Poison Genius Consort - Capítulos 586-596

 CAPÍTULO 586:

TAN TRANQUILO Y DESPREOCUPADO

 

Para Chu Yunyi, era más importante que entregaran a la emperatriz Xue al general Chu para que pudiera ser la peona del clan Chu durante sus negociaciones. Había que decir que el secuestro de su emperatriz por parte del ejército rebelde era tanto la mayor burla a Zhou Occidental como su más profunda desgracia. Afortunadamente, el Emperador Kang Cheng había aprovechado su oportunidad para comprobar el poder del Clan Chu y reducir sus tropas durante el caso de malversación; de lo contrario, habrían sido capaces de destruir Zhou Occidental sin ayuda.

Aunque las tropas del Clan Chu estaban causando el caos en Zhou Occidental ahora, todavía no podían igualar a las fuerzas combinadas del Emperador Kang Cheng. El Clan Chu no estaba dispuesto a desperdiciar sus tropas allí. Sus planes eran concentrar la mayor parte de sus fuerzas en Liang Occidental y tomar al menos cuatro de las ciudades fronterizas en el extremo oriental de Zhou Occidental. Entonces, combinando sus tropas con la fuerza de Tianning, serían capaces de suprimir a los soldados de Zhou Occidental y forzar el fin de la posible guerra.

Como jefe del clan, Chu Yunyi conocía las restricciones y los poderes asignados a una persona con autoridad. El emperador Kang Cheng podía ser el soberano sin rival de toda una nación, pero incluso él tenía sus límites. Si sus soldados no podían rescatar a la emperatriz en los próximos tres meses, sus ministros y funcionarios lo convencerían definitivamente de que la dejara de lado por el bien del país, especialmente las facciones aliadas contra el Palacio Oriental del príncipe heredero.

La emperatriz Xue era favorecida, pero no podía ganar contra todo un reino en el corazón del emperador Kang Cheng. Él también sabía que cuanto más rápido acabara con la rebelión del Clan Chu, mejor. No podría luchar contra ellos indefinidamente, o se vería obligado a renunciar a la Emperatriz Xue. ¡Por lo tanto, el Clan Chu tenía una ventaja temporal, lo que significaba que Chu Yunyi tenía que aprovechar la oportunidad y huir del país!

—Descansen bien. Saldremos mañana al amanecer —ordenó a sus hombres con frialdad.

La noche era larga y fría. Silenciosos copos de nieve caían del cielo, anunciando las primeras nieves del invierno. Por miedo a alertar a sus perseguidores, ninguno de los soldados encendió el fuego. Todos los arqueros se pusieron gruesos abrigos y se acurrucaron en ellos para calentarse, dejando sólo a Gu Beiyue sentado bajo un viejo árbol, cubierto de fríos copos de nieve.

Estar solo, significaba verla a ella claramente ante él, pero manteniendo una distancia solitaria.

Estar solo, significaba verla a ella sonreír con los ojos cerrados, aunque ahora no estuviera cerca de él.

En esta vida, tú eres la maestra y yo el sirviente. Ya te has casado y te has convertido en su esposa, pero no me arrepiento de haberme enamorado, ni de haberte protegido. Si puedes estar feliz y saludable, entonces mi vida... ¡valió la pena!

Después de la noche nevada, el grupo de Chu Yunyi siguió huyendo hacia el este hasta salir de las montañas. Se disfrazaron de mercaderes durante el resto del viaje. La emperatriz Xue se escondió en el fondo de un carro tirado por caballos, mientras que Gu Beiyue fue atado, metido en un costal de arpillera y asegurado a la espalda de un caballo. Para los forasteros, no parecía más que un gran paquete.

Chu Yunyi no era tonto. Después de la primera vez que le dio a Gu Beiyue medicinas para tratar sus heridas, le negó todo tratamiento. Sabía que las habilidades de Gu Beiyue eran lo suficientemente formidables como para curarse en poco tiempo. Una vez que se recuperara de sus heridas, le resultaría muy fácil escapar. Durante el viaje, se negó a dar raciones a Gu Beiyue, alimentándole únicamente con granos empapados en agua fría todos los días. Esto era suficiente para preservar su vida sin matarlo de hambre. Aunque Gu Beiyue ya era débil de por sí, Chu Yunyi seguía temiéndole. Temía la posibilidad de que ese hombre se escapara.

Estaban caminando por el desierto cuando el guardia a cargo de Gu Beiyue habló.

—Jefe de Clan, este hombre no se ha movido ni un centímetro desde anoche. ¿Podría estar muerto?

Gu Beiyue podía estar enfermo, pero ¿cómo podría morir tan fácilmente? Por lo que Chu Yunyi sabía de Gu Beiyue, simplemente tenía que haber un complot en marcha. Sin embargo, cuando Gu Beiyue seguía sin moverse por la noche, Chu Yunyi empezó a alarmarse.

Si Gu Beiyue está muerto, ¿cómo voy a amenazar a Long Feiye y Han Yunxi?

Se apresuró a abrir el saco de arpillera y encontró a Gu Beiyue hecho un ovillo dentro, casi congelado. No se movió cuando Chu Yunyi le arrancó la barba falsa para revelar su rostro blanco ceniciento. Tenía un aspecto tranquilo y sosegado, un rostro apacible y calmado que se parecía al de un niño dormido. Pero esa expresión tensó su corazón, pues parecía que nunca volvería a despertar...

Chu Yunyi comprobó la respiración de Gu Beiyue colocando un dedo bajo su nariz, y descubrió que no había ni un ápice de movimiento.

Estaba muerto.

 

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Chu Yunyi entró en pánico. Lo comprobó una vez más; sin previo aviso, Gu Beiyue aprovechó la ocasión para escupir una aguja de su boca. Chu Yunyi intentó agacharse alarmado, pero fue demasiado lento, ¡y la aguja se le clavó en el ojo!

—¡Ahhhhh!

Chu Yunyi gritó mientras se tambaleaba hacia atrás. Le dolía tanto que se cubrió instintivamente el ojo, pero esto sólo sirvió para que la aguja se clavara más en su carne. Inmediatamente, ¡salió sangre fresca de la herida!

Gu Beiyue abrió los ojos y miró con frialdad a Chu Yunyi antes de que una sonrisa despectiva apareciera en sus labios. Incluso cuando despreciaba a los demás, siempre se mostraba tan despreocupado...

Había estado preparando ideas para matar a Chu Yunyi con una sola aguja, pero falló en el espacio entre las cejas -y, por tanto, en su cerebro- por tan sólo una pizca. Por esta aguja, sacrificó mucho, pero no lamentó los resultados actuales. Todo lo que hizo fue sonreír ligera y despectivamente a Chu Yunyi. Esta herida también resultaría fatal. ¿Cómo podría apuntar un arquero estando ciego de un ojo?

Chu Yunyi había quedado lisiado...

Cuando Chu Yunyi vio la sonrisa de Gu Beiyue a través del ojo que le quedaba, pateó furiosamente al hombre hasta que cayó del caballo.

—¡Que venga alguien, que llame a un médico, rápido! —sus rugidos furiosos llenaron el aire. Sabía que su ojo era importante para su sustento. Como una bestia enloquecida, acunó su herida y giró en círculos. Su ojo agonizaba a causa de la aguja.

¡Me voy a quedar ciego! ¿Qué puedo hacer ahora?

¿Cómo puedo lanzar flechas con un ojo ciego? ¿Cómo puedo seguir siendo el Jefe del Clan Nether?

—¡Doctor! ¡Que venga alguien! ¡Rápido, busquen un médico! ¡Rápido!

—¡Un médico!

Sus fuertes desvaríos alarmaron a todos los arqueros que lo rodeaban de forma silenciosa. El médico más formidable del Continente del Reino de las Nubes estaba presente entre sus filas, ¡pero el médico más compasivo también podía ser el verdugo más despiadado! ¡Una vez que un médico tenía en mente matar, podía convertirse en el asesino más temible del mundo! Todos conocían muy bien los puntos vitales de un cuerpo.

