía palabras, igual que cuando se había enfrentado a su padre, ella le dio la espalda y se fue después de decir: 

— Que tengas un buen día.



Mientras Gil dirigía su caballo, apretó los dientes.

Ella definitivamente me estaba provocando.

Ese toque dulce en su mirada altiva. Ineli implícitamente había estado burlándose de Gil.

— Entonces, todavía tienes miedo de tu padre, ¿eh?

— Un niño que no puede hacer nada más que seguir las órdenes de su padre no puede hacerme compañía.

— Ahora, ¿por qué no te apresuras a regresar a tu habitación y juegas solo?

Hoy ni siquiera se emborrachó un poco. Cuando terminó el día, el polvo de lirio de agua negra que siempre mezclaba con alcohol, aunque debería haberlo hecho olvidar de inmediato todas las cosas molestas como de costumbre, solo hoy, parecía tener mal efecto en él. Así que casi dobló la cantidad que normalmente bebía. Entonces, de repente, después de embriagarse severamente, Gil quiso dar un paseo rápido en su caballo. No llamó a sus amigos. Estaba solo por el día de hoy.

Gil nunca recibió una sola palabra amable de su padre. Casi nunca lo había visto mostrar una sonrisa.

Cuando todavía no había llegado a los diez años, Gil había seguido una salvaje cacería de dragones. En ese momento, como una especie de “prueba de coraje”, había puesto su pie en el cuello del dragón, que acababa de ser asesinado a tiros con una pistola. Al ver a su hijo dibujado como una pintura, alzando la barbilla con los brazos cruzados como un héroe, Guhl dijo:

— ¡Miren, es un héroe mata dragones! Mi hijo se levantará hasta los cielos devorando dragones.

Y se rió, enseñando sus dientes blancos.

Gil no pudo mantenerse irritado cuando atesoraba tanto los recuerdos de su infancia. Por otro lado, no pudo evitar que fuera el único recuerdo agradable que tenía de su padre.

Padre realmente debe odiarme, pensó.

Era obvio que no tenía las cualidades de un héroe. ¿Cuántas veces había suspirado su padre durante su entrenamiento con la espada? Públicamente también, como el día de hoy. Todos los partidarios apoyaron a su padre. La única que lo defendía, su madre, había muerto hace cinco años.

Y, antes del año pasado, su padre tomó a la viuda Melissa de una familia notable como su segunda esposa. Él obtuvo dos hermanas que trajo de su matrimonio anterior. Como todavía no había terminado de llorar a su difunto esposo, había muchos rumores maliciosos sobre ella en el palacio y, por otras razones, a Gil no le gustaba Melissa. Ella, por supuesto, no su madre. Al igual que los antiguos partidarios de pie al lado del padre, a los ojos de su padre, ella no era una persona a quien despreciar.

Y en ese momento, su hija mayor Ineli también... Cuando se imaginó mirando su figura en ese momento, con una mirada que se volvió extrañamente más sensual, Gil pateó los flancos de su caballo en un ataque de ira.

— ¿Oh?

Entre la gente que por poco evitó que su caballo atropellase, estaba Fedom. Él acababa de regresar de la casa de su amante. Les preguntó a sus compañeros:

— ¿No era ese el príncipe de la corona?

— ¿De Verdad?

— ¿En un momento como este, sin sus amigos?

— Es muy posible que sea nuestra alteza—. Dijo con una leve alusión al cinismo—. Bien. No necesariamente tiene que ser tan extraño. Alguien lo persigue. Si hay algún problema, usa mi nombre y tráelo educadamente—. ordenó.




Había más que una multitud común en medio de las calles. Frenando el paso de su caballo con gran frustración, Gil se movió sin expresión entre los espacios de gente que se reía bulliciosamente. Por supuesto, él no tenía la apariencia de ser de la realeza. Debido a que la gente de la ciudad solo conocía la cara de su príncipe de los retratos vendidos como cortesía en los festivales, él debería poder salir sin que ellos siquiera lo reconocieran.

