Youkoso Jitsuryoku Shijou... Segundo Año Volumen 3 - Capítulo 4

QUÉ SIGNIFICA QUE ALGUIEN TE GUSTE

 Eran poco más de las seis de la mañana, justo cuando el interior de mi tienda empezaba a calentarse, que escuché una voz procedente del exterior.

—Uhm, Ayanokouji-senpai, ¿ya te despertaste?

—Por favor, espera un segundo, enseguida salgo.

Salí de mi tienda, respondiendo a la llamada de Nanase.

—Lamento molestarte tan temprano en la mañana.

—Ya estaba despierto, así que no pasa nada. Tenemos que empezar a ordenar y prepararnos para salir pronto. ¿Qué pasa?

Eché un vistazo a las demás tiendas y me di cuenta de que nadie más se había despertado todavía, así que mantuve la voz en un susurro.

—Se trata de Ike-senpai. ¿Crees que dije demasiado anoche...?

—Bueno, más que haber dicho demasiado... A mí me pareció más bien que dijiste las cosas como eran.

Aunque pensaba que se había metido demasiado en sus asuntos personales, daba la impresión de que ella había reflexionado más o menos.

—Gracias a ti, Ike consiguió recuperarse. O, supongo que es más bien que finalmente logró asumir una postura. Creo que aprecia mucho lo que hiciste por él.

—¿Eso crees?

Asentí inmediatamente, pero ella aún no parecía muy convencida.

—Siento que Ike-senpai está en una posición algo precaria ahora mismo. Temo que la discusión de ayer pueda ser contraproducente y lo lleve a actuar de forma imprudente... Por eso no estoy segura de que debamos separarnos de ellos de inmediato.

—No es que no entienda cómo te sientes, pero...

Aunque también me preocupaba el estado mental de Ike, viajar junto a ellos también conllevaría grandes riesgos. Cada uno de nuestros grupos tenía Tablas completamente diferentes, así que no había forma de predecir dónde estarían nuestras áreas designadas.

Dependiendo de la siguiente designación, podríamos tener que ir en direcciones completamente diferentes. Por eso me pregunté si sus sentimientos eran auténticos o quizás algo más artificial. Si era esto último, ¿buscaba simplemente impedirme ir a las zonas designadas?

No, un movimiento así me parecía demasiado débil y limitado. En cierto nivel, no podía descartar exactamente la idea de que ella pudiera retrasarme, pero...

—No es bueno, ¿eh?... Ya me lo imaginaba. Si nos separamos de ellos, es probable que no podamos volver a encontrarnos.

—Bueno, veamos...

No diría que es la mejor idea que existe, pero supongo que no sería del todo imposible de implementar. Todavía habría formas de vigilar al grupo de Sudou y estar al mismo tiempo al tanto de nuestros propios asuntos.

—Es extremo, pero en lo que respecta a reunirse de nuevo con ellos, no debería ser tan difícil. Sólo es cuestión de decidir el lugar de encuentro con anticipación. Aunque esté muy lejos, mientras nos quede resistencia para caminar, debería ser posible.

Ya sea en las zonas designadas o en las tareas, las actividades del día siempre terminan a las 17:00 horas. En otras palabras, básicamente somos libres de hacer lo que queramos e ir a donde queramos desde las 5:00 PM hasta las 7:00 AM del día siguiente.

—Eso es cierto y todo, pero...

Por supuesto, si esto era o no el curso de acción correcto era otra historia por completo. Cuanto más lejos estuvieran nuestras zonas designadas, más difícil sería decidir un lugar de encuentro adecuado.

—En cualquier caso, primero debemos esperar y ver qué área designada les toca.

Si su ruta es completamente diferente a la nuestra, será mejor abandonar la idea cuanto antes. Después de levantar el campamento y desayunar, llegaron las siete de la mañana y con ello el anuncio de la primera zona designada del día.

—H7, ¿eh?

No diría que fue el peor de los resultados, pero desde luego no era lo ideal ni mucho menos. No estaba claro si seríamos capaces de llegar allí en las próximas dos horas o no. Sin embargo, si no llegábamos a tiempo, sería la segunda zona que perderíamos consecutivamente. En ese caso, si la siguiente zona fuera designada al azar y apareciera en algún lugar al oeste de la cordillera, estaríamos realmente en apuros.

— Será bastante problemático si la zona designada al azar ocurre a las 9:00.

Bajo el supuesto de que todo fuera bien durante estas dos horas, es probable que sólo lleguemos a I7 o I8 como mucho. Por supuesto, no es que sea imposible llegar a H7 en dos horas, pero... Involucrar a Nanase en algo tan drástico conllevaría una cantidad equivalente de riesgo.

—Siempre podemos optar por conservar la energía y no llegar a la zona por segunda vez.

La penalización de la reducción de puntos sólo comenzaba una vez que un grupo había fallado tres designaciones de área seguidas. Así que en ese sentido, incluso si no llegamos a H7, deberíamos estar bien...

Dicho esto, si la situación se volviera nefasta, podríamos muy bien estar sujetos a la misericordia de nuestro destino, para ser siempre incapaces de encontrar el camino a la zona designada a tiempo.

         —Sudou, ¿qué área designada te tocó?

—Tenemos la I8, así que si ustedes dos van en la misma dirección podemos salir juntos. Estoy entusiasmado, ¡así que hagamos esto!

Aunque nuestros destinos eran diferentes, nuestras rutas serían, en su mayor parte, las mismas. Sin embargo, este giro de los acontecimientos estaba lejos de ser conveniente. De hecho, me sentí más inclinado a llamarlo desafortunado.

Gracias a ello, me vería impedido de tomar medidas extremas. Si fuéramos a fondo tratando de llegar, Ike y Hondou seguramente no serían capaces de igualar nuestro ritmo.

—Volvemos a ir en la misma dirección, así que ¿qué tal si seguimos juntos hasta que tengamos que separarnos?

Supuse que también podríamos viajar con ellos, ya que, de todas formas, posiblemente no lleguemos a nuestra zona antes del límite de tiempo.

Después de todo, la situación de Ike seguía siendo preocupante, y al menos podríamos colaborar en caso de que ocurriera algo por el camino.

—Claro que sí. ¿Te apuntas, Kanji?

—A-ah, por supuesto.

Ike parecía algo nervioso al responder, los recuerdos de la conversación de la noche anterior seguían frescos en su mente. La presencia de Nanase, una extraña, ayudó a estimular a Ike. Y aunque había sido un comienzo desafortunado para el tercer día, al menos había algunos aspectos positivos para que todo saliera como lo había hecho.

En circunstancias normales, Ike haría bromas y trataría de halagar a Nanase, parloteando sobre lo guapa que es o algo así, pero ese no era el caso para nada. Sería innegablemente escandaloso que actuara así después de todo lo que dijo sobre Shinohara la noche anterior. Sin embargo, dado que Ike es exactamente el tipo de persona que hace cosas innegablemente escandalosas de vez en cuando, el hecho de que estuviera actuando con moderación ahora, bien podría ser una prueba de que estaba empezando a cambiar.

—Bueno, de todos modos. Supongo que yo encabezaré la marcha, así que todos pueden seguirme.

Con eso, Ike movió los hombros, estirándolos en toda su amplitud de movimiento antes de tomar la delantera y ponerse en marcha. Se había vuelto mucho más animado desde que empezamos a viajar todos juntos con ellos. Después de todo, una falsa muestra de valor no era tan diferente de la real.

—No parece que estés disfrutando mucho de esto, Ayanokouji-senpai. Tu expresión es bastante rígida.

—No es nada fuera de lo normal.

—¿De verdad?

Si bien era cierto que estaba algo molesto por nuestra zona designada, me sentía bastante seguro de que no había dejado que se notara en mi expresión.

—Es inútil preocuparse por eso. Ayanokouji siempre tiene esa mirada.

Sudou intervino, habiendo escuchado lo que decíamos por encima de su hombro. No estaba seguro de si debía agradecer su apoyo u ofenderme por ello.

—Pues ahí tienes la respuesta.

Tenía sentimientos ligeramente encontrados al respecto, pero al final me limité a seguir con la explicación de Sudou. Sudou dejó ver una sonrisa traviesa antes de dirigirse al frente y entablar una conversación con Ike.

—Sigues pensando en Ike-senpai, ¿no es así Ayanokouji-senpai?

—Estás leyendo demasiado. Me alegra ver que ha crecido un poco, pero sinceramente fuera de eso no estoy seguro de a qué te refieres.

—... ¿En serio?

Como existía la posibilidad de que Ike y Sudou escucharan lo que estábamos diciendo, corté nuestra conversación.

Tal y como está ahora, Ike es indudablemente más enérgico que ayer, por lo que no era incorrecto decir que había crecido en un sentido mental. En ese sentido, la respuesta que le había dado a Nanase técnicamente no había sido una mentira.

Sin embargo La mayor parte de este "crecimiento" era superficial. Esto no era más que el primer paso de su viaje hacia el cambio. Dependiendo de la situación, su progreso podría estancarse, o posiblemente incluso pasar por una gran regresión.

Las personas no son tan simples como para cambiar sólo porque lo desean, una verdad de la que Nanase también parecía ser muy consciente. Y para ello, quería que yo también lo entendiera. Desde un lado, pude notar que su mirada estaba fija en Ike mientras caminaba frente a nosotros, y al ver esto, no pude evitar preguntarme hasta qué punto sus pensamientos eran realmente sobre Ike.

Justo delante de nosotros, Ike y los demás alzaron la voz sorprendidos. Un pájaro salvaje había desplegado de repente sus alas desde el interior del bosque y había despegado hacia el cielo abierto. Era el tipo de visión especial y directa de la naturaleza que sólo podíamos experimentar en una isla deshabitada como ésta.