¿Dónde podemos encontrar otro médico en este desierto?

Finalmente, un valiente arquero se adelantó y dijo:

—Jefe de Clan, todavía queda un día y una noche de viaje antes de que lleguemos al pueblo más cercano. Por qué no... —Quiso sugerir que, en lugar de mandar a buscar un médico, Chu Yunyi debería ir a buscar uno él mismo.

Desgraciadamente, no llegó a terminar su frase antes de que Chu Yunyi se volteara para mirarlo. De su ojo manaba sangre, y esa visión, combinada con su mirada despiadada, su cara ensangrentada y su pelo revuelto, le hacía parecer una especie de demonio.

El arquero se retiró rápidamente en silencio. Sin embargo, sus palabras fueron suficientes para hacer entrar en razón a los enloquecidos pensamientos de Chu Yunyi. No podía abandonar a su grupo mientras la Emperatriz Xue y Gu Beiyue estuvieran a su alcance, ¡pero Gu Beiyue era un médico! Corrió como un poseso hacia Gu Beiyue, casi aplastando el pecho del hombre bajo su pie, pero consiguió contenerse. Una mano levantó a Gu Beiyue mientras rugía:

—¡Gu Beiyue, atiéndeme inmediatamente o perderás la vida!

El cuerpo de Gu Beiyue estaba muy débil. Sólo pudo escupir esa aguja después de sellar uno de los meridianos de su cuerpo para simular la muerte. Había estado haciéndose el muerto durante un día y una noche, el límite absoluto para un cuerpo humano. Desde el punto de vista médico, hacerse el muerto de esta manera era similar a una muerte real, por lo que habría perecido si hubiera permanecido allí más tiempo. Se trataba de una técnica médica que iba en contra de la ley del Cielo y arrojaba un fuerte castigo sobre su usuario. El efecto en su ya debilitado cuerpo era como añadir escarcha a la nieve.

A pesar de ello, seguía sonriendo, no con una sonrisa de desprecio a sí mismo, ni con una sonrisa engreída, ni con una mueca enloquecida o una mirada salvaje. Incluso había perdido el aire despectivo de sus labios y simplemente sonreía débilmente, lo que le hacía completamente ilegible. Tal vez hubiera sido tan tranquilo e indiferente durante el resto de su vida si no la hubiera conocido.

Sus ropas blancas estaban cubiertas de sangre, su cuerpo agotado sin fuerzas ni siquiera para mantenerse en pie, y sin embargo no parecía ni medio muerto ni lamentable en absoluto. Por el contrario, era Chu Yunyi quien se encontraba como la parte más débil a pesar de su alarde y fanfarronería.

—¿Por qué sonríes?

—Gu Beiyue, nuestro Clan Nether nunca te maltrató. ¿Por qué pagas nuestra amabilidad con traición?

—¡Gu Beiyue! ¿Me escuchas? ¡Habla! ¿Vas a curarme o no? —Chu Yunyi tenía a Gu Beiyue agarrado por el cuello mientras lo empujaba, arruinando por completo su dignidad y comportamiento como jefe de todo un clan—. ¡Te mataré! —Chu Yunyi cogió una flecha y la apuntó al corazón de Gu Beiyue, pero éste habló.

—Dame la medicina para que pueda curar mis heridas. De lo contrario, ¡prometo que ninguna medicina te salvará!

—¡Cura mi ojo primero! —Chu Yunyi gritó en respuesta.

—Sólo tienes dos opciones. O me das la medicina... o me matas —entonó Gu Beiyue.

Chu Yunyi gritó con rabia antes de tener que preguntar finalmente:

—¿Me vas a curar el ojo o no?

—Te curaré el ojo cuando me haya recuperado. Si no me recupero, no tendrás más remedio que perder ese ojo —afirmó Gu Beiyue—. Será inútil, aunque invites al jefe de la academia de medicina a ayudarte.

—¡Tú! —Chu Yunyi se sintió sofocado.

Sin embargo, no tuvo más remedio que entregar la medicina tal y como le habían pedido. Sólo había Medicina Jinchuang, pero Gu Beiyue no estaba preocupado. Chu Yunyi sabía que cuanto más tiempo dejara su herida sin tratar, más peligrosa se volvería. Seguramente el hombre le encontraría una medicina mejor sin que se lo pidiera.

Cuando llegaron al pueblo, Chu Yunyi se puso inmediatamente a buscar un médico, pero no pudieron curar su herida. Sólo pudieron tratar la herida superficial y cubrirla con una tela, declarando que se quedaría ciego del ojo derecho. Chu Yunyi no tuvo más remedio que aceptar las condiciones de Gu Beiyue. Tal y como el hombre había predicho, se apresuró a preparar un montón de valiosos ingredientes para él.

Chu Yunyi había pensado que Gu Beiyue se recuperaría rápidamente y estableció una guardia estricta para evitar la fuga del prisionero, pero esta vez, sus heridas eran terribles. Sus heridas se negaban a cerrarse. Chu Yunyi no sabía si esto era una realidad o una parte de los planes de Gu Beiyue. Por lo que él sabía, el hombre no tenía ninguna motivación para engañarlo.


 

CAPÍTULO 587:

EL AURA DORADA, EL NACIMIENTO DE UN SABIO EMPERADOR

 

Chu Yunyi desconfiaba de las heridas de lenta curación de Gu Beiyue, pero no tenía forma de acelerar la recuperación. Sólo podía sufrir bajo el yugo mientras su equipo continuaba hacia el este.

El grupo de Long Feiye también se dirigía al este. Gu Qishao no estaba desinteresado en la lucha por el poder real. Inicialmente, pensaba marcharse una vez que sus asuntos con el Bosque de los Diez Mil Venenos estuvieran terminados, con la esperanza de reunir información sobre los venenos de Fuego y Metal. Con el fin de derrotar a la academia médica, había investigado a fondo la Secta Venenosa y había absorbido todos los conocimientos relativos a la organización. Por desgracia, todavía no sabía nada sobre los venenos de Metal o de Fuego de los Diez Mil Venenos. Sin embargo, Gu Qishao decidió no abandonar el grupo una vez que descubrió que el Anciano Jefe Ling también estaba en Liang Occidental. Aunque todavía no podía destruir la academia médica, no le importaba atacar primero al Anciano Jefe Ling. Incluso había planeado exactamente cómo atormentaría al hombre, ¡y no podía esperar a llegar cuanto antes!

Mientras tanto, Long Feiye seguía haciendo averiguaciones sobre el hombre con bigotes secuestrado en la Cueva de los Mil Budas. Sin embargo, Chu Xifeng no pudo desenterrar ninguna información nueva.

—Su Alteza, además de nuestros hombres y la gente de Chu Yunyi, todos los presentes ese día en la Cueva de los Mil Budas... han sido silenciados. No queda ni un solo superviviente —informó Chu Xifeng— Incluso los monjes fueron asesinados.

Long Feiye no se sorprendió. En tiempos de caos, lo que más se temía era la rebelión de las masas y los militares. El emperador Kang Cheng seguramente prohibiría que se difundiera cualquier noticia sobre la pérdida del árbol de ginkgo milenario. Esto les beneficiaría a la larga, ya que también les evitaría problemas. Los hombres de Chu Yunyi tampoco podrían verificar si habían tomado con éxito la Madera de los Diez Mil Venenos. El mundo era tan vasto que seguro que había otras personas que habían oído hablar de la Ilusión de la Mariposa Desconcertante. Si la noticia de sus hazañas conseguía extenderse, al final sólo les perjudicaría.

Long Feiye tenía más curiosidad por saber la reacción del Emperador Kang Cheng al descubrir la conexión del Clan Chu con el Clan Nether. Han Yunxi también quería saberlo.