Efectivamente, a pesar de que nadie lo llamó, Gil no fue capaz de ignorarlos mientras dejaba que pasara su caballo. Por alguna razón, ver a la gente alegre y divirtiéndose lo puso de los nervios. Y, a pesar de los tonos claros de la kithara y la flauta, parecía que lo estaban engañando. ¿La risa se alzaba en todas partes simplemente apuntando con sus dedos hacia él? (NTI.- Kithara: antiguo instrumento musical griego, parecido a una lira)

Su ritmo cardiaco se incrementó. La droga finalmente estaba teniendo su efecto y comenzó a dispersar los pensamientos de Gil. Por así decirlo, el escenario frente a él, creía que se estaba desintegrando suavemente en una variedad de colores viscosos y deformes que lo atraían, comenzó a parecerse a una hilera de demonios que lo miraban con desprecio.

Alto…

Todos y cada uno de ellos se reían y lo señalaban con garras retorcidas.

Mira, ese es el príncipe heredero de Mephius. Ese hombre es como un niño, siempre asustado de su padre. No puede cortejar libremente a una sola chica, ese hombre tan deplorable.

Él debería morir ya. Un hombre cuya pauta no sirve a nadie en este país debería simplemente morir en este momento.

¡Alto!

La serie de colores repugnantes se revolvió y retorció a su alrededor. El miedo, que probablemente había sido oprimido, instó más a la repugnancia y terror de Gil. Realmente lamentaba no haber traído un arma del palacio. Seguramente, si llenaba a todas estas personas con balas de plomo, se aclararía su cabeza.

— ¿Su Alteza, Gil?

De repente, había alguien sosteniendo la rienda de su caballo. En ese momento, a primera instancia, parecía una de las figuras que encarnaban al demonio, pero cuando Gil, estremeciéndose en el caballo, lo miró con fijeza, notó que era un hombre cuya cara había visto muchas veces antes.

Teniendo en cuenta que llevaba una espada a su lado, y también llevaba una pistola en la cintura, tenía que ser alguien de la guardia imperial, a quien se le permitía usar armas en momentos de paz. Pero como lo conocía solo con su uniforme militar, parecía una persona completamente diferente con ropas ceremoniales.

— ¿Tiene algún asunto en un lugar como este?

— No…

El príncipe negó con la cabeza, fingiendo estar en un estado mental normal. La guardia imperial estaba directamente bajo el control del emperador. Eso significaba que estaban del lado de su padre y no eran el tipo de acompañantes con los que Gil quería estar familiarizado de ninguna manera.

Aunque uno solo podía convertirse en oficial si venía de una buena familia, al gobernante se le permitía nombrar libremente a cualquiera con respecto a los soldados que formaban su propia división. Gil también, cuando cumplió quince hace dos años, había recibido la autoridad de seleccionar soldados directamente bajo su control, pero eso no era más que una formalidad; en la práctica, algún día heredaría directamente la división del ejército de su padre.

— Es peligroso estar aquí por su cuenta. Déjeme enviar un mensajero a la corte.

— Déjalo, no hagas algo innecesario. Aparte de eso, ¿qué es todo este alboroto?

— Ahh.

El miembro de la guardia imperial, de alrededor de cuarenta y tantos años, entrecerró los ojos con vergüenza. Señaló el centro de la calle. En la parte superior de un carruaje tirado por caballos que tenía su toldo removido, se encontraba un hombre joven y mujeres completamente vestidas.

— Esta noche es la ceremonia de boda de mi hija—. Se rió.

La chica estaba sonriendo feliz con una cara que se parecía a la de su padre. Su vestido blanco puro, aunque no podía evitar ser sencillo en comparación con los que había visto en la corte imperial, era extrañamente deslumbrante.

El atrevido y único diseño del vestido revelaba su escote, haciendo que la sensual línea de su cuerpo se destacara.

— El príncipe también debería cuidar su cuerpo, estando a punto de casarse. Puedo llamar a un subordinado y apresurarme al castillo...

La mitad de las palabras del oficial imperial ni siquiera llegaron a oídos de Gil.

La risa, los sonidos y la gente bailando en círculo, parpadeaban sombríamente ante él, como un juego de marionetas de sombras. Las inútiles sonrisas en las calles, las voces de canto y las danzas aumentaron la inquietud dentro de Gil.

¿Por qué se estaban comportando todos de una manera tan alegre? Incluso él, el heredero del Trono Imperial Mephiano, no veía tales cosas en sus días. No, tal vez era eso, porque eran plebeyos ¿podían pasar sus días sin miedo? No habían elegido sus vidas. Recibieron lo que les dieron, y se afligieron por lo que les fue robado. Si él también pudiera pasar sus días así, ¿cuánto consuelo le daría?