En cualquier caso, si quería averiguar la verdad sobre Nanase, mi única opción real era viajar con ella, al menos en el futuro inmediato.


PARTE 1

Eran casi las nueve de la mañana y nos encontrábamos en la esquina sureste del área I8. El camino que teníamos por delante era escarpado, pero la respiración de Nanase no estaba agitada en lo más mínimo. Daba la impresión de que no tendría problemas para seguir el ritmo si yo aceleraba un poco el paso. El grupo de Sudou había estado junto a nosotros hasta hace unos minutos, pero en el momento en que llegamos a I8, salieron corriendo para participar en una Tarea que apareció en I9.

         —Por ahora, vamos a dirigirnos a J9.

—Esto es para disminuir las posibilidades de estar en la siguiente área designada a las nueve, ¿correcto?

—Sí.

Desde nuestra ubicación actual, deberíamos ser capaces de llegar a J9 en sólo unos minutos. Seguimos adelante, llegando al J9 apenas tres minutos antes de las nueve, con los ojos pegados a nuestras tabletas mientras pisábamos el área.

Durante los tres breves minutos que tuvimos, nos sentamos en el suelo y nos tomamos un descanso mientras esperábamos que se anunciara la segunda zona designada. Desde donde estaba sentada, Nanase miró la pantalla de mi tableta. Segundos después, el reloj marcaba las nueve.

—Senpai...

Al ver la siguiente área, Nanase me miró. Era la segunda designación aleatoria del examen, pero no estaba tan lejos, en el área J5. Sería un viaje complicado si atravesáramos el bosque, así que podríamos dirigirnos hacia el este y viajar hacia el norte a lo largo de la playa.

Aunque hubiera alumnos en nuestra Tabla que hubieran conseguido llegar al área H7, les llevaría mucho tiempo atravesar el bosque. Teníamos que recorrer más distancia, pero existía la posibilidad de adelantar a nuestra competencia de forma inmediata.

Cuando se trata de designaciones aleatorias, lo cierto es que no hay forma de saber dónde van a aparecer. En este caso, tuvimos la suerte de que apareciera dentro de un rango razonable. Reanudamos inmediatamente nuestro viaje sin intercambiar otra palabra.

Teníamos claro que tomaríamos un camino directo a la playa. No habían pasado ni veinte minutos cuando pisamos la arena en la esquina noreste de I8 y, desde allí, avanzamos hacia el norte por la orilla.Durante el trayecto, pasamos por la zona J6, donde nos encontramos con varios adultos que estaban preparando algo. 

Les eché una mirada de reojo mientras pasábamos, y luego abrí mi tableta para descubrir que una tarea acababa de aparecer aquí.

—Enfrentamiento de Banderas de Playa, ¿eh?

Banderas de Playa es un evento deportivo que fue originalmente diseñado para que los socorristas entrenaran varias habilidades esenciales para su práctica, como la velocidad de carrera y los reflejos. Un evento perfecto para la costa de arena.

Al parecer, buscaban ocho chicos y ocho chicas, que participarían por separado. Como sólo se permitiría la participación de una persona por grupo, la tarea necesitaba un total de ocho grupos diferentes por género. Sólo el grupo que quedara en primer lugar recibiría recompensas, ganando 6 puntos junto con la posibilidad de elegir una recompensa adicional entre varias opciones proporcionadas.

Aparte de eso, cada grupo recibiría una botella de agua de 500 ml como premio sólo por participar. Normalmente, las nuevas Tareas se anuncian a través del mapa de nuestras tabletas, pero si pasas por allí mientras se está preparando una, podrás enterarte de ella antes. Podrías inscribirte en la tarea antes que cualquier otro grupo, pero posteriormente no podrías discernir qué tipo de tarea iba a ser hasta que comenzara. Por supuesto, si se trataba de algo sencillo, se podía averiguar con sólo mirar lo que se estaba preparando, pero si se trataba de algún tipo de prueba académica, eso sería casi imposible.

Esta tarea, sin embargo, tenía un plazo de inscripción de una hora. Si nos inscribíamos ahora, nos quedaríamos atrapados en la zona cercana, dejando de lado cualquier posibilidad de ganar una bonificación de Madrugador al llegar a nuestra zona designada.

Por esa razón, decidí que por el momento íbamos a ignorar la situación y que íbamos a dar prioridad a llegar a nuestra zona designada. No mucho después, justo cuando empezaba a sentir que habíamos llegado al área J5, apareció una notificación en mi reloj.

—Lo logramos Senpai.

En total, nos había llevado una hora llegar hasta aquí. En circunstancias normales, tardar una hora completa en llegar a un área designada sólo te daría la bonificación de llegada. Sin embargo, tuve la suerte de ser el primer grupo en llegar, mientras que Nanase se había asegurado el Bono de Llegada de un punto, así que ambos salimos ganando. Que ella obtuviera también el Bono de Madrugador dependía enteramente de Amasawa y Housen, pero yo no tenía forma de saberlo.

Ya que habíamos lidiado con nuestra área designada, nuestro siguiente paso era volver al área J6 e inscribirnos en la Tarea de Banderas de Playa. Los dos volvimos por donde habíamos venido, con la vista puesta en acumular tantos puntos como pudiéramos.

Sin embargo, nos encontramos con algo inesperado cuando llegamos al lugar de la tarea. Una larga fila de estudiantes, tanto de chicos como de chicas, ya se había formado en el punto de registro. La zona había estado vacía cuando pasamos antes, así que ¿de dónde salió toda esta gente?

—¿Si tenemos suerte, podremos ocupar el último lugar?

—Tal vez. ¿Quizá J6 sea la zona designada para otra Tabla?

—Tal vez...

—Por el momento, vamos a comprobarlo.

—¡De acuerdo!

 


PARTE 2

Entramos en la zona J6 y nos acercamos al lugar de la tarea de las banderas de playa. Por lo visto, ya había más de ocho chicos participando, pero no había forma de asegurarlo todavía. Como sólo se permitía la participación de una persona por grupo, quizá todavía tenía una oportunidad.

Un estudiante de tercer año se fijó en nosotros cuando nos acercamos. Su nombre era Kiriyama, el vicepresidente del consejo estudiantil. Hasta hace unos segundos, estaba disfrutando mientras charlaba con sus amigos. Sin embargo, su comportamiento cambió por completo en el momento en que nos vio, ya que inmediatamente se apresuró a dirigirse al miembro del personal encargado de la tarea y comenzó a hablarle de algo.

Aunque su extraño comportamiento me desanimó, simplemente me acerqué al miembro del personal y le hice saber que quería participar. Desgraciadamente, me dijeron que el alumno que iba delante de mí había ocupado la última plaza en la categoría de chicos, lo que me impedía participar. Vi cómo Kiriyama y los demás chicos que se habían inscrito se iban a cambiar de ropa en los vestuarios improvisados que los miembros del personal habían instalado.

Las chicas, por su parte, sólo tenían siete inscripciones, por lo que aún quedaba una plaza disponible.

—Si Senpai no puede participar, entonces yo también me quedaré fuera. No quisiera hacerte esperar.

—Está bien, de todos modos quería tomar un descanso. Deberías participar.

—Pero...

—Como me estás cediendo todos los bonos de Madrugador, la brecha entre nuestros puntos sólo va a aumentar. No estoy diciendo nada sobre si ganarás o no, pero deberías ir por ello si crees que tienes una oportunidad.

Todavía quedaban unos diez minutos para que se cerrara el periodo de inscripción, pero si Nanase entraba, la Tarea llegaría al máximo de su capacidad. En otras palabras, ella podría competir inmediatamente en la Tarea sin perder tiempo.

—Muchas gracias. Bueno... supongo que entonces iré a inscribirme.

Si tenía una oportunidad decente de robar puntos a los estudiantes de otros años escolares, entonces debería aprovecharla al máximo.

Dado que ella fue la que pidió acompañarme, no estaba realmente en posición de tomar decisiones voluntarias. Pero aun así, esta era una tarea en la que debía participar con firmeza.

Se había instalado una tienda de campaña un poco apartada para que la gente se refugiara de la luz solar directa, así que me acerqué a ella una vez que Nanase se marchó para cambiarse de ropa.

Había una gran variedad de trajes de baño disponibles para la tarea, tanto para chicos como para chicas. Se podría llegar a decir que la competición comenzaba realmente desde el momento en que decidías cuál ibas a ponerte. Aunque, como no se iba a nadar, la diferencia no sería tan grande, independientemente del que se eligiera.

Uno a uno, los chicos empezaron a salir de los vestuarios improvisados, vestidos con el traje de baño que habían elegido. En su mayor parte, todos llevaban trajes de baño estándar y holgados, y la única diferencia real entre ellos era el estampado de la tela. Los diferentes estudiantes que se encontraban esperando empezaron a vitorear y a gritar cuando sus amigos salieron al exterior.

Decidí echar un vistazo más de cerca a la extraña alineación de estudiantes que se había reunido aquí. Cada uno de los ocho chicos eran estudiantes de tercer año.

Del mismo modo, por parte de las chicas, había siete de tercer año. Nanase, la única estudiante de primer año, apenas había conseguido colarse.

Como norma, sólo podía participar una persona por grupo, lo que significaba que había al menos quince grupos diferentes de tercer año reunidos aquí ahora mismo. Independientemente de que estuvieran aquí por una zona designada cercana o sólo por esta tarea, el hecho de que no hubiera ningún estudiante de otros cursos presente era innegablemente inusual.

Por eso, el Vicepresidente Kiriyama era sin duda digno de atención. Si un gran número de personas se estaban moviendo todas juntas sólo para asegurar que él se llevara la victoria, entonces...

Me quedé pensando en esto, y en poco tiempo, todo estaba listo para que los chicos comenzaran su combate.