—Las cosas son tan caóticas ahora mismo —dijo—. ¡El Emperador Kang Cheng definitivamente no revelará el secreto del Clan Chu hasta que haya recuperado el control total de la situación!

No estaba claro cuándo sucedió esto, pero todos habían dejado de responder a sus declaraciones a menos que Long Feiye reaccionara primero. Sus palabras se encontraron con el silencio, lo que le hizo preguntarse si se había convertido en una especie de asesina del ánimo del grupo. En realidad, todos le temían después de todas sus exitosas apuestas. Les preocupaba que una conversación casual pudiera convertirse en otra apuesta con un final trágico para ellos.

Finalmente, Chu Xifeng se aventuró a hablar.

—Estimada wangfei, el Emperador Kang Cheng no debería hacer público el secreto del Clan Chu para que el mundo lo sepa, ¿verdad? El Clan Nether traicionó al clan imperial Qin Occidental en el pasado, ¡así que ya tienen una terrible reputación! Seguramente habrá gente que los golpeará mientras están en el suelo —Simplemente estaba expresando una opinión diferente, pero hablaba en un tono modesto mientras Tang Li se reía a un lado.

—¡Si hay gente que los golpeará mientras están en el suelo, entonces otros aprovecharán la oportunidad para ayudar! Jejeje, ¡una vez que la noticia se difunda, todos los cachorros de perro que sirvieron al clan imperial Qin Oriental se levantarán en represalia! —Gu Qishao se regodeó.

Chu Xifeng echó una mirada al Duque de Qin después de ese comentario, pero se quedó sin expresión alguna. A pesar de ello, Chu Xifeng seguía sintiendo los pelos de punta.

—¿Cachorros de perro? —Preguntó Long Feiye con interés.

—Jejeje, tanto los amos como sus sirvientes son iguales. ¿Qué tiene de glorioso luchar por el poder y el beneficio? —Gu Qishao mostró una sonrisa de desprecio.

Con esa afirmación, Han Yunxi descubrió que el simple e irreflexivo Gu Qishao también tenía opiniones cínicas sobre el mundo. Ella misma tampoco se preocupaba demasiado por Qin Oriental u Occidental. Si no fuera por ese hombre del Clan de las Sombras y el secreto del Clan Chu, probablemente no pensaría en ellos en absoluto.

Cuando Long Feiye no habló, Gu Qishao se movió a propósito para sentarse a su lado e inclinó la cabeza hacia un lado.

—Oye, ¿cuántos clanes nobles estaban del lado de Qin Oriental en el pasado? No muchos, ¿verdad?

Tanto Chu Xifeng como Tang Li palidecieron ante esa afirmación. En realidad, se alarmaron por nada, porque Gu Qishao no sabía en absoluto la verdadera identidad de Long Feiye. Todo lo que sospechaba era que el hombre estaba en buenos términos con el Clan Tang, ya que había conocido previamente a Tang Li. Para empezar, Gu Qishao no estaba muy interesado en los orígenes de Long Feiye; simplemente tenía curiosidad por conocer el alcance total de las habilidades del hombre.

Nadie sabía en qué estaba pensando el rostro inexpresivo de Long Feiye, pero respondió con sinceridad:

—Sólo eran los Clanes Blanco y Negro.

El Clan Blanco (Bai ) también era conocido como el Clan del Tiburón, aunque ese era un apodo interno. Sus miembros se apellidaban Bai, y nadie, aparte de ellos mismos y de la familia imperial Qin Oriental, sabía que procedían de una antigua rama de tiburones que podían abandonar el agua durante largos periodos de tiempo y vivir en tierra. Sin duda, el código de trucos del Clan Blanco residía en sus artes de buceo. Eran invencibles en el agua. La gente del Clan Tang siguió la pista del Clan Blanco, que había empezado a colarse en Tianning como miembros de su armada real, aumentando el poderío militar del país.

Ni el Clan Tang ni Long Feiye habían tenido noticias del Clan Negro tras la caída del Gran Imperio Qin. Sin embargo, buscaban información a escondidas. El Clan Negro nunca había sido leal ni justo en el pasado, y sólo había apoyado a Qin Oriental porque no tenía alternativas. Por ello, Long Feiye fue bastante cauto al buscarlos.

—¿Sólo los Clanes Blanco y Negro? En otras palabras, ¡Qin Occidental contaba con el apoyo popular! —Gu Qishao se rió.

—Los Clanes de las Sombras, Di, Nether y Viento estaban todos del lado de la familia imperial Qin Occidental, ¿verdad? El Clan Nether no traicionó a sus señores hasta el final —continuó Han Yunxi, antes de añadir—: ¡Sólo el Clan Li tenía una facción centralista!

—¡Muchacha venenosa, sabes bastante! —Gu Qishao sonrió.

—¡Así que una vez que el secreto del Clan Chu salga a la luz, los descendientes del Clan de las Sombras, Di y Viento definitivamente irán a buscar venganza! —Dijo Han Yunxi, apoyando su propia opinión.

Pero Long Feiye se limitó a reír.

—¿Crees que todos siguen el ideal de 'lealtad'? —preguntó.

—El clan imperial Qin Occidental ya se ha extinguido, pero el Clan de las Sombras, que les fue leal hasta la muerte, sigue existiendo hasta el día de hoy. ¿Dónde está la supuesta lealtad de las Siete Familias Nobles? —añadió Gu Qishao con una carcajada.

Long Feiye no habló. Han Yunxi sabía que había sobrestimado tanto a las Siete Familias Nobles como a la naturaleza humana en su conjunto.

—Aiya, ¿por qué estamos regateando todos estos detalles insignificantes? Hagamos una apuesta. A ver cuándo ese viejo y astuto Kang Cheng desenmascara al Clan Chu —sugirió Gu Qishao, haciendo callar a Chu Xifeng y Tang Li antes de que intervinieran. Long Feiye también permaneció en silencio.

—¡No voy a apostar! —declaró Han Yunxi. Chu Xifeng y Tang Li la miraron con sorpresa simultánea—. ¿Qué? —respondió ella.

—Nada... —Chu Xifeng volvió a inclinar rápidamente la cabeza.

—¿Te estaba mirando? —Tang Li resopló fríamente antes de desviar la mirada.

¡Han Yunxi sintió que sólo estas dos personas tenían problemas! En cuanto a las apuestas, ella nunca apostaría por algo tan incierto. Por eso nunca perdía. A pesar de todo, el grupo se mantuvo al tanto de los movimientos del Emperador Kang Cheng, de las diversas batallas del Clan Chu y de las noticias de la Emperatriz Xue mientras viajaban hacia el este.

 

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Un mes después, todas las fuerzas del Clan Chu se habían retirado hacia el este, mientras que el Emperador Kang Cheng seguía sin saber la verdad de su identidad. Trasladó a casi todas las tropas de Zhou Occidental para que se enfrentaran al Clan Chu, obligándoles a sufrir sucesivas derrotas y retiradas. ¿Cómo podía un solo clan, que aún no había desplegado sus alas, esperar enfrentarse a la fuerza de toda una nación?

Aunque todo el mundo estaba seguro de que el Clan Chu iba a perder, llegaron noticias impactantes desde Liang Occidental, ¡sacudiendo a todo el continente! La emperatriz Chu había tropezado frente a la cama del emperador Tianhui, provocando un parto prematuro. Su hijo sólo tenía siete meses en el vientre, pero aun así logró sobrevivir. Nació esa noche sin que nadie lo supiera. A la mañana siguiente, todo Liang Occidental escuchó el rumor de que todo el palacio estaba iluminado con una luz dorada y brillante la noche anterior.