Se volvió aún más irritante. Una vibración violenta puso más presión sobre su cerebro. Golpe, golpe, golpe, el golpeteo hizo temblar el cuerpo de Gil. Los títeres de sombras temblaban verticalmente.

En ese momento, los labios de Gil se abrieron en semicírculo. Se reía.

Qué tonta noción. Que él, como el príncipe, envidiara la felicidad de tan humildes humanos. Todo esto se convertiría en su territorio algún día. Solo necesitaba recordarles eso. Necesitaba enseñarles que, si esta felicidad se conseguía tan fácilmente, también podría ser arrebatada en un instante.

— Derecho a la primera noche.

— ¿Eh?

El oficial de la guardia imperial que sostenía la rienda de su caballo una vez más alzó la cabeza. Aunque Gil se estaba limpiando la baba de la boca, el tono de sus palabras era claro.

— Ejerzo el derecho de la familia imperial a la primera noche.

— ¡Príncipe!

El grito del oficial hizo que todas las caras de los alrededores se voltearan hacia ellos.

¿Finalmente están mirando?

Cuando llegó a la cima de la embriaguez, Gil se rió aún más. Si hubiera tenido un espejo a la mano en este momento, Gil vería que su propia cara se parecía a las figuras demoníacas con las que soñaba antes.

¿Finalmente notan que no soy parte de ustedes, no solo una vida más, no solo un ser humano más?

Los hombres de la familia imperial mephiana tuvieron el llamado derecho a la primera noche. Significaba que, si existía un matrimonio entre un hombre y una mujer en cualquier parte del dominio, casi sin excepción, podía quitarle al novio el derecho de pasar la primera noche con la novia.

Hubo un tiempo en que se creía que la sangre de una virgen era algo sucio, y que irse a la cama con miembros de la familia real o sacerdotes que manejaban el poder limpiaría esa sangre, aunque, dicho esto, era esencialmente solo un medio para conseguir impuestos altos, pagados para evitar el derecho a la primera noche. La ley se estableció hace poco menos de 200 años, en medio de las batallas sucesivas con la tribu Ryuujin que empobreció a la civilización humana.

Hoy en día, el derecho a la primera noche se había convertido en letra muerta. Al igual que el sistema de selección de la guardia imperial.

— Prepare un lugar, oficial imperial. ¿Estás escuchando lo que estoy diciendo? Si vas contra la familia imperial, no solo tú, sino también la novia irán a la guillotina.

La sorpresa y la confusión se extendieron por todo el círculo, creando una ola alrededor de Gil. La risa disminuyó, el canto se detuvo y el baile se rompió. La mirada en la joven pareja sobre el carruaje de caballos se congeló.

Por el contrario, Gil no dejó de reírse. Por lo que él sabía, el derecho a la primera noche nunca se había reclamado antes. Por supuesto, tampoco su padre, Guhl Mephius.

¿No dijo su padre que no se convertiría en un hombre así? ¿Alguien que dejaría su nombre en la historia? ¿No intentó burlarse de él Ineli? Demostraría que superaría a su padre. A partir de ahora, no podrían decir lo que quisieran.

En un mundo que se había quedado en silencio a su alrededor, Gil era el único que se sentía verdaderamente satisfecho desde el fondo de su corazón.





Media hora más tarde, Gil mantuvo a la novia esperando en el segundo piso de una taberna barata cercana. La seguridad del bar fue confiada a nada menos que al oficial imperial de antes. Mientras sonreía abiertamente, subió las escaleras con una botella de alcohol. El sonido de la madera crujiente era extrañamente cómodo.

Abrió la puerta, y la figura en la cama se movió con un escalofrío. Estaba oscuro. La única luz provenía de una lámpara cubierta de hollín sobre la almohada.

— Príncipe—. la mujer, frotándose las manos, trató de suplicarle—. Por favor... por favor, deje pasar esto. Si se trata del impuesto, ¡pagaré! ¡Por favor perdóneme! Todavía... todavía no le he confiado mi cuerpo a un hombre. Incluso mi esposo... 

— Es por eso que se llama derecho de la primera noche, ¿no es así?— Dijo Gil, burlándose—. Me encargaré de toda la sangre contaminada. Después de eso, puedes intimar con tu marido en paz, tanto como quieras.