El formato de la competición era el típico torneo por grupos, en el que los alumnos se enfrentaban entre sí en partidos de uno contra uno para decidir quién pasaba a la siguiente ronda.

Ganar tres partidos seguidos te daba el primer puesto. Por lo tanto, debería ser capaz de ver si la competición había sido arreglada para Kiriyama, observando la intensidad de los otros estudiantes de tercer año. Al fin y al cabo, la intensidad de los encuentros ayudaría a dictar si iban en serio a ganar o no.

Sin embargo, desde el primer partido, la competencia fue inesperadamente feroz, con Kiriyama enfrentado a uno de sus compañeros de clase. Los dos chicos se levantaron del suelo boca abajo y empezaron a correr prácticamente al mismo tiempo.

Estaba tan igualado que los dos estaban en el aire mientras se lanzaban por la bandera. Incluso se podría decir que todo se redujo a la longitud de sus brazos. Al final, Kiriyama se hizo con la bandera, y con ella, con la victoria.

Tampoco fue sólo ese primer partido. Una y otra vez, los de tercer año se enfrentaron, ardiendo de determinación para salir victoriosos.

Realmente no parecía que estuvieran jugando deliberadamente por el bien de Kiriyama, o de cualquier otro. Podrían estar tomándoselo en serio porque yo estaba mirando, pero seguramente no era el caso.

Kiriyama no era "tan" receloso conmigo, e incluso si lo fuera, era inmensamente improbable que fuera capaz de convencer a todos los demás de seguirle la corriente. En ese caso, ¿cuál sería la explicación de la multitud de estudiantes de tercer año que se extendía ante mí?

Era posible que algo más allá de mis expectativas estuviera ocurriendo aquí. Justo cuando los partidos de los chicos estaban entrando en pleno apogeo, las chicas empezaron a aparecer con su nuevo cambio de ropa.

Cinco de ellas habían elegido el habitual traje de baño reglamentario de la escuela. Nanase, por su parte, optó por una opción mucho más atrevida y arriesgada.

Parecía que estaban en espera, libres de hacer lo que quisieran hasta que los chicos terminaran. Ante eso, me acerqué a Nanase y la llamé.

—¿Puedo preguntarte algo?

—¿Qué pasa?

Me miró con curiosidad, en medio de unos ejercicios de calentamiento con un bikini azul verdusco.

—Veo que elegiste un traje de baño bastante lindo. ¿Hay alguna razón para ello?

Si quería que las cosas fueran sencillas, un traje de baño estándar del colegio habría sido más que suficiente.

—¿Una razón? Por lo que he visto de las Banderas de Playa en la televisión, las chicas suelen competir con trajes de baño como éste, ¿no? Pensé que sería extraño que participara con un traje de baño escolar. ¿Acaso entendí mal algo? (Texto a color, es lo que dice en la ilustración).




Bueno, si hablamos de lo que se muestra en la televisión, entonces no estaba exactamente equivocada. Después de todo, Banderas de Playa es una de las actividades recreativas más populares para la gente que viene a la playa.

En ese momento, Nanase dirigió su atención a los enfrentamientos en curso mientras continuaba con sus ejercicios de calentamiento. El encuentro final llegó a su fin con una espléndida victoria de Kiriyama. Esto era de esperar de alguien que estaba tratando de derribar a Nagumo. Sus habilidades fueron una representación exacta de su calificación de Habilidad Física B+ en la aplicación OAA.

La categoría de chicas era la siguiente, lo que significaba que Nanase participaría pronto. De hecho, su nombre fue anunciado para el primer encuentro, por lo que inmediatamente fue a tomar su posición en el campo. Su oponente era una chica de tercer año llamada Tomioka, que tenía una decente calificación de Habilidad Física C+. Nanase, por otro lado, estaba un paso por encima de eso con un B+. Dicho esto, un índice de habilidad física más alto no garantiza necesariamente la victoria.

La habilidad general ciertamente tendría un papel que desempeñar aquí, y además, todo el mundo viene con sus propias fortalezas y debilidades únicas. El hecho de que un estudiante tenga o no experiencia previa en Banderas de Playa también sería importante, pero me siento bastante seguro al pensar que se reduce principalmente a la velocidad de carrera y a los reflejos. Esto me llevó a preguntarme: ¿Quién era realmente mejor entre ellas? Al oír la pistola, Nanase se levantó ágilmente del suelo, dio una patada sobre la arena y se lanzó hacia la bandera en un rápido movimiento.

Tomioka perdió antes de tener siquiera la oportunidad de presentar batalla, y sólo quedó mirando al cielo con expresión de estupefacción. La sincronización del disparo solía ser impredecible, pero en el caso de Nanase, respondió en perfecta sincronía con el sonido del arma. Sólo eso sirvió como prueba definitiva de que sus reflejos eran varias magnitudes más rápidos que los de Tomioka.

Las seis competidoras restantes que observaban desde afuera se habían dado cuenta de lo formidable que era Nanase. Después de los siguientes tres enfrentamientos, se eligieron las cuatro semifinalistas, y la velocidad y los reflejos de Nanase parecían estar por encima del resto.

Sin embargo, eso no era en absoluto motivo para que se descuidara. Entre la negligencia, el orgullo, y un surtido de otros factores, había un montón de cosas que podían entorpecer sus reflejos, sin importar lo asombrosos que pudieran ser. Y, por mucha confianza que tuviera en su capacidad para correr, si se le enganchaba el pie en la arena y tropezaba, todo habría terminado.

Pero al final del día, los resultados rara vez traicionan el desenlace favorecido. Nanase ganó su segundo encuentro por otro gran margen, y ahora estaba a un paso de llevarse la competición.

—Es muy dura.

Kiriyama expresó su cándida impresión de Nanase mientras observaba los enfrentamientos. Por supuesto, estas palabras no iban dirigidas a mí, sino a sus compañeros de grupo.

El otro encuentro de la semifinal pasó y, en poco tiempo, se decidió el enfrentamiento final. Nanase se enfrentaría a una chica llamada Tokunaga, y esta vez, su oponente era alguien con una calificación idéntica de Habilidad Física B+. Tokunaga había ganado sus dos últimos encuentros de manera contundente, de la misma manera que Nanase. El combate final se había convertido en un verdadero enfrentamiento entre dos dignas competidoras.

Hasta ese momento, el público había estado bastante alborotado, pero todo el mundo se calmó cuando las dos chicas tomaron sus posiciones y esperaron la señal. El miembro del personal disparó la pistola por última vez, y el sonido resonó en la playa. Y con ello, las dos chicas entraron en acción, levantándose de la arena simultáneamente. El movimiento inicial fue realmente parejo, pero la similitud entre ellas sólo llegó hasta ahí.

No sólo Nanase dio el primer paso después de levantarse, sino que se impulsó hacia adelante con una fuerza muy superior a la de Tokunaga. Y entonces, tras una corta carrera, se lanzó, arrancando limpiamente la bandera de la arena mientras lo hacía.

Tokunaga había sido lo suficientemente hábil como para llegar hasta el combate final, y dado que también tuvo una apertura impecable, debió darse cuenta de la diferencia entre ella y Nanase. Una diferencia tan evidente que ni siquiera podía sentirse resentida por ello, sólo le quedaba sonreír amargamente con rastros de asombro en su expresión. Al final, le pidió a Nanase un apretón de manos, rindiendo el debido respeto a la vencedora dos años menor que ella.

Después de salir a lavarse toda la arena del cuerpo y del traje de baño, Nanase volvió con su botella de agua de participación en la mano. Después de luchar en tres feroces batallas en este calor sofocante, un trago de agua fría era lo que su cuerpo necesitaba.

—Ha sido una victoria aplastante.

Una vez terminada la competición, fui al lado de Nanase y le hablé mientras ella descansaba.

—Muchas gracias. Me las arreglé para conseguirlo de alguna manera.

Sus hombros se movían hacia arriba y hacia abajo hasta cierto punto y definitivamente le faltaba algo de aliento, pero en general, tuve la impresión de que no se había esforzado mucho. De hecho, me pareció que ganó con fuerza y energía de sobra. En un concurso entre una estudiante de primer año y otra de tercero, puede parecer a primera vista que la de primer año está en desventaja. Sin embargo, por lo general, las chicas alcanzan el pleno potencial de sus capacidades físicas a una edad relativamente temprana. En consecuencia, es probable que no haya una diferencia real en las capacidades atléticas de una chica a los 15 o 16 años y de una chica a los 18. El principal factor que influye en el resultado tendría que ser la experiencia previa en el deporte en cuestión, pero en el caso de Banderas de Playa, eso no era algo que tuvieran muchas adolescentes.

No ¿tenía siquiera sentido tratar de analizarlo así? La cuestión era que la verdadera calificación de la Habilidad Física de Nanase Tsubasa era más alta de lo que reflejaba la OAA. Nos habían dicho que los estudiantes de primer año tendrían sus calificaciones evaluadas sobre la base de sus actuaciones durante su tercer año de secundaria, pero ya estábamos bien entrado el verano.

Ya había pasado tanto tiempo desde el inicio del curso y, sin embargo, Nanase seguía manteniendo una calificación de B+. A mí me parecía que ella era más que capaz de obtener una calificación de A- o incluso una A, pero...

—¿U-uhm, Ayanokouji-senpai?

—¿Hm?

—Verte mirarme así de cerca, es... bueno, es un poco inquietante, ¿sabes?

Ella apartó la mirada de mí, con una expresión algo incómoda en su rostro.

—Ah... Sí. Lo siento.

Estaría bien seguir pensando en esto una vez que Nanase se cambiara de ropa. Con la Tarea terminada, Kiriyama y los otros estudiantes de tercer año inmediatamente comenzaron a prepararse para retirarse. Seguramente se podía asumir que se dirigirían a su siguiente área designada o a otro lugar de Tarea.