Muy pronto, la frase "un aura dorada en el cielo, anunciando el nacimiento de un sabio emperador" comenzó a extenderse por toda la ciudad. Sólo hicieron falta unos días más para que la noticia llegara a todo el país de Tianning. El emperador Tianhui había presenciado personalmente la caída de la emperatriz Chu y la sangre resultante. No tenía dudas de que había provocado su parto prematuro, y aún se maravillaba de que su hijo hubiera sobrevivido, cuando la frase llegó a sus oídos. Encantado con sus connotaciones, enseguida llamó a su hijo Zun (), o 'venerado y respetado'.

Aunque todos sus hijos imperiales le pidieron lo contrario, algunos incluso arriesgaron sus vidas para aconsejar al emperador que los bebés prematuros rara vez vivían mucho tiempo, el emperador Tianhui se mantuvo firme. Estaba decidido a convertir al hijo de Chu Qingge en príncipe heredero. El emperador Kang Cheng estaba celebrando su asamblea matutina de la corte cuando se enteró de la noticia, y enseguida saltó de su silla. Su repentino movimiento hizo que todos los funcionarios y ministros reunidos se postraran en el suelo.

—¡Un aura dorada en el cielo anuncia el nacimiento de un sabio emperador! ¿Podría ser...? —El emperador Kang Cheng se interrumpió al recordar al abad de la Cueva de los Mil Budas y sus palabras de "predestinación".

La desaparición del árbol de ginkgo de mil años podría haber sido una predestinación, pero ¿qué hay del nacimiento de un emperador sabio de una hija del Clan Chu? ¿Acaso Zhou Occidental va a comenzar su declive con mi reinado?

El Emperador Kang Cheng sacudió la cabeza mientras se perdía en sus pensamientos.

—¡Su Majestad, todo esto son falacias difundidas para engañar al pueblo! Tal y como lo ve este viejo súbdito, ¡ese 'hijo prematuro' debe ser un bebé completamente crecido! El Clan Chu hace tiempo que se hizo con el control de Liang Occidental, ¡y están intentando aumentar su influencia con esta farsa! ¡Su Majestad, no debe perder su poder y prestigio por sus fanfarronadas!

—¡Su Majestad, olvide a la emperatriz y masacre a los ejércitos del Clan Chu!

Por fin, alguien había planteado oficialmente la opción de descartar a la emperatriz. Si no fuera porque ella estaba en manos del Clan Chu, el Emperador Kang Cheng se habría ensañado con sus ejércitos.

—¡Su Majestad, si no se mueve ahora, será demasiado tarde para proteger las tres prefecturas del este! Si Tianning envía tropas de refuerzo al otro lado de la frontera, ¡no tendremos ninguna oportunidad!

—Su Majestad, el Emperador Tianhui tiene muchos soldados en sus manos. ¡Ahora todos estarán bajo el mando del Clan Chu!

Todos los ministros estaban advirtiendo a su monarca, pero el Emperador Kang Cheng simplemente se sentó con una expresión digna y contemplativa. Necesitaba más tiempo para pensar.

 

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El grupo de Long Feiye no estaba muy sorprendido por la noticia.

—¡Un aura dorada anuncia el nacimiento de un sabio emperador! ¡Sin duda saben cómo inventar las cosas! —Han Yunxi sonrió con frialdad. Había visto tales trucos registrados en los anales de la historia. Aun así, el acto era suficiente para cegar a la gente y a los monarcas por igual.

Long Feiye tampoco lo creía, naturalmente; no sólo porque conocía la verdad del parto inducido, sino porque no creía en las señales auspiciosas en primer lugar. Mientras tanto, Gu Qishao estaba más preocupado por el Anciano Jefe Ling, y por cuánto tiempo seguiría el anciano en Liang Occidental. Al menos, ¡debería estar todavía por aquí cuando llamemos a la puerta!

Muy pronto, todas las fuerzas del Clan Chu se congregaron en Liang Occidental.

—El Clan Chu se apoderó de las tres prefecturas de Youyun, Fenglin y Yaoshui en la frontera entre Zhou Occidental y Tianning. Los soldados de Zhou Occidental les atacaron hasta la base de sus fortalezas urbanas, hasta que el Clan Chu les amenazó con el bienestar de la Emperatriz Xue, ¡forzando así el conflicto a un punto muerto! La emperatriz Xue es su garantía —Tang Li habló, pareciendo un erudito con su túnica blanca.

—¡El emperador Kang Cheng va a tener un dolor de cabeza ahora! —Chu Xifeng sonrió.

Han Yunxi hizo una pausa antes de hablar en voz alta.

—El príncipe heredero está bajo arresto domiciliario, pero ¿la princesa no va a intentar salvar a su madre?

Puede que Duanmu Yao ya no sea la princesa de Zhou Occidental, pero todavía forma parte de la Secta Espada de la Montaña Celestial, que tiene un poder considerable. ¿Será tan cruel como para abandonar a su propia madre?

Mientras Long Feiye se preparaba para responder, otra noticia inesperada llegó a sus oídos...

CAPÍTULO 588:

LOS HERMANOS DE SANGRE DEL CLAN DI

 

Nota: Como la identidad del Clan Di ya ha sido revelada como el Clan Ouyang/Ning, todas las instancias de "Ouyang Ningnuo" serán referidas ahora como "Ouyang Ning Nuo" para coincidir con sus compañeros de clan.

Esta noticia fue definitivamente más sorprendente que el nacimiento prematuro de Chu Qingge. El Consorcio Comercial del Reino de las Nubes salió públicamente en apoyo del Clan Chu, e incluso prometió suministrarles grandes cantidades de grano y armas.

—¡Tienen que ser ellos! ¡El Clan Di tiene que ser ellos! —Tang Li estaba visiblemente afectado por la noticia.

—¡Definitivamente! Maestro, Chu Tianyin estaba mintiendo. El Clan Chu hace tiempo que encontró al Clan Di y se hizo amigo de ellos —Chu Xifeng intervino.

Su Alteza Duque de Qin había estado investigando al Consorcio Comercial del Reino de las Nubes durante bastante tiempo, incluso antes de que Ouyang Ning Nuo se confabulara con Jun Yixie en la Isla Pesquera. Sus investigaciones eran el resultado de las sospechas de Long Feiye. El Consorcio Comercial del Reino de las Nubes dependía de sus negocios en las fronteras para ganar dinero, pero su notoriedad había aumentado en el transcurso de unos pocos años, lo que les permitía tener fincas e industrias por todo Tianning y Zhou Occidental. Incluso estaban haciendo incursiones en Northern Li. Sin amplios fondos para tales respaldos, ¿cómo podría ser posible? ¿Cómo podría surgir un negocio de la nada sin inversores?

El Duque de Qin había sospechado alguna vez que el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes estaba controlado por el Clan Di, o que era una fachada del propio Clan Di. Ahora la verdad había sido revelada.

—¡Ouyang Ning Nuo no se apellidaba Ouyang, sino Ning! —Tang Li pensó en voz alta—. Y esa Ouyang Ning Jing... se apellida Ning, ¿entonces se llama Jing?

Han Yunxi se quedó en silencio. Había entendido completamente mal. Después de haber estado fuera durante tantos años, ¿alguna de las Siete Familias Nobles seguiría manteniendo su lealtad original con Qin Oriental y Occidental? La familia Chu del Clan Nether había disparado al último hijo imperial de Qin Occidental, ¡pero el Clan Di se había aliado con ellos a pesar de ser devotos partidarios de la familia real! Después de todo, ¿cómo podían los comerciantes expandirse y progresar sin el apoyo expreso del gobierno, la realeza o el ejército?

Ahora que el Clan Chu contaba con su apoyo y con la Emperatriz Xue como rehén, ¡probablemente mantendrían su participación en las tres prefecturas de la frontera!