Gil se quitó la ropa y se acercó sigilosamente a ella en la cama. La novia soltó un grito y retrocedió. Podía ver su carne abultada a través de la delgada ropa. La garganta de Gil estaba retumbando.

En ese momento, hubo un golpe violento en la puerta. Chasqueando la lengua y girando la cabeza, Gil observó al oficial imperial entrar en la habitación y levantó una mirada severa.

— Es insensible que el padre intervenga en la noche de bodas de la novia. Aunque escuché que hay una costumbre donde se invita a testigos a la primera noche de una boda real, ese no es el caso para ti. Retrocede.

— Bueno, príncipe, ¿podría reconsiderar? ¡Esto es una desgracia para la casa imperial de Mephius!

— ¿Qué estás diciendo? Alguien como tú no tiene la posición de despreciar a la familia imperial. ¡Faltar el respeto abiertamente como lo acabas de hacer es digno de la pena de muerte!

El oficial imperial, Rone Jayce, miraba los ojos del príncipe de frente. Estaban desenfocados, y espuma escapaba de su boca. Con una sola mirada, vio que eran los efectos del lirio de agua negra. Mientras el príncipe fijaba su aguda mirada, continuó soltando palabras incoherentes.

— Yo... soy de la familia imperial mephiana... no... soy el hijo de Guhl Mephius. Si dices que el mismo país se opone a mí, bien, ¡haré que tú y tu familia estén en un coliseo! ¡Por lo que a mí respecta, puedes sufrir con los colmillos de un dragón hasta que te instales en su estómago! Vete, si no te gusta eso. ¿¡Qué!? ¿Eso todavía no es suficiente? Podemos reanudar el matrimonio después de esto. Incluso me aseguraré de ponerme también uno de esos trajes de celebración.

Gil volteó su espalda blanca hacia él.

Ah...

En ese estado indefenso, Rone estaba mareado, golpeado por una severa indecisión.

Layla era su única hija. Haciendo un gran trabajo como oficial de la guardia imperial, nunca tuvo mucha confianza si era un buen padre o no.

Fue hace más de diez años, en el momento del cumpleaños de Rone. Regresó a casa, llegando cerca de la medianoche. Aunque, al final, incluso había olvidado que ese día era su cumpleaños, Layla estaba dormida con su cara sobre la mesa. Mientras su esposa le había puesto una manta sobre los hombros, ella dijo:

— Ella hizo todo lo posible para mantenerse despierta, ¿sabes?

Su hija estaba sosteniendo una corona de flores blancas con fuerza en la mano, una que probablemente hizo ella.

Mientras él colocaba suavemente su pequeña mano en la suya, juró que haría cualquier cosa a cambio de la felicidad de su hija. Incluso si le costara su propia vida.

Cuando volvió en sí, Rone estaba a punto de saltar sobre Gil. Estuvo a punto de caer al suelo, mientras caía hacia adelante con el príncipe. Los gritos de su cerebro, diciendo “¿¡Qué estás haciendo!?”, se arremolinaban junto con el sonido de todo cayéndose a pedazos.

Pero, Rone realmente no estaba pensando en eso en absoluto. El príncipe obviamente estaba usando una droga que lo hizo actuar de esta manera. Si él perdiera el conocimiento aquí, cuando despertara, probablemente no recordaría nada. Incluso si lo hiciera, pensaría en ello como si hubiera sucedido en un sueño. Aunque sería necesario conseguir que una gran multitud de personas cooperara con él, Rone utilizaría todos los medios necesarios para garantizar que lo hicieran.

Por otro lado, Gil estaba actualmente en un estado de frenesí. Teniendo la creencia de que tenía que superar a su padre o hacer que su nombre quedara completamente profanado, estaba a punto de levantar su cuerpo, sintiendo signos de una bestia salvaje. Era como si ejerciera el poder contra su propio padre.

— ¡Inmundicia!

Mientras luchaba con este “padre”, notó que la pistola colgaba de la cintura de su oponente. Frenéticamente trató de aprovecharlo. Rone lo notó también. Al final de la lucha silenciosa, la pistola cayó de sus manos. Cayó con un sonido sólido en el piso. Ambos rápidamente extendieron sus manos hacia él.

¡Bang! - cuando un disparo resonó a través de todo.