En ese momento, Kiriyama se acercó a mí por primera vez desde que aparecimos aquí.

—Ayanokouji, no digas nada innecesario.

No dijo nada más, simplemente dirigió su mirada hacia la lejana línea de costa detrás de mí.

Miré por encima de mi hombro, con curiosidad por saber a qué se refería, sólo para divisar varias figuras que se movían juntas a lo largo del banco de arena.

Enseguida comprendí lo que quería decir Kiriyama.

En algún momento, Nagumo, el presidente del consejo estudiantil, empezó a juguetear con otros estudiantes de tercer año en el océano, no muy lejos del lugar de la Tarea.

 


Debió de darse cuenta de que yo también lo miraba, ya que me llamó, haciéndome sutiles señas para que me acercara.

—Lo diré de nuevo para estar seguro: No te metas en mi camino, ¿entendido?

—Lo entiendo.

Junto con el resto de sus amigos, Kiriyama se dirigió hacia el bosque, dejando atrás la playa.

—Nanase, voy a ir a hablar con un senpai un rato, así que tómate tu tiempo para vestirte.

—Lo haré, gracias.

No podía ignorar exactamente a Nagumo, así que pensé que también podría ir a hablar con él, al menos durante un rato. Además, había algo por lo que sentía curiosidad.

—Por lo que vi, no fue posible que participaras en esa Tarea.

—¿No somos iguales en ese sentido? ¿O sólo viniste aquí por una zona designada cercana?

—Hmm, ¿quién sabe?

Nagumo sonrió despectivamente, evadiendo la pregunta.

—¿Qué tal si vienes a nadar con nosotros?

—Aunque me encantaría aceptar esa oferta, no me han sobrado puntos para alquilar un traje de baño como tú, presidente Nagumo.

Tampoco era sólo Nagumo. Asahina y otros estudiantes de tercer año también habían alquilado trajes de baño. Incluso habían llegado a alquilar una pelota de playa para jugar, así que por lo visto les sobraban bastantes.

—Pareces muy tranquilo, jugando así en la playa. Pensé que estarías luchando con uñas y dientes para acumular puntos como el resto de nosotros.

         —Bueno, es importante tomar descansos, ¿no? Además... el verdadero evento empieza mañana.

Mañana, es decir, el cuarto día del examen. El día en que se anunciarían los diez primeros grupos y los diez últimos en nuestras tabletas.

—Si resulta que un grupo de primer o segundo año ha conseguido colarse entre los tres primeros, tomaré las medidas pertinentes. Los de primer y segundo año no tienen derecho a subirse al podio de los ganadores. Tú tampoco eres una excepción, así que tenlo en cuenta.

En resumen, esto significaba que Nagumo tenía una estrategia de algún tipo para evitar perder. Siempre y cuando, por supuesto, no estuviera mintiendo.

—Muchas gracias por tu considerado consejo.

A fin de cuentas, Nagumo es el líder de la clase 3-A, la clase que se encuentra en la cúspide de toda la escuela. Además, es el actual presidente del consejo estudiantil. Dada su posición, lo más probable es que sus palabras no fueran mera apariencia.

—Sin embargo, estoy en un grupo individual. En lugar de estar en la parte superior de la lista, mi nombre puede muy bien aparecer en la parte inferior.

—En ese caso, será mejor que te agrupes con alguien lo antes posible. Horikita-senpai se sentiría bastante decepcionado si te autodestruyes y consigues que te expulsen.

—Nagumo. ¿Vienes aquí un segundo?

Desde un poco más atrás, un estudiante de tercer año llamado Masuwaka llamó a Nagumo. Nagumo levantó ligeramente la mano en respuesta y salió del océano, dirigiéndose hacia donde Masuwaka le había indicado que hablaran.

Ya estaban lo suficientemente cerca como para mantener una conversación, pero supongo que no querían que escuchara nada.

En algún momento, Asahina dejó de jugar en el océano para echar un vistazo a lo que estaba pasando, y tras asegurarse de que Nagumo estaba a una distancia adecuada, se acercó a mí.

—¡Hola! ¿Se dice que estás trabajando solo?

—Bueno. Seguro que me has oído antes, pero me espera una dura batalla.

—¿Así que...? Aunque quizá sea lo mejor. Si Miyabi empezara a perseguirte... las cosas se pondrían muy difíciles para ti, ¿no? Así que aquí tienes un consejo. Mientras tengas la oportunidad, ve a reunirte con todos los grupos que puedas y───

—Asahina, ya es hora. Pongámonos en marcha.

Justo cuando iba a susurrarme algo al oído, Nagumo volvió, haciendo que se tragara sus palabras.

—B-bueno, buena suerte.

—Gracias.

Aunque se había detenido a mitad de la frase, pude deducir más o menos lo que pretendía. Nagumo Miyabi tenía una estrategia que sólo él podría implementar.

Una estrategia que, si se ejecutaba, sin duda haría que la lucha que se avecinaba fuera aún más despiadada debido a la peculiar naturaleza del examen.

Sin embargo, otra cuestión era si usaría esa estrategia contra mí o no.

Después de todo, en este momento, yo no soy más que una existencia inofensiva que no tiene ninguna posibilidad de ocupar uno de los primeros puestos.

 


PARTE 3

Nuestra tercera zona designada del día fue H5. No podríamos llegar hasta allí caminando por la playa, pero era una ubicación relativamente decente, teniendo en cuenta todo.

—Está bastante lejos, pero deberíamos poder llegar sin demasiada dificultad.

—Deberíamos poder llegar en una hora más o menos.

Por supuesto, si quisiéramos ir por el Bono de Madrugador, tendríamos que movernos a un ritmo más rápido que el de esta mañana. Sin embargo, aunque lo hiciéramos, seguramente sólo conseguiríamos un punto como máximo.

Era el tipo de situación que me hacía desear escapar a una tarea cercana, pero la mayoría de las tareas disponibles se concentraban en el lado oeste de la isla. Como estábamos en el este, no teníamos muchas opciones disponibles.

Teniendo en cuenta esto, ¿sería mejor que nos apresuráramos a ir a H5 para intentar conseguir la bonificación de Madrugador, o que nos tomáramos las cosas con calma y nos conformáramos con la bonificación de llegada de un punto?

Ya habían pasado tres días desde que pisamos por primera vez esta isla; era hora de tomar una decisión.

—Nanase, ¿cuánta agua tienes?

—He gastado toda la que tenía disponible esta mañana. Lo único que me queda es la botella que me dieron antes al participar en la Tarea.

Estábamos en una situación similar, ya que a mí también me quedaba una botella de 500 ml. Aunque estábamos siendo conservadores con nuestro consumo de agua, si seguíamos teniendo que recorrer largas distancias como esta, seguramente se nos acabaría al final del día.

En otras palabras, había una perspectiva muy real de escasez de agua. Yo había comprado 3,5 litros de agua cuando empezó el examen. Incluso si los demás grupos estaban siendo conservadores con su consumo de agua como nosotros, es probable que empezaran a quedarse sin ella hoy o mañana. No estaba claro a qué porcentaje global de grupos se aplicaría esto, pero en su mayor parte, las cosas serán difíciles a partir de ahora.

—Este es nuestro primer gran obstáculo.

—Necesitaremos obtener agua fresca de alguna manera, ¿verdad, Senpai?

Si estuviera solo, optaría por llegar a las cuatro áreas designadas y despejar las tareas cercanas en el tiempo de inactividad. Y después de terminar con todo lo del día, volvería a la zona de salida para rehidratarme y prepararme para la siguiente. Esta era una de las principales estrategias que había estado considerando, pero sería difícil de ejecutar con Nanase acompañándome. Definitivamente estaría de acuerdo si se lo explicaba, pero si caía enferma por ello, tendría que retirarse del examen.

Aunque, no estaba exactamente obligado a prestar atención a un enemigo de menor edad. Por el momento, seguí caminando hacia nuestro próximo destino.

—Ayanokouji-senpai, ¿por qué decidiste participar en el examen solo?

—No tengo muchos amigos, así que no pude encontrar a nadie con quien agruparme.

—A mí no me parece que ese sea el caso.

—No estoy mintiendo. Realmente no hay mucha gente a la que estaría dispuesto a llamar amigo.

—Aun así, estoy segura de que al menos podrías haber encontrado a alguien.

—¿Realmente tienes tanta curiosidad?

—Sí. Porque, lo mires como lo mires, actuar de forma independiente te pone en total desventaja, ¿no te parece?

Nanase, que había ido detrás de mí todo este tiempo, corrió rápidamente hacia delante para seguir mi ritmo. Entonces, me miró, tratando de averiguar mis verdaderas intenciones.

—Cuando te enfrentaste a Housen-kun, tus movimientos eran diferentes a los de un estudiante normal de preparatoria, Ayanokouji-senpai.

—Si lograste notar algo así, entonces tampoco eres una estudiante de preparatoria normal, Nanase.

Nanase pareció un poco turbada por mi respuesta inmediata y dejó ver una sonrisa algo forzada. Luego se rascó ligeramente la mejilla antes de conceder gentilmente.

—Supongo que tienes razón.

Podría haber aprovechado la oportunidad para presionarla sobre esto si quería, pero habría dependido enteramente de ella si respondía honestamente o no. Si me diera alguna mentira descarada, sería capaz de descubrirla, pero no creía que ella fuera a cometer un error como ése.

—Es cierto que actuar de forma independiente conlleva muchas desventajas. No debería ser imposible para mí unirme a otro grupo durante el examen, pero si no tengo un número decente de puntos cuando llegue el momento, acabaría causando problemas al otro grupo.

—Es comprensible. Al fin y al cabo, tu puntuación se promediará con la de ellos, independientemente del número de personas que tenga su grupo.

—Pero, parece bastante mal quejarse. La escuela nos recomendó formar grupos desde el principio, así que los que decidimos lo contrario no estamos en posición de quejarnos.