—Consorcio Comercial del Reino de las Nubes... —Long Feiye se quedó en blanco, intrigado—. Chu Xifeng, escribe una carta a la finca del comandante en jefe en las regiones centrales del sur. Diles que tu señoría quiere reducir el impuesto a la tierra y aumentar el impuesto a los comerciantes. Además, debido a que el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes se ha involucrado en la política, ¡todos los graneros de las regiones del centro-sur deben dejar de vender inmediatamente al Consorcio!

Recientemente, las regiones centrales del sur deseaban reformar su sistema de impuestos y escribieron una carta a Long Feiye, consultándole sobre el asunto. Long Feiye se había abstenido de responder hasta ahora. Aunque su declaración era simple, sus implicaciones eran bastante profundas: Las regiones centrales del sur de Tianning eran las zonas más fértiles de todo el Continente del Reino de las Nubes. Sus impuestos eran altos para empezar, así que aumentar los impuestos más obligaría a los comerciantes a ayudar al gobierno a obtener beneficios.

Esto sería un duro golpe para el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes.

Estaría perfectamente justificado detener todas las ventas de grano al Consorcio. Una vez que la noticia de su lealtad saliera a la luz, definitivamente ganarían el apoyo popular. A los ciudadanos comunes les preocupaban menos los entresijos de la política si no afectaban a su pacífica vida cotidiana. ¿El comandante en jefe tomaría las palabras de Long Feiye como una mera sugerencia?

No. Lo tomaría como una orden directa y lo pondría en práctica inmediatamente.

—Xu Donglin, envía un mensaje al Consejo de Ancianos de Ciudad Medicina. Di que esta Wangfei quiere recordarles que no olviden su promesa de un año —añadió Han Yunxi.

Por aquel entonces, Ciudad Medicina acordó cortar todos los negocios con el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes en el plazo de un año a cambio de dejar que la Farmacia del Demonio de la Píldora se hiciera cargo de su comercio de materiales medicinales. Aunque sólo habían pasado unos pocos meses desde entonces, Han Yunxi consideró que las circunstancias requerían un suave empujón. Si estallaba la guerra, tanto el grano como la medicina tendrían una gran demanda.

Menos de dos días después, la misiva de Long Feiye llegó a las regiones del centro-sur. La gente de allí puso en práctica sus órdenes en el plazo de un mes, ¡ejerciendo métodos extremadamente firmes para prohibir todo el comercio de grano con el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes! Tanto Long Feiye como Han Yunxi estaban un poco sorprendidos por la velocidad de este desarrollo. La gente de las regiones del centro-sur parecía desear nada menos que el caos, ¡todo para que el Duque de Qin pudiera liderar la carga y conquistar el occidente!

Cuando el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes se enteró de esta noticia, convocó inmediatamente una reunión de emergencia de su consejo ejecutivo en un lugar cercano a las fronteras de Tianning. Estas reuniones se celebraban normalmente en una gran sala de conferencias, pero esta vez se reunieron en las cámaras secretas de una lujosa casa. No había ninguna razón aparte de que el Jefe del Clan Di asistiera personalmente. De hecho, el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes estaba controlado por el Clan Di. Incluso Ouyang Ning Jing había vuelto corriendo de sus negociaciones en Ciudad Medicina para asistir a la reunión.

La sala secreta era amplia y espaciosa a pesar de su escasa iluminación. Aparte de una larga mesa rectangular y una sola silla, no había nada más dentro. La propia silla estaba colocada en la cabecera de la mesa. Antes de que comenzara la reunión, ya había alguien sentado en la silla. Llevaba una túnica negra y toda su figura estaba misteriosamente envuelta en sombras. No estaba sentado con la espalda erguida, sino con las dos piernas levantadas mientras se apoyaba en el reposabrazos y lo acunaba con la mano izquierda.

Tenuemente, se podía ver cómo besaba un anillo en su pulgar, que brillaba con una tenue luz blanca. Un tasador profesional podría decir que el anillo estaba hecho del material más precioso del Reino de las Nubes, el cristal de jade púrpura. Su rostro estaba oculto tras una máscara de bronce fundido que le cubría desde la barbilla hasta la nariz. Parecía muy joven, con fuertes cejas y grandes ojos que miraban distraídamente algo en la oscuridad.

A pesar de ello, su mirada era nada menos que altiva.

Pronto empezaron a llegar más personas a la sala, hasta que todos se colocaron a ambos lados de la mesa. El más cercano al lado izquierdo de la figura del asiento era nada menos que Ouyang Ning Nuo. Puede que haya sido destituido como presidente del Consorcio Comercial, pero seguía manteniendo una posición respetada dentro del Clan Di como cuarto hijo de la primera esposa. A pesar de sus continuos errores, nunca se metería en problemas mientras su hermano mayor -el hijo mayor de la primera esposa- lo perdonara.

El lugar directamente a la derecha de la figura sentada estaba vacío, pero al lado estaba Ouyang Ning Jing. Era la segunda joven señorita, también nacida de la primera esposa. A diferencia de otras chicas de su posición, solía vestirse con ropa de hombre y se recogía el pelo en un moño. No ocultaba su sexo a propósito, sino que la ropa de mujer le resultaba incómoda. La ropa de los hombres era mucho más eficaz y directa. Su figura era bastante normal, con una altura media y una forma delgada. Debido a su apariencia discreta y a la falta de accesorios, todo el mundo se había acostumbrado a su elección de ropa. Sus ojos tranquilos y reflexivos contradicen su corta edad, lo que la hace parecer muy capaz, experimentada y fiable.

El lugar vacío a su lado pertenecía a la señorita mayor, que nunca estaba presente en las reuniones del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes. Esta vez no fue una excepción. Naturalmente, el hombre que se sentaba en la silla era el hijo mayor del Clan Di con la primera esposa, así como el actual jefe del clan. Su nombre era Ouyang Ning Cheng[1. Ouyang Ning Cheng (欧阳宁承) - Ouyang es un apellido de dos caracteres, Ning es "pacífico, tranquilo", mientras que Cheng significa "soportar/tener/sostener, emprender un contrato/continuar, estar en deuda, conceder un favor"]- o más exactamente, su verdadero nombre era Ning Cheng. Cuando el "Cheng" de su nombre se combinó con el "Nuo" de Ouyang Ning Nuo, ambos formaron una frase: chengnuo, o "un juramento o promesa". Por supuesto, había un significado profundo en esa frase, pero sólo la pareja conocía la historia que había detrás.

—¡Hermano mayor, todos están aquí! —Anunció Ouyang Ning Nuo.

Ouyang Ning Cheng lo ignoró, aún perdido en sus propios pensamientos. Antes de que Ouyang Ning Nuo pudiera volver a hablar, vio que Ouyang Ning Jing lo miraba fijamente y se encogió de hombros en silencio. Así, todos permanecieron de pie durante dos horas antes de que Ouyang Ning Cheng se pusiera de pie y ladrara:

—Todos pueden retirarse.

Se fue sin decir nada más.

Así, la reunión más secreta del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes terminó sin ninguna conclusión. Todos lanzaron miradas de interrogación a Ouyang Ning Jing. Como era su presidenta en funciones, les debía una explicación. Ouyang Ning Jing paseó su mirada por la sala y exigió con frialdad:

—¿A qué se debe tanta impaciencia? El jefe del clan, naturalmente, tiene un plan para solucionar esto.

—Presidenta Jing, nuestro comercio con Ciudad Medicina... —alguien no pudo evitar preguntar. Los suministros de la ciudad casi se habían detenido últimamente, y todos ellos eran artículos de gran demanda. Si esto continuaba, afectaría su negocio en el comercio de medicamentos.

Ouyang Ning Jing no dudó.

—Difundan las órdenes de detener todos los negocios con Ciudad Medicina inmediatamente. Ya que ellos violaron su acuerdo con nosotros primero, ¡tendrán que hacer reparaciones! Antes de que resolvamos nuestras reclamaciones, ¡Ciudad Medicina no obtendrá ni un ápice de los ingredientes medicinales del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes!