Siguiendo las noticias que recibió de su asistente, Fedom corrió al frente de la taberna con la espada contenida.

¡De todas las cosas, el derecho a la primera noche!

Al mirar a su lado, se juntaron varias figuras, asimilándose con la oscuridad en un lugar donde no se destacaban en las calles. Todos sus ojos lo miraban y a Fedom le corrieron escalofríos por la espalda. Le recordó a un fusible mojado que goteaba. Lo dejarías en paz, ya que de todos modos no se produciría una explosión, pero si se arrojara una sola chispa en el lugar, podría explotar rápidamente.

Aclarándose la garganta, Fedom se acercó al frente del bar. Varias personas de la guardia imperial vigilaban la puerta. Tenían miradas desconcertadas en sus caras. Convocados por su oficial superior, tampoco habían recibido una explicación sobre por qué tenían que proteger este bar. Fedom elevó su título como miembro del consejo y lo dejaron pasar.

Entonces - ¡bang! - sonó un disparo que hizo temblar sus tímpanos.

Quedándose quieto por un momento, Fedom rápidamente subió corriendo las escaleras. Su asistente, siendo un gran luchador, se adelantó, abrió la puerta. Ellos también contuvieron la respiración. El olor a pólvora llegó a su nariz. Había un charco de sangre extendiéndose en el piso del edificio barato.......

En esas circunstancias, un extraño silencio sopló sobre ellos.

Por un tiempo, a Fedom no se le ocurrió nada. No tenía palabras, su mente aparentemente se negaba a aceptar lo que veía de hecho, y solo lo miraba distraídamente. Sin embargo, poco a poco, la realidad comenzó a corroer las células de su cerebro y un cierto pensamiento surgió en la mente de Fedom Aulin. Incluso él pensó que era una idea ridícula. Era demasiado.

No…

Fedom tragó una gran cantidad de saliva. ¿No era esto una revelación celestial? Ahora, ¿para romper el caparazón del viejo imperio y darle sangre fresca? Él podría darle un significado real a este país, adecuado para sus tiempos turbulentos actuales. ¿No era esto una señal del cielo, de que solo él podía hacer esto?

A pesar del hedor de sangre en la taberna barata, en este momento, los ojos de Fedom parecían envueltos por una luz dorada. Mientras se estremecía personalmente, experimentando excitación y miedo, se dio cuenta de que, si quería esto, tenía que darse prisa e insistir con impaciencia.

Al principio, después de ordenarle a su subordinado que no permitiera que nadie entrara en esta habitación, se acercó al padre y a la hija que se abrazaban temblando en la cama.

— Estoy preparado—. dijo el oficial imperial—. Pero mi hija y mi familia no tienen la culpa. Yo asumo toda la responsabilidad de esto. Por favor, tenga piedad de todos los demás. Haré lo que desee de mí, de inmediato; ya sea en el coliseo, puede hacerme enfrentar a un dragón con las manos desnudas, ofrecer mi cuello a la guillotina, o atar mis cuatro extremidades a los dragones y despedazarme.

— ¿Oh?

Las mejillas de Fedom temblaban. Estaba mirando hacia abajo por una rápida mirada al hombre acostado con la espalda desnuda. No se movía ni una pulgada. Parecía que ya no estaba respirando.

— No temas—. dijo Fedom, aunque con voz temblorosa—. Todavía está respirando.

— ¿Huh?

— ¿No me escuchaste? Él todavía está respirando. No temas. El príncipe heredero tendrá buena salud.

Rone Jayce se mantuvo callado, todavía sorprendido. Fedom rápidamente comenzó a hablar.

— Está bien, si todavía quieres proteger a tu familia, te pediré que no filtres una sola palabra de lo que digo, ¿entendido? Si una pequeña cosa sobre lo que sucedió aquí llega a mis oídos a través de otra persona, tú, tu familia y todos tus parientes consanguíneos serán los primeros en entrar en el estómago de un dragón. ¿Entendido? En resumen, te digo que ese no es el caso en este momento. ¿Entiendes?

El oficial imperial, Rone Jayce, de repente levantó la vista. Un chorro de sangre en el pecho, su hija se aferraba a él. Sobre sus cabezas, apareció la cara de Fedom. Esos ojos con un enfoque indeterminado eran muy parecidos a los que el Príncipe Gil tenía hace un momento.





No hay comentarios.:

Publicar un comentario