Independientemente de si decidiste específicamente no formar un grupo o no pudiste encontrar uno al que unirte, en última instancia fue tu decisión. Por lo tanto, aunque las normas te pusieran en desventaja y te expulsaran, sólo estarías cosechando lo que tú mismo sembraste.

—Aun así, tampoco es imposible que gane. Si me uniera a un grupo que estuviera luchando por acumular suficientes puntos, existe la posibilidad de que mi presencia provoque sinergias inesperadas.

—¿Así que elegiste luchar por tu cuenta para hacer surgir esas sinergias...? ¿Es eso lo que estás diciendo, Ayanokouji-senpai?

—Bueno, no estoy seguro. Sólo hablaba en sentido general. A pesar de tu idea errónea, no deberías descartar la posibilidad de que simplemente me haya costado encontrar un grupo al que unirme.

—Fufu, eso es cierto. Sin duda pareces un poco inarticulado a veces.

A pesar de su habitual reserva, Nanase dijo lo que pensaba.

—¿Siempre has sido así?

—En su mayor parte, ¿la gente con mi tipo de disposición no suele ser así desde el principio?

—No lo creo para nada. Suceden cosas que pueden hacer que alguien con un talante sombrío se vuelva brillante y animoso, y del mismo modo, alguien con un talante animoso puede volverse sombrío. Eso puede ocurrir, ¿no?

Aunque podía entender lo que intentaba decir, tenía dudas sobre hasta qué punto la naturaleza central de una persona era realmente capaz de cambiar.

—Te escucho decir que una persona naturalmente sombría puede cambiar, pero no puedo evitar sentir que sería forzado.

—Sin embargo, aunque sea forzado, el hecho de que puedan actuar de forma alegre es sorprendente.

—...Cierto.

Si de repente me dijeran que adoptara un personaje alegre y amable, no confiaría en mi capacidad para llevarlo a cabo.

Por supuesto, podía actuar temporalmente ante personas con las que no solía relacionarme, pero si me preguntaran si podría hacerlo ante mis compañeros de clase, la respuesta sería un rotundo no.

—No creo que sea capaz de hacerlo. En ese sentido, ¿has cambiado desde que estabas en la escuela secundaria, Nanase?

Me las arreglé para sacar el tema de la secundaria sin que sonara demasiado repentino. Después de todo, alguien de la Habitación Blanca seguramente nunca habría asistido a la secundaria. Nanase hizo una pausa para reflexionar sobre mi pregunta durante un breve momento.

—No sé. No me parece que haya cambiado mucho desde entonces, pero probablemente sí, un poco.

En otras palabras, había algo que le hacía pensar que había cambiado, aunque fuera ligeramente.

—¿En qué sentido?

En el pasado tengo la sensación de que antes sonreía más.

Así que para ella, la dirección del cambio había sido de "claro" a "oscuro".

—También tengo la sensación de que hablo y salgo con los demás con mucha menos frecuencia que entonces.

¿Estaba diciendo la verdad, o era simplemente una mentira que ella inventó?

—Después de todo, tuvo lugar un incidente que creo que me cambió para siempre...

Me encontré algo reacio a preguntar cuál era ese "incidente". Ella fue la que inició la conversación, y me pareció que había estado intentando sutilmente provocarme para que lo mencionara, así que decidí no seguir indagando. Nanase esperó pacientemente a que yo dijera algo, pero en algún momento redujo su ritmo hasta que volvió a quedarse detrás de mí. Tomé nota de ello y opté por cambiar de tema.

—Por cierto, ¿cómo va tu grupo, Nanase? ¿Van bien de puntos?

—Sí. Entre Housen-kun y Amasawa-san, hemos ganado bastantes con las Tareas últimamente. No estoy segura de quién de los dos ha contribuido más, pero en cualquier caso, ambos están haciendo más que yo.

Si estaba diciendo la verdad, entonces su grupo lo estaba haciendo bastante bien. Dependiendo de lo que Amasawa y Housen hayan hecho, existe la posibilidad de que también estén ganando bonos de Madrugador, aunque eso era sólo una conjetura por mi parte.

—Por el contrario, yo podría estar en una situación de riesgo.

Aunque había estado acumulando puntos de forma constante, es seguro asumir que me estoy hundiendo gradualmente hacia los puestos de abajo. Un grupo de tres personas haciendo lo mismo que yo superaría fácilmente mi puntuación.

—Hagamos lo mejor posible para avanzar, Senpai.

—Bien.

Antes de nada, necesitábamos llegar con seguridad a nuestra siguiente zona designada. Con ese objetivo, los dos continuamos avanzando por el bosque indómito.

 


PARTE 4

13:55. Llegamos a nuestra zona designada, H5, en poco menos de una hora. Aunque sólo recibimos un punto por nuestros esfuerzos, fue un paso importante en la dirección correcta. Teníamos una hora hasta la siguiente designación, así que quería ir por una Tarea si fuera posible. Antes, la mayoría de las tareas disponibles se habían concentrado en la mitad occidental de la isla, pero ahora empezaban a aparecer poco a poco por el este.

—¿Puedes continuar?

Le pregunté a Nanase, observando cómo se sentaba nada más llegar para tomar un trago de agua.

—¡Ah, sí!

Aunque era digno de elogio que fuera capaz de seguir mi ritmo, era imposible que no estuviera agotada ahora mismo.

—Deberías tomártelo con calma y descansar aquí.

—Pero...

Parecía estar preocupada de que me fuera y la abandonara.

—Diría algo si no estuviera conforme con que me acompañes. No voy a desaparecer así como así. Además, si te esfuerzas demasiado ahora, sólo te va a resultar más difícil seguir el ritmo más adelante, ¿no? Aunque hoy no habrá otra designación aleatoria, puede que tengamos que correr hacia la siguiente zona si decido ir por la bonificación de Madrugador. No podré ir más despacio y esperarte si se da el caso.

A pesar de su expresión frustrada, Nanase acabó reconociendo los límites de su resistencia y asintió con la cabeza. Lo sentí por ella, pero esto me permitiría moverme sin restricciones, aunque sólo temporalmente.

Si me movía con la suficiente rapidez, podría llegar a dos o tres de los emplazamientos de las Tareas en la zona cercana, aunque otra cosa era si podría o no participar en ellas.

Aquí, en el área H5, pronto comenzaría una tarea de "Prueba de historia", así que me dispuse a participar. El grupo que quedara en primer lugar sólo recibiría cinco puntos, pero si ganabas, obtendrías provisiones adicionales de comida, así que quise asegurarme llegar a tiempo.

La participación estaría limitada a sólo ocho grupos, que no eran muchos, así que lo mejor sería que me moviera rápidamente. Poco después de salir, logré divisar dos grupos de tres personas que corrían entre el mar de árboles y, a juzgar por su aspecto, se dirigían hacia la Tarea de Historia al igual que yo.

Afortunadamente, no me vieron, así que tras ajustar ligeramente mi ruta, comencé a correr también. Después de todo, si me tomaba mi tiempo caminando, me ganarían en llegar al lugar de la Tarea. Sin detenerme, avancé a través del bosque y finalmente llegué al lugar de la Tarea, sólo para encontrar que un número decente de personas ya se había reunido allí.

Había un adulto presente con una tableta en la mano, aunque no era un profesor de la escuela. Me dirigí a él rápidamente.

—¿Puedo inscribirme en la Tarea?

—Sí. Serás el séptimo grupo.

Una vez que terminé de inscribirme, los dos grupos que había visto antes vinieron corriendo hacia aquí. De los cuales, el primer estudiante en acercarse fue Hashimoto, un compañero de segundo año. Se dio cuenta de mi presencia, pero estaba mucho más interesado en llamar al empleado.

— ¿Todavía podemos registrarnos? —gritó Hashimoto, chorreando sudor como si acabara de correr un maratón.

Ustedes serían el último grupo, pero

El staff desplazó su mirada hacia los estudiantes que se acercaban por detrás. Aparte de Kamuro, que tomó la delantera, los tres siguientes del otro grupo eran todos de primer año.

El tercer miembro del grupo de Hashimoto, sin embargo, se estaba quedando bastante atrás del resto.

Esta tarea te permitía trabajar junto con el resto de tu grupo, pero naturalmente, el personal de turno no iba a esperar a los miembros que aún no habían llegado. Tampoco servirían las excusas de lo cerca que estaban, aunque sólo faltaran 30 segundos.

Si este grupo de primer año se colaba mientras Hashimoto esperaba al último miembro de su grupo, le arrebatarían el puesto. Por lo tanto, una vez que Kamuro se acercó lo suficiente, Hashimoto

—Somos los únicos que participamos, sólo ella y yo.

decidió prescindir de su último miembro e inscribirse sólo ellos dos.

Los tres de primer año se desplomaron en el suelo, frustrados. Debía ser realmente desmoralizante haber puesto tanto esfuerzo para llegar hasta aquí sólo para que no diera ningún fruto. Hashimoto, en cambio, parecía satisfecho con este resultado, aunque había perdido la oportunidad de que todo su grupo participara. En lo que respecta a las tareas que te permiten participar en grupo, cuanta más gente tuvieras, mejor te iría. Dicho esto, había un mundo de diferencia entre poder participar como grupo y no poder participar en absoluto.

—¡Lo siento, yo, yo no pude llegar a tiempo...!

Una vez que finalmente llegó, Ninomiya balbuceó una disculpa mientras jadeaba, pero naturalmente, sus compañeros de grupo no parecieron echarle en cara nada. Ninomiya tenía una calificación de A- en Habilidad Académica, lo cual no se podía tomar a la ligera. Sin embargo, su calificación en Habilidad Física era de D-.

—En cualquier caso, buen trabajo al llegar aquí, Masumi-chan.