Todo el mundo se alarmó por su proclamación.

—¡Presidenta Jing, por favor, reconsidérelo!

—¡Presidenta Jing, sin el comercio de medicamentos, seremos nosotros los que sufriremos las mayores pérdidas!

—Presidenta Jing, ahora no es el momento de ser obstinada. ¡Has estado en Ciudad Medicina durante mucho tiempo! ¿No sería esto desperdiciar todos tus esfuerzos?

Mientras el clamor se elevaba en la sala y amenazaba con ahogar a Ouyang Ning Jing en sus protestas, ella se mantuvo altiva, con la barbilla alzada mientras dirigía miradas gélidas a los presentes. Su audacia, su aura y su determinación no eran diferentes de las de un hombre. Poco a poco, su prolongado silencio hizo que sus detractores siguieran su ejemplo. Ouyang Ning Jing se sentó en la mesa y se cruzó de brazos.

—Los que estén en contra de la idea pueden retirarse. Esta presidenta les dará un año de plazo para negociar las condiciones con Ciudad Medicina. Si alguno de ustedes puede elaborar un acuerdo exitoso, ¡mi puesto es suyo! ¿Alguien quiere hacerlo? ¡Hablen!

El silencio acogió sus palabras. Nadie se atrevió a dar un paso al frente. Aunque ninguno conocía la situación exacta entre el Clan Chu y el Duque de Qin, todos sabían que Han Yunxi era la discípula del Rey de la Píldora. Ciudad Medicina, a su vez, veneraba al Rey de la Píldora, por lo que no se atrevería a ofender a Han Yunxi. La mejor manera de mantenerla en buenos términos era terminar su acuerdo con el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes y ofrecer todos sus productos a la Farmacia del Demonio de la Píldora en su lugar. Ouyang Ning Jing no había conseguido avanzar con ellos, ni siquiera después de meses de conversaciones. ¿Cómo podría alguno de ellos esperar algo mejor? ¡Ni siquiera una década sería tiempo suficiente!

Después de esperar un rato sin resultados, Ouyang Ning Jing preguntó fríamente:

—Ya que todos saben que es imposible, ¿por qué siguen perdiendo el tiempo debatiendo?

Una persona dijo tímidamente:

—Presidenta Jing, aunque las negociaciones no vayan bien, no se puede romper un acuerdo así como así. Puede que no perdamos dinero, pero a largo plazo...

—¿A largo plazo? —Ouyang Ning Jing le interrumpió—. ¿Cuánto tiempo sería eso? ¿Sabes cuántas sucursales ha abierto ya la Farmacia del Demonio de la Píldora?

—53 tiendas... —respondió el hombre.

—¡Incorrecto! ¡Ayer se abrió otra tienda en una ciudad costera del país de Tianan! ¡Ahora hay 54! ¿Cuántas tiendas crees que tiene que abrir la Farmacia del Demonio de la Píldora antes de controlar todo el mercado de medicamentos en el Continente del Reino de las Nubes? —Preguntó Ouyang Ning Jing.


 

CAPÍTULO 589:

VINIENDO POR SU PROPIA INICIATIVA

 

Ouyang Ning Jing declaró entonces:

—Esta presidenta ya terminó las conversaciones con el emperador de Northern Li. Northern Li está dispuesto a alquilar sus montañas de nieve al Consorcio Comercial del Reino de las Nubes, incluyendo la que antes utilizaba el Clan Mu. ¡Eso hace un total de tres montañas! Esta presidenta tampoco desperdició esos meses en Ciudad Medicina. Hay un total de diez farmacéuticos de los Clanes Mu y Xie que firmaron contratos de por vida con nosotros. Después de la primavera del próximo año, se trasladarán a las montañas y comenzarán a cultivar plantas con seriedad.

Un estruendoso aplauso estalló en toda la sala ante sus palabras. Incluso Ouyang Ning Nuo tuvo que suspirar ante su propia inferioridad. Su hermana mayor definitivamente tenía más trucos bajo la manga que él. Incluso consiguió hablar con el emperador de Northern Li en persona. Si Jun Yixie se enterara de esto, ¿cómo se sentiría?

Por supuesto, Ouyang Ning Nuo estaba más pendiente de la reacción de Han Yunxi. Sin embargo, la noticia tenía que mantenerse en secreto por ahora. De este modo, podrían asestar un golpe a Ciudad Medicina antes de cosechar los beneficios de los cultivos de alto rendimiento en la cima de las montañas. El mercado aún tendría un lugar para ellos, aunque no fuera tan amplio como antes.

—Segunda hermana, creo que es mejor que te quedes en el consorcio para siempre. Olvídate del matrimonio —exclamó Ouyang Ning Nuo con una sonrisa descarada.

—¿Matrimonio? ¡Esta joven señorita sólo buscará un yerno que lleve el nombre de nuestra familia! —Ouyang Ning Jing respondió con frialdad.

Mientras la multitud impresionada se dispersaba gradualmente, Ouyang Ning Nuo no pudo evitar preguntar:

—Segunda hermana, ¿qué... quiso decir el hermano mayor con todo eso? Long Feiye y Han Yunxi no son rivales fáciles.

—No lo sé —contestó Ouyang Ning Jing, directo al grano. "De cualquier manera, ¡estoy segura de que nuestro mayor sorprenderá al mundo una vez que salga de su reclusión!"

—¡Muy bien! Será bueno que pueda vengarse por mí —Ouyang Ning Nuo tenía una gran fe en su hermano mayor, especialmente cuando estaban trabajando en las sombras mientras Long Feiye y Han Yunxi operaban dentro de la luz.

Sus posibilidades de éxito eran bastante altas. A pesar de haber perdido su estatus de presidente, ahora tenía suficiente tiempo libre para investigar cosas que le interesaban, como los rumores de la Ilusión de la Mariposa Desconcertante de la Secta Venenosa.

 

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Aunque Long Feiye no había declarado públicamente su postura, su supresión del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes dio al emperador Kang Cheng una agradable sorpresa. Varias facciones de la corte real de Zhou Occidental habían estado discutiendo durante días, mientras que su ejército se enfrentaba a las fuerzas del Clan Chu en las tres ciudades fronterizas del este durante casi medio mes. Si el Emperador Kang Cheng se rendía con la Emperatriz Xue e intensificaba los ataques, ganaría definitivamente; pero si no se rendía con ella, sería difícil superar las estrategias del Clan Chu más allá de su actual estancamiento. Eso no era un gran problema, pero ahora el hijo de Chu Qingge había sido nombrado príncipe heredero. Liang Occidental seguramente haría un movimiento en poco tiempo. Una vez que reforzaran a los soldados del Clan Chu, la lucha se haría más intensa.

La supresión abierta del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes por parte del Duque de Qin era una clara expresión de su postura. El Emperador Kang Cheng esperaba ahora que oprimiera también la creciente influencia del Clan Chu en Liang Occidental. Gran parte del mundo compartía su opinión, especialmente el bando de Long Tianmo.

—Gran General Mu, el Duque de Qin definitivamente apoyará al cuarto hijo imperial. ¡Sólo él puede conseguir suficiente apoyo para el trono en Liang Occidental!

Últimamente, Long Tianmo se limitaba a ir a la finca del general, o a citarle a él y a su hijo en su estudio imperial. Sus conversaciones duraban todo el día gracias a su emotividad.

Esta vez, el Gran General Mu aceptó finalmente sus opiniones con un movimiento de cabeza.

—Sólo podría ser el cuarto hijo imperial.

—Padre, ¿tenemos que seguir en espera incluso después de que el Duque de Qin apoye públicamente al cuarto hijo imperial? —Preguntó Mu Qingwu con urgencia.

El Gran General Mu hizo una larga pausa antes de acariciar su barba con un suspiro de emoción.