—Oh, cállate. No me hables... Hace calor y estoy toda sudada ahora, ¡esto apesta...!

Kamuro, que hacía lo que podía para controlar su respiración, se mantuvo a distancia, haciendo un gesto a Hashimoto para que se alejara cuando éste se acercaba a ella. Su rechazo lo hizo girarse hacia mí.

—Ahora que lo pienso, es la primera vez que nos cruzamos contigo en este examen, Ayanokouji. Así que tú también estás en la zona, ¿eh? Y pensar que también vas solo, valiente. ¿Te va bien con los puntos?

—Sinceramente, no me extrañaría quedar entre los diez últimos.

—Deja de tomarme el pelo. Es imposible que un tipo que no cree que va a ganar elija hacer el examen solo.

Sinceramente, no estaba en tan buen momento, pero no tenía ganas de mostrarle mi tableta para demostrarlo.

—Oigo lo que dices, pero cuando mañana termines apareciendo entre los diez primeros... ¿entonces qué?

Se enfrentó a mí con una mirada inquisitiva y algo dubitativa, pero de ninguna manera iba a ocurrir algo así.

—Bueno da igual, me alegro de que esto no sea un examen de matemáticas. No tendríamos ninguna oportunidad contra un genio como tú.

—Muy bien, todo el mundo, la tarea va a comenzar.

—Ups, parece que es suficiente charla.

Como el último grupo se había registrado, la Tarea comenzó inmediatamente. Al buscar y participar activamente en las Tareas, a menudo te encuentras enfrentado a estudiantes de tu propio año escolar, muy parecido a lo que me pasaba ahora. Sin embargo, no tenía ninguna intención de relajarme con ellos.

Además, básicamente todas las preguntas de la Prueba eran de opción múltiple de cuatro opciones, por lo que, aunque obtuviera una puntuación relativamente alta, podría decir simplemente que había tenido suerte tras adivinar al azar. Aunque mi atención estaba centrada en mi tableta, de vez en cuando veía a Hashimoto observando en mi dirección con una mirada inquisitiva.

En comparación con la mayoría de la gente, él sospechó de mí desde muy pronto, así que era comprensible. En ese momento, empecé a abordar las veinte preguntas del examen. Sinceramente, si me preguntaran si se me da bien o mal la historia como asignatura, me inclinaría por lo segundo. Esto se debía a que, en la Habitación Blanca, no había un enfoque particularmente fuerte en la enseñanza de la historia. Sea como fuere, estaba lo suficientemente familiarizado con el tema como para tener una idea de lo básico. Como cada pregunta sólo tenía cuatro opciones, pude responderlas todas correctamente sin ninguna dificultad.

Tras una breve espera, se contaron los resultados y se anunciaron las puntuaciones finales de cada grupo. Yo obtuve el primer puesto con un total de 100 puntos, el segundo fue para un grupo de estudiantes de tercer año con 80 puntos, y el tercero para Hashimoto y Kamuro con 70.

Una vez que recibí mis puntos y las provisiones de comida, me dirigí inmediatamente hacia mi próximo destino. Pero Hashimoto me siguió de cerca y me alcanzó rápidamente.

—Realmente me has pateado el culo allí. Y pensar que también eres bueno en historia.

—Yo también me sorprendí. Tuve suerte en varias preguntas ya que eran de opción múltiple.

—Así que fue pura suerte, ¿eh? Me cuesta creerlo.

—Bueno, si no me crees entonces no hay nada que pueda hacer al respecto. Ahora mismo tengo prisa, lo siento.

—¿Qué tarea es la siguiente?

—Pensaba ir a la tarea de química. ¿Y tú?

Vi como lanzaba una mirada a Kamuro que le seguía por detrás. Con toda probabilidad, su grupo había estado pensando en hacer lo mismo.

—Qué pena. Iremos en direcciones diferentes.

Hashimoto es una persona astuta. En lugar de intentar la misma tarea que un oponente que estaba seguro ocuparía el primer puesto, prefería cambiar sus objetivos a otro lugar para tener más posibilidades de ganar, aunque le llevara un poco más de tiempo conseguirlo. Sin embargo, la verdad es que quería enfrentarse a la misma tarea que yo para saber de qué era realmente capaz.

Al oír lo que dijo Hashimoto, Kamuro dejó ver una mirada de evidente disgusto y desgana. Después de todo, tener que ir a una Tarea diferente consumiría mucha más energía.

—Hasta luego, Ayanokouji.

Con Kamuro detrás, Hashimoto salió corriendo, dirigiéndose a una de las otras Tareas cercanas. Si estaba siguiendo las instrucciones de Sakayanagi, entonces tarde o temprano, se unirían probablemente con el grupo de Ichinose y formarían un equipo de seis miembros.

 


PARTE 5

Tras la tarea de historia, participé en la tarea de química y volví a obtener el primer puesto, acumulando cinco puntos más. Y gracias a ello, a falta de una zona designada para el tercer día, había acumulado un total de 48 puntos.

Un grupo de tres personas que sólo hubiera ganado bonificaciones de llegada, es decir, un grupo que hubiera renunciado a las bonificaciones de Madrugador y a las Tareas, tendría un total acumulado de 30 puntos.

Como todavía no podía saber cómo estaba la clasificación de grupos, sólo podía especular sobre lo bien que me iba. Justo antes de las 15:00, me reuní con Nanase. Poco después, se reveló la última área designada del día: el área I4.

—¿Te sientes mejor?

—Gracias a tu preocupación de antes, mi energía se ha recuperado por completo. Estoy preparada para cualquier cosa que me puedan lanzar.

Esta era la última cosa en nuestra lista para el día, así que ya que ella estaba dispuesta, pensé que podríamos ir a toda máquina. Después de decidir la ruta, nos pusimos en marcha rápidamente, con la vista puesta en la bonificación de Madrugador. Caminamos juntos en silencio durante un rato, pero nuestro entorno era muy diferente al anterior.

—¿Sabes? Debo decir que... no hay ningún camino decente hacia adelante por aquí, ¿verdad?

—Sí. Cuando miré el mapa, pensé que esta parte de la isla sería más fácil de atravesar que las zonas D o E, pero supongo que fui demasiado optimista.

Aunque el bosque no era tan denso como para que las copas de los árboles taparan por completo el sol, el terreno de abajo seguía siendo áspero y difícil de pisar. El camino era tal que, si querías avanzar en una dirección concreta, tenías que desviarte constantemente hacia la izquierda y la derecha para hacerlo, ya que no era posible moverse en línea recta.

Los estudiantes que pisaran esta parte de la isla lo pasarían bastante mal. Cualquier intento de atravesar apresuradamente la zona conllevaría el riesgo de que el pie se enganchara en algo. En el peor de los casos, podrían incluso sufrir una lesión.

—Uhm, Senpai, ¿cómo piensas conseguir más agua?

Aunque había conseguido victorias consecutivas en las tareas de historia y química, no me dieron agua como recompensa por ninguna de ellas. Por lo tanto, mi única reserva de agua potable era una botella de 500 ml.

—Si crees que el agua tiene prioridad sobre llegar a nuestra área designada, ¿qué tal si vamos a la Tarea en H3 en su lugar?

En la zona H3, una Tarea apareció cuando faltaban unos 50 minutos para que finalizara el plazo de inscripción. No sólo premiaba a los grupos con puntos, sino también con agua potable. Además, era una botella de dos litros.

—Seguramente será muy disputada.

Discutimos la idea, pero seguí avanzando sin parar. Pronto, otros grupos empezarían a quedarse sin agua, al igual que nosotros dos.

—Aunque podamos conseguir agua de las Tareas, las oportunidades de hacerlo son bastante limitadas.

En el primer día del examen, se habían realizado 68 Tareas en toda la isla. El segundo día, este número subió a 100. Y hasta hoy, el tercer día, ya se habían celebrado 94. Aunque el número de Tareas aumentaba día a día, todavía no se acercaba al número de grupos que había.

No habría nada de qué quejarse si fuera posible que cada grupo ganara una vez al día. Pero incluso si se incluyen las tareas que premian a los tres primeros grupos, no hay suficientes. Después de todo, muchas Tareas sólo ofrecían recompensas al grupo que quedaba en primer lugar.

Por supuesto, tampoco ayudaba que un grupo especialmente hábil pudiera arrebatar el primer puesto tres o cuatro veces en un solo día. Teniendo en cuenta todo eso, no sería raro que ya hubiera grupos que hubieran agotado su suministro de agua potable. 

Si eso le ocurriera a tu grupo, te verías obligado a volver a la zona de salida y a competir dentro de lo que sería una zona de seguridad establecida.

No podrías ganar puntos con normalidad, ya que no llegarías a la mayoría de tus zonas designadas, y las tareas que aparecieran en la zona cercana se volverían increíblemente competitivas. Obligado a librar una batalla perdida, tu situación no haría más que empeorar a medida que tus puntos se fueran reduciendo poco a poco. Cuanto más se acercara el área designada de uno a la esquina noreste de la isla, menos control tendrías sobre tu capacidad de rehidratarse inmediatamente.

—Tienes algo en mente, ¿no es así Senpai?

Nanase se acercó para caminar a mi lado mientras preguntaba, con sus ojos mirando en mi dirección.

—¿Qué te hace pensar eso?

—El hecho de que no parezcas muy preocupado por nuestra inminente falta de agua.

—Tal vez estoy pensando en dejarlo al azar.

—Eso sería un pequeño problema para mí...

Nanase puso una expresión complicada, sorprendida por mi broma.

—Originalmente había planeado volver a la zona de salida en caso de emergencia.

—Nuestras circunstancias actuales no nos permiten hacer eso, ¿verdad? Tardaríamos varias horas en volver al puerto desde aquí. Y sería todavía más lento si optamos por hacerlo de noche.

Naturalmente, no era una estrategia que pudiera utilizarse desde cualquier lugar de la isla. Cuanto más lejos estuvieras de la zona de salida, mayor sería la presión sobre tu tiempo y tu resistencia.

—Aun así, es una estrategia que he considerado implementar.

—El agua es una necesidad absoluta, pero si lo haces de esa manera, puedes hacerte daño. No creo que sea una idea muy sabia, ni mucho menos.

Sus preocupaciones en este caso estaban claramente justificadas.

—Y sin embargo, ¿me estás diciendo que esta peligrosa idea es la única que has estado considerando, Ayanokouji-senpai?

—Si te fijas en las reglas de este examen especial, está claro que el único método para conseguir más agua es comprarla al doble de su precio en la zona de salida o ganarla completando una Tarea.

—Eso... Sí, supongo que tienes razón en eso.

—Y entre esos dos métodos, el único realmente fiable para conseguir agua segura y potable es comprarla con puntos.

—¿Agua segura y potable eh...?

—Fuera de eso, tendrías que depender de fuentes naturales de algún tipo, ya sea agua de mar, de lluvia o de río. Esta es una isla deshabitada, pero no nos han informado sobre la historia de la isla. Si la gente solía vivir aquí, es posible que el agua haya sido contaminada.

Por supuesto, era difícil imaginar que la escuela nos hiciera venir aquí si ese fuera el caso, pero no había forma de estar seguros.

—Como grupo individual, si me enfermo, estaría acabado. No voy a hacer nada que me ponga en riesgo.

—Obligarse a atravesar la isla de noche ya es más que arriesgado.

—Si falla, entonces se acabó.

         —...¿Así que estás diciendo que, si eres tú, no fallarás?

En cualquier caso, no tenía sentido seguir hablando de esto en este momento. Después de todo, desde el momento en que permití que Nanase me acompañara, ya no tenía ninguna intención de llevar a cabo la idea.

—Es un poco tarde para plantear esto ahora, pero tengo una forma de utilizar el agua de mar o de río. Si es necesario, podemos esterilizar nuestra propia agua potable hirviéndola en una olla que he preparado.

Al oír esto, dejó escapar un suspiro de alivio con la mano en el pecho. Después de caminar juntos durante un rato más, Nanase finalmente vio el río que fluía y se apresuró a sacar su tableta.

—Uhm, Senpai, parece que nos hemos desviado. Tenemos que ir más al este.

Se suponía que íbamos a dirigirnos hacia el área I4, pero en este momento nos estamos moviendo hacia el centro del área H4. Si queríamos llegar a I4 lo antes posible, entonces tendríamos que ir hacia el este, tal y como había dicho Nanase.

—Está bien. No estamos buscando el Bono de Madrugador esta vez.

—¿Eh?

Aunque tenía sus dudas sobre lo que impulsaba mi decisión, Nanase me siguió. Finalmente, llegamos cerca del centro del área H4, donde nos encontramos con Sakagami-sensei, trabajando arduamente en la preparación de un sitio de Tarea.

Parecía que mis predicciones hasta ahora eran correctas. El sitio estaba exactamente donde había pensado que estaría.

—Hola.

—Oh... ¿Ayanokouji?

Aunque Sakagami-sensei parecía sorprendido cuando le llamé, no hacía falta decir que alguien tenía que preparar una Tarea antes de que empezara oficialmente, así que siempre existía la posibilidad de encontrarse con estudiantes antes de lo previsto.

—¿Está bien si somos los primeros en apuntarnos, Sakagami-sensei?

—Sí.

—Esto es genial Senpai. Tenemos suerte de haber encontrado otra Tarea antes de que apareciera en nuestras tabletas.

—Qué suerte.

Sakagami-sensei no parecía tener tiempo para hablar con nosotros, y rápidamente volvió a la construcción de la instalación. Después de esperar unos minutos, el reloj marcó las 3:30.

—Entonces, ya pueden inscribirse en la Tarea.

Tan pronto como oí esto, me acerqué inmediatamente a Sakagami-sensei y reafirmé mi intención de participar. Nanase me siguió rápidamente después de que terminara el proceso de registro en mi tableta.

—Pero, me pregunto qué tipo de tarea es ésta.

Justo cuando Nanase estaba a punto de abrir el mapa para intentar responder ella misma a la pregunta, Sakagami-sensei habló.

—Se trata de una Tarea en la que se gana agua según el orden de llegada, una carrera, esencialmente. Ayanokouji, al haber llegado primero, recibirá dos litros de agua y tres puntos. Como has llegado en segundo lugar, Nanase, recibirás 1,5 litros de agua y dos puntos.

Eso quiere decir que ya superamos la Tarea ¿no es así? ...Qué sorpresa.

Sakagami-sensei fue a buscar el agua que ganamos y nos la entregó a cada uno.

—La suerte también es una extensión de sus habilidades. Siéntanse orgullosos.

—...Somos realmente afortunados.

Nanase parecía algo avergonzada mientras inclinaba la cabeza y aceptaba el agua.

—Con esto, no tendremos que pensar en el agua. Bueno, al menos durante un tiempo.

—Oye... ¿podría quizás confirmar algo contigo?

Poco después de salir del lugar de la tarea, volví a mirar a Nanase, que se había detenido para preguntarme algo.

—¿Qué es?

—Si no me equivoco, creo que eres alguien que puede apuntar mucho más alto, Ayanokouji-senpai. Ya sea en las áreas designadas o en las Tareas, estoy segura de que eres capaz de conseguir un número bastante alto de puntos.

Buscaba confirmar lo que le había estado rondando por la cabeza mientras viajábamos juntos estos dos últimos días.

—Nunca planeé esforzarme durante las primeras etapas del examen. Como estoy solo, todo se acabaría si por negligencia enfermara o me lesionara.

—Pero, tal y como van las cosas ahora, ¿no temes seguir quedándote atrás con respecto a los otros grupos? Pase lo que pase, la eficiencia del tiempo es importante. No es algo que se pueda trabajar para superar en un solo día.

Ella estaba diciendo que trabajar incansablemente para acumular puntos era el único enfoque real disponible. Y como enfoque, era uno firme que los grupos más prominentes sin duda buscarían implementar.

—Digamos que esto es sólo una parte de mi estrategia.

—¿Una estrategia... que implica contenerse deliberadamente a la hora de ganar puntos?

Asentí con la cabeza y me puse a caminar de nuevo. No era algo en lo que quisiera entrar en más detalles con ella. Aunque viajáramos juntos, eso no cambiaba el hecho de que nuestros diferentes años escolares nos convertían en enemigos naturales. Además, también había muchos misterios en torno a ella.

—De todos modos, todavía hay una oportunidad para que consigamos el Bono de Madrugador en el área designada. Démonos prisa.

—S-sí.

Nanase se apresuró a alcanzarme cuando me fui, y juntos, nos dirigimos rápidamente al área I4.

 


PARTE 6

Nuestra racha de buena suerte no duró mucho. Llegamos al área I4, pero, como era de esperar, no recibimos la bonificación de Madrugador. Tampoco tuvimos la suerte de toparnos con ninguna Tarea potencial.

Aunque todavía quedaba mucho por hacer, el telón cayó en el tercer día del examen.

—¿Debemos seguir caminando hacia la orilla del río? 

—Sí. El terreno por aquí no es el mejor, y tampoco hay muchos lugares adecuados para pasar la noche. Sigamos adelante.

—¡Está bien!

Cortamos un camino hacia el sur a través del bosque, avanzando con la vista puesta en la orilla del río. Después de veinte minutos, finalmente llegamos a nuestro destino.

—¿Quieres acampar en algún lugar por aquí?

—Me parece bien.

Justo cuando los dos llegamos a un acuerdo, oí una voz en algún lugar en la distancia.

—¡Heeey-! ¡Ayanokouji-!

Una voz familiar, proveniente de alguien que me llamaba desde el otro lado del río. Era Ike, que estaba de pie con un montón de ramas secas en sus brazos.

—¡Ayanokouji-! ¡Nanase-! ¡Creí que eran ustedes dos! ¡Así que aquí es donde han estado-!

Se acercó al río, sonriendo con sus dientes perlados a la vista.

—¡Qué increíble coincidencia! ¿Van a acampar por aquí esta noche, Ike-senpai-?

Nos vimos obligados a alzar la voz mientras hablábamos, intentando inútilmente ahogar el sonido del río que corría entre nosotros. Después de gritar de un lado a otro durante un rato, Ike finalmente envió la señal para que nos uniéramos a él en el otro lado. Siguiendo sus instrucciones, Nanase y yo nos dirigimos río arriba.

Al poco tiempo, llegamos a un puente de tierra cerca del lado sur de H4 y nos reunimos con él. Sudou y Hondou también estaban presentes, pues se habían acercado tras escuchar nuestras voces.

— Esperen, ¿cuál fue su última área designada hoy?

—I4.

Sudou intercambió miradas con sus compañeros de grupo, sorprendido por mi respuesta. Al parecer, su última zona del día había sido también I4.

—¡Hombre, qué casualidad!

Esta mañana, todos habíamos empezado en el mismo lugar, y sorprendentemente, también terminamos el día en el mismo sitio. Aunque, teniendo en cuenta que me había topado con Sudou varias veces ya, podría haber algún tipo de tendencia incorporada para que nuestras Tablas nos llevaran a los mismos lugares a pesar de ser diferentes.

Llegados a este punto, decidimos acampar todos juntos de nuevo, tal y como habíamos hecho ayer. Como teníamos libre el resto del día, cada uno se fue a hacer lo suyo durante un rato. Por supuesto, seguíamos colaborando cuando era necesario, ya que todos formábamos parte del mismo campamento.