—¡La situación actual es un desastre!

Realmente era un lío, tanto dentro de su país como entre otras facciones.

—Incluso el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes se ha involucrado. Quién sabe si la Montaña Celestial... —El Gran General Mu se quedó en silencio. La emperatriz Xue era la madre de Duanmu Yao. Ella nunca ignoraría la situación de forma rotunda. Finalmente, el general proclamó—: ¡Por el momento, nos limitaremos a observar desde la barrera!

Long Tianmo y Mu Qingwu eran dos tipos jóvenes y acalorados, por lo que se sentían desganados ante la perspectiva de esperar su momento. Pero como soberano de su país. Long Tianmo no protestó. Hacía tiempo que había aprendido a ser dócil y respetaba al Gran General Mu como su asesor militar. Cuando Mu Qingwu vio que Long Tianmo se mantenía callado, sus ojos brillaron con una expresión complicada. Podía sentir débilmente que el País Tianan iba a ser la facción de postura moderada en el Continente del Reino de las Nubes, si su padre continuaba liderándolos.

¡Padre es el caso de libro de texto para alguien que toma una postura neutral!

Sin respuesta de la Montaña Celestial hasta el momento, los movimientos de Liang Occidental guiarían el final definitivo. Al final, los observadores veían el conflicto entre Zhou Occidental y el Clan Chu más bien como un conflicto entre las facciones de Chu Qingge y el Duque de Qin. Por supuesto, nadie sabía que el hijo mayor del Clan Chu, Chu Tianyin, había caído en manos del Duque de Qin hacía tiempo.

—Al final, nos enfrentaremos de nuevo a Chu Qingge —Han Yunxi sonrió con un suspiro. Sabía que su rencor pasado contra esa mujer era personal, pero ahora se mezclaba con todo lo demás.

—Estimada wangfei, ¿no está sobrestimando a esa Chu Qingge? Todo lo que puede hacer ahora es alimentar a su bebé. Es su padre quien controla las riendas de todo esto —dijo Chu Xifeng con seriedad.

—¡La mujer de ese viejo Tianhui no puede compararse con la mujer del Duque de Qin! —declaró Tang Li, con desprecio.

Gu Qishao le lanzó inmediatamente una mirada. Quiso hablar, pero al final se detuvo. Long Feiye también miró a Tang Li en silencio. Naturalmente, su estado de ánimo era diferente al de Gu Qishao. Han Yunxi sólo había dicho lo que se le ocurrió. No consideraba a Chu Qingge una amenaza real, e ignoró la afirmación de Tang Li para preguntar a Long Feiye:

—¿Todavía no vamos a movernos? Escuché que Tianhui está a punto de claudicar.

Llevaban ya muchos días apostados en la frontera. Antes de llegar allí, Long Feiye había querido realmente utilizar al cuarto hijo imperial para enfrentarse a Chu Qingge, pero aún no había actuado sobre la idea. Ayer, uno de sus exploradores regresó con la noticia de que la enfermedad del Emperador Tianhui había avanzado hacia sus órganos internos. Su muerte era inminente. Una vez que finalmente falleciera, ¡el príncipe heredero infante tomaría el trono! Como era tan joven, Chu Qingge tendría que ocupar su lugar en la corte como nueva viuda emperatriz. A partir de ahí, el Clan Chu tomaría todas las decisiones.

Long Feiye estaba a punto de responder cuando otro guardia se apresuró a exclamar:

—¡Alteza, el cuarto príncipe imperial está fuera, pidiendo audiencia!.

Todo el mundo fue sorprendido con la guardia baja. ¿Cómo sabía el cuarto príncipe imperial que íbamos a venir, y mucho más, cómo encontró el camino hasta nuestras puertas?

Residían en una de las fincas menos conocidas de Long Feiye, situada junto a las fronteras de Tianning. Desde que se instalaron, ninguno de ellos había causado una conmoción, ¡así que nadie debería haber notado su residencia! ¿Es el cuarto príncipe imperial lo suficientemente ingenioso como para seguirnos la pista? Mientras todo el grupo intercambiaba miradas, los ojos de Long Feiye parpadeaban con sorpresa y pensamientos complicados. Entonces hizo una señal al guardia para que llevara a su invitado al interior.

—¡Tianshi saluda al tío imperial y a la tía imperial! —El Cuarto Príncipe Imperial Long Tianshi [1. Long Tianshi () - Long es un apellido que significa "dragón", Tian es "cielo, celestial, aire", y Shi es "explicar, dilucidar, liberar, aliviar, disipar"] se había disfrazado para parecer un joven y rico caballero.

Se puso de rodillas nada más entrar por la puerta, llamándoles cariñosamente por sus títulos. Era como en los años pasados en el País de Tianning, cuando el príncipe heredero Long Tianmo no mostraba al duque de Qin más que reverencia.

Gu Qishao y los demás hacía tiempo que se habían retirado. Mientras Han Yunxi se reclinaba perezosamente en su silla, examinó a Long Tianshi de pies a cabeza y sintió una instintiva antipatía por el hombre, por lo que se limitó a beber su té en silencio. Long Feiye levantó una mano, indicando que Long Tianshi se levantara y tomara asiento.

Incluso entonces, Long Tianshi seguía manteniendo su tono respetuoso mientras suspiraba:

—Tío imperial, mi padre imperial... ¡sí!

Long Feiye le ignoró, así que Long Tianshi añadió con recato:

—Me temo que no durará más allá del día 15.

Hoy ya era el día 7 del mes...

Long Tianshi esperó a que Long Feiye hablara, pero siguió guardando silencio. Tras dudar un poco, se levantó para arrodillarse sobre una rodilla.

—Tío Imperial Qin, he venido en representación de todos los funcionarios civiles y militares de Tianning. Invitamos al Duque de Qin a entrar en el palacio y convencer al padre imperial de que deponga al príncipe heredero. Si padre imperial insiste en hacer príncipe heredero a un niño prematuro, ¡entonces prefiero que el tío imperial Qin ocupe el trono, para desterrar a esa endemoniada del clan Chu y restaurar el poderío de Tianning!

A pesar de parecer un lameculos, Long Tianshi era un orador bastante talentoso para su corta edad. Han Yunxi supuso en un principio que estaba aquí para pedir su apoyo, pero parecía que en realidad quería empujar al Duque de Qin al frente. ¡Esta sería una gran oportunidad! Una vez que Long Feiye tomara Tianning, las regiones del centro-sur le seguirían bajo su liderazgo. Entonces también sería fácil enfrentarse a Long Tianmo en Tianan. Así, Tianning realmente recuperaría su poderío.

¡Pero Long Feiye tenía aspiraciones mucho más grandes! Si hubiera querido Tianning, ¿por qué habría esperado tanto tiempo, o permitido que el caos surgiera?

—¿Estás aquí en nombre de los funcionarios civiles y militares de Tianning? —Preguntó Long Feiye con interés.

Long Tianshi no pudo esperar a responder a esa pregunta.

—¡Exactamente! Los oficiales militares incluyen a los líderes de las tres tropas principales en el este y el sur, así como a los soldados de caballería en el norte —Mientras hablaba, echó un vistazo al Duque de Qin para medir su reacción, y luego continuó—. Tío imperial, no le ocultaré esto: El Gran General Ning no ha expresado su opinión sobre la situación actual. Pero hace poco, la emperatriz Chu degradó a la Noble Consorte Ning, lo que le enfadó tanto que estuvo a punto de cargar él mismo contra el palacio. Tuvo que ser retenido físicamente por otros funcionarios.

—¿El Gran General Ning está en Liang Occidental? —Preguntó Long Feiye.

—El Gran General Ning ha estado en la ciudad durante muchos días. Además, ya ha dado órdenes a todas sus fuerzas de caballería. 100.000 de ellos se dirigirán al sur en los próximos cinco días para defender las fronteras occidentales. El Gran General Ning está planeando amenazar a las tropas del Clan Chu —respondió Long Tianshi.

Han Yunxi se quedó perpleja. Seguramente el Gran General Ning tenía suficiente poder para hacerse con el trono. Aunque la Noble Consorte Ning no tuviera ningún hijo, podría simplemente fabricar uno falso, igual que la emperatriz Chu fingió un nacimiento prematuro. Todos habían dicho siempre que el Gran General Ning era completamente leal al clan imperial Tianning. Nunca había albergado ambiciones propias. ¿Podría ser cierto? Sin otra opción, ¿el general hizo que Long Tianshi pidiera ayuda a Long Feiye en su lugar?

Tanto ella como Long Tianshi esperaban la respuesta de Long Feiye, pero éste se limitó a decir:

—Por ahora, debes regresar. Tres días después, tu señoría enviará a alguien para llevarte mi respuesta.

—¡Gracias, Tío Imperial Qin! —Long Tianshi estaba muy contento. El hecho de que el Tío Imperial Qin esté incluso considerando la situación significa que tenemos esperanza.

Una vez que Long Tianshi se fue, Han Yunxi preguntó:

—Long Feiye, ¿qué piensas?

No podía sacar nada en claro, pero no sabía mucho sobre el Gran General Ning. Sin embargo, pudo percibir que el cuarto príncipe imperial no había venido en nombre de los funcionarios de la corte, sino por orden personal del general. El emperador Tianhui se negaba a escuchar a ninguno de sus ministros en este momento, por no hablar de las propias palabras de Long Feiye. Por lo tanto, el Gran General Ning debe haber utilizado al cuarto príncipe imperial para vigilar al Duque de Qin y ver si tenía algún interés en el trono. Tal vez el príncipe fue lo suficientemente estúpido como para asumir que el Gran General Ning estaba de su lado, y por lo tanto cumplió felizmente la misión del general.

Cuando Long Feiye no respondió, Han Yunxi continuó:

—¿El Gran General Ning realmente quiere que ocupes el trono, o... lo quiere para él, pero decidió tantearte primero, para calmar sus propios temores?

Long Feiye la miró y le hizo una señal con el dedo, indicándole que se acercara. Ante este gesto, Han Yunxi se acercó en silencio hasta que estuvo lo suficientemente cerca como para susurrarle al oído.

Lo que dijo no fue audible para nadie más, pero ciertamente sorprendió a Han Yunxi hasta la médula.

—¡¿Cómo es posible?!


 

CAPÍTULO 590:

UNA APUESTA CON UN 50% DE ÉXITO

 

La opinión de Long Feiye sobre los motivos del Gran General Ning tomó a Han Yunxi completamente por sorpresa. ¡Sospechaba que el hombre tenía vínculos con el Clan Di!

—¿Cómo puede ser eso? —Han Yunxi no podía creerlo.

Si eso era cierto, entonces el Clan Di estaba realmente enterrado demasiado profundo. Tenían el control de un tercio del ejército de Tianning, e incluso habían tenido la paciencia de pasar desapercibidos hasta ahora sin traicionar a su país. Y eso no era ni siquiera el detalle más importante. Si su suposición era correcta, la fuerza del Clan Di no podía ser discutida. El Gran General Ning originalmente sólo controlaba la caballería de Tianning, pero después de que los disturbios civiles hicieran huir al emperador Tianhui hacia el oeste, su lealtad se había ganado la confianza del hombre. Ahora tenía en su mano otras dos fichas de mando de los Tigres, expedidas por el propio emperador. Su título también había sido cambiado a "Gran General de Tianning", lo que le daba autoridad sobre todos sus soldados.

Si el Gran General Ning era realmente del Clan Di, entonces sus fuerzas, en combinación con el respaldo financiero del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes, los convertiría en un enemigo monstruoso, ¡incluso comparado con Long Feiye y Northern Li!

—Esta residencia fue ganada en una subasta del mercado negro que bordea el Campo de Batalla de las Tres Vías. Si el cuarto príncipe imperial pudo encontrarnos aquí, los mercados negros deben haber divulgado su ubicación —Afirmó Long Feiye con sencillez.

Han Yunxi entendía ahora por qué Long Feiye sospechaba que el Gran General Ning tenía conexiones con el Clan Di. Después de todo, el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes tenía una presencia importante en los Mercados Negros Tripartitos. Asintió pensativa mientras Long Feiye preguntaba:

—¿Quieres hacer una apuesta? Tu señoría tiene el cincuenta por ciento de seguridad.

De hecho, un punto como este sólo podía llevar a una fuerte sospecha. No había forma de garantizar que el Gran General Ning fuera del Clan Di. Después de todo, las conexiones eran muy complejas dentro de los mercados negros. Era posible que otra fuerza además del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes hubiera recibido la información, al igual que era posible que el cuarto príncipe imperial los hubiera encontrado de alguna otra manera.

—Muy bien. Entonces apuesto a que el Gran General Ning es del Clan Di.

Inquirió Han Yunxi con una sonrisa. Naturalmente, estaba jugando el mismo viejo truco y eligiendo primero otra vez. De toda la gente que había apostado con ella en el pasado, Long Feiye era probablemente el único que lo intentaría por segunda vez.

—Entonces, ¿tu señoría no tiene más remedio que apostar que no lo es? —Preguntó Long Feiye con diversión evidente en su voz.

—De todos modos, tiene un cincuenta por ciento de posibilidades, ¡así que tenemos las mismas probabilidades de ganar! —Han Yunxi sonrió.

Desde el punto de vista técnico, ella tampoco había obtenido ninguna ventaja adicional esta vez. Y en algún momento, Long Feiye había perdido la capacidad de decirle "no".

En su lugar, le preguntó directamente:

—¿Qué es lo que está en juego?

Han Yunxi se rio en secreto dentro de sus mangas mientras su expresión se volvía perversa. La mirada de Long Feiye se volvió más interesada al verla, pero cuando Han Yunxi se negó a dar detalles, exigió:

—¡Habla!

—Si gano, ¿le darás un abrazo a Cosita? —Han Yunxi preguntó mientras estudiaba su rostro en busca de una reacción.

Como ella esperaba, la respuesta de Long Feiye fue bastante gratificante.

—Si aceptas apostar, debes aceptar la posibilidad de perder. No te arrepientas ahora —sonrió.

—Es sólo una posibilidad del cincuenta por ciento. ¿Estás tan seguro de que tu señoría perderá? —replicó Long Feiye.

—Hay una posibilidad, ¿no? —Dijo Han Yunxi mientras convocaba a Cosita, que estaba durmiendo, en su manga para acariciar a la criatura.

Ahora era capaz de mover a Cosita dentro y fuera de su espacio de almacenamiento de veneno con facilidad. Sin embargo, las cosas grandes, como el estanque venenoso, seguían siendo una carga mental para ella. Al fin y al cabo, el cultivo requería tiempo, especialmente cuando se cultivaba la mente.

Si Cosita supiera que Mamá Yunxi estaba haciendo tanto por su bien, ¿se sentiría demasiado conmovido para dormir durante tres días y tres noches?

Bajo la significativa mirada de Han Yunxi, Long Feiye finalmente asintió con la cabeza.

—¡Bien!

Encantada, Han Yunxi preguntó:

—Entonces, ¿cuáles son tus condiciones?

Long Feiye sólo dijo fríamente:

—Si tu señoría gana, dejarás esa rata en la Farmacia del Demonio de la Píldora a partir de entonces. Críala allí. No la mantengas contigo.

Cosita podría ser una bestia venenosa, pero aún no se había recuperado después de que Han Yunxi le sacara la sangre para curar a Long Tianmo. Ahora mismo, no tenía forma de protegerlo en absoluto. Desde el punto de vista de Long Feiye, era mejor dejar al animal en la Farmacia