Le dije a Nanase que iba a dar un paseo y me adentré en el bosque yo solo. No tenía una razón especialmente importante para hacerlo ni nada parecido, pero si tuviera que inventarme una, sería echar un vistazo a la zona en busca de otros estudiantes. Después de todo, con la excepción del grupo de Nanase, aún no me había cruzado con ningún otro que pareciera tener la misma Tabla que yo.

Volví al campamento una media hora después, justo a tiempo para ver a Ike encender la hoguera en la que había estado trabajando.

—Eres muy ingenioso.

—Bueno, tienes que hacer lo que puedas para ayudar. ¿Sabes que esta vez nos dijeron con anticipación que haríamos un examen en una isla? Creo que la mayoría de la gente fue y buscó cómo manejar este tipo de cosas por eso.

Con los ojos fijos en la hoguera que tenía delante, Ike continuó.

—Pero, bueno, hay una diferencia entre conocimiento y experiencia, ¿no? Cómo decirlo... Si pudieras hacer algo sólo porque lo conoces, nada sería difícil.

Es cierto que no siempre se puede hacer algo con sólo leer un par de artículos o ver un vídeo sobre ello. Sólo podrás saber de qué eres capaz probándolo por ti mismo.

—Ah, ahí estás, Ayanokouji-senpai.

—¿Qué pasa?

—Te has ido un rato, así que fui a buscarte.

Nanase dirigió su mirada hacia el bosque mientras hablaba. Por lo que parece, acabábamos de cruzarnos cuando volví.

—Muy bien chicos, creo que ya es hora de que comamos algo.

—De acuerdo.

Ike tenía una amplia sonrisa en su rostro mientras iba a buscar un cubo junto a su tienda.

Y entonces, nos mostró con orgullo lo que había dentro.

—¡Wow, increíble...!

El cubo contenía varios peces que, al parecer, Ike había capturado en algún momento.

—Tenía algo de tiempo libre cuando mi grupo estaba junto al mar, así que aproveché para pescar algunos. ¡Vamos a comer!

Con cierta prisa, Ike comenzó a preparar la cena. A simple vista, parecía estar de buen humor, pero era obvio que sólo estaba fingiendo. Sin embargo, parecía estar asumiendo el examen de la isla deshabitada con la cabeza mucho más equilibrada de lo que yo pensaba, así que por ahora, supongo que no había nada de qué preocuparse.

—Algo huele muy bien por aquí-

Un grupo de tres personas que pasaba por la zona se acercó a nosotros, quizás atraídos por el apetitoso olor del pescado que Ike estaba asando. Estábamos acampando al aire libre, ya que estábamos junto al río, así que no era de extrañar que nos hubieran visto.

Sin embargo, lo que fue completamente inesperado fue la identidad de uno de los tres estudiantes del grupo.

—¡Ah-!

Una chica, la segunda en acercarse a nosotros, dejó escapar involuntariamente la voz y gritó al hacer contacto visual conmigo.

—¿Qué pasa, Karuizawa-san?

—Oh, nada. Sólo estaba sorprendida por lo del pescado a la parrilla, eso es todo.

Habló, intentando disimular su sorpresa por encontrarse casualmente conmigo de esta manera. El examen sólo había durado tres días cuando tuve mi primer encuentro con Kei, pero aun así, parecía estar haciéndolo bien hasta ahora.

Sus dos compañeras de grupo eran de la clase 2-A. Se llamaban Shimazaki Ikkei y Fukuyama Shinobu, y ambas eran estudiantes muy dotadas académicamente. Aunque, en conjunto, su grupo era más bien escaso en cuanto a fuerza física y resistencia, ciertamente tenían el potencial para reclamar el primer puesto en cualquier prueba escrita en la que se inscribieran.

—Oye, ¿por qué no acampamos aquí también? Creo que Ike-kun estaría dispuesto a invitarnos.

—¿¡Haah!? ¿Por qué debería invitarte?

—Vamos, no es que te vayas a quedar sin pescado.

—¡Habrá menos para nosotros si ustedes se los comen! ¡Ni hablar!

A Ike no le gustaba mucho Kei en primer lugar, así que se negó rotundamente. Sin embargo, Sudō lo apartó y le murmuró unas palabras al oído.

—Amigo, ¿cuál es el problema? Puede que sepa algo sobre Shinohara.

Al oír eso, Ike se quedó callado. Todavía no había podido encontrarse con Shinohara en la isla. Y como Kei era una compañera de clase, era razonable suponer que recordaría si había visto a Shinohara en algún lugar antes.

—¡No se puede evitar! ¡Supongo que tendré que preparar para tres personas más!

—¿De verdad? ¡Qué bien! Menos mal que intenté preguntar.

Kei sólo bromeaba a medias cuando planteó la idea, pero de alguna manera, la llevó a acampar junto a nosotros. Dicho esto, preparar la comida llevaría tiempo. Probablemente pasaría un rato antes de que Ike terminara de asar el pescado adicional.

Anuncié que me adentraría un poco en el bosque, y Kei haría lo mismo no mucho después. Por supuesto, no nos adentramos tanto como para perdernos; sólo lo suficiente como para asegurarnos de que los demás no pudieran vernos ni oírnos. Nos reunimos en un árbol bastante grande y nos sentamos juntos con la espalda apoyada en el tronco.

—Parece que lo estás haciendo bien.

El grupo de Kei había conseguido 37 puntos en estos últimos tres días. Al menos por ahora, no lo estaban haciendo tan mal.

—En su mayoría, sólo dependo de las otras dos. ¿Y tú, Kiyotaka?

—Me va bien, teniendo en cuenta todo esto.

—Bueno, ya que es de ti de quien hablamos, seguro que estarás bien.

Kei dejó escapar un ruido mientras se estiraba.

—De todos modos, sólo deseo que este examen termine ya... No puedo creer que todavía tengamos 11 días más de esto.

Teniendo en cuenta el número de días que nos quedan, no se puede negar que todavía estamos en la primera fase del examen.

—Por cierto, ¿ha pasado algo estos últimos días?

—Te refieres aesa persona de la que me hablaste, ¿no? Hmm, no, no se me ocurre nada.

Antes de que comenzara el examen especial, le pedí a Kei que fuera a comprobar cierta cosa por mí. Lo hice pensando en la posibilidad de que el estudiante de la Habitación Blanca intentara entrar en contacto con Kei. Sin embargo, por el momento no parecía haber ocurrido nada.

—Por si acaso, he anotado en mi tableta a todas las personas con las que he estado en contacto.

Abrió la aplicación del bloc de notas de su tableta y me mostró una lista de todos los estudiantes y grupos con los que había interactuado en los últimos tres días. Se trataba principalmente de alumnos de segundo año, sin contacto alguno con los de primero o tercero. Como era de esperar, no se dejarían atrapar tan fácilmente.

—Por. Cierto.

—¿Hm?

De repente se inclinó muy cerca de mi cara y me miró a los ojos.

—He oído que esa chica de primer año del campamento ha estado viajando contigo, Kiyotaka.

—Parece que las palabras viajan rápido.

—Sin embargo, cuando le pregunté a Ike-kun, me lo dijo inmediatamente... Espera, ¡esa no es la cuestión aquí!

Incluso yo, que soy un ignorante en materia de amor, entiendo que una novia se preocupe si se entera de que su novio ha estado viajando voluntariamente con otra chica. Aunque enumerara un montón de razones detrás de la decisión, estaba bastante seguro de que no sería capaz de convencerla.

Podría hablar de cómo Nanase podría estar involucrada en el plan de expulsión contra mí o de cómo podría tener una conexión con la Habitación Blanca, pero... Para Kei, cosas como esas no importarían en absoluto.

Al fin y al cabo, seguiría estando muy molesta e incómoda con el hecho de que yo estuviera trabajando junto a otra chica. Me acerqué a su cara mientras apretaba su mano en la mía.

—¿Estás preocupada? ¿Que esté pasando todo este tiempo a solas con otra chica?

—Espera, espera, espera, ¿qué? No estoy preocupada ni... ¡Claro que estoy preocupada!

Kei trató de hacerse la dura al principio, pero rápidamente dejó de actuar y confesó.

—Sólo estoy viajando junto a Nanase para superar con éxito el examen especial. Eso es todo.

—...¿De verdad?

—Sí. No hace falta decir que no tengo otras intenciones con ella.

—Te creo, pero, aún así, cuando pienso en ti estando a solas con otra chica... lo odio.

Aunque no había nada entre Nanase y yo, como mi novia, era natural que Kei se sintiera ansiosa al respecto. En esta situación, ninguna cantidad de charla amable sería capaz de aliviar su corazón.

—Kei.

Cuando la llamé por su nombre, se giró y me miró, con los labios ligeramente afilados en un mohín desafiante. Aproveché esta oportunidad para inclinarme hacia ella y apretar mis labios contra los suyos, ahogando el mohín.

Sólo se tocaron durante menos de un segundo.

La sensación de sus labios, mi primer beso, fue mucho más suave de lo que había imaginado.

—¿Hu...h?

Un ruido confuso salió de su boca, su mente aún procesaba lo que había pasado. La verdad es que me hubiera gustado disfrutar del momento un rato más, pero en ese momento estábamos en medio de un examen especial en una isla deshabitada.

No sería de extrañar que alguien pasara por aquí mientras estábamos sentados.

—¿Wa? ¿Eh? Yo, J-justo ahora... ¿un b-beso? ...¿Eh? ¿Eh?

—Ten fe en mí y espera por ahora, ¿de acuerdo?

Ante esto, Kei asintió distraídamente con la cabeza como una muñeca mecánica. Si estaba angustiada por el hecho de que viajara junto a Nanase, entonces la forma más rápida de evitarlo era darle algo más intenso en lo que pensar.

—Los otros pueden empezar a sospechar algo si nos vamos demasiado tiempo. Deberías volver.

Con eso, decidí que Kei, que todavía estaba aturdida, volviera al campamento.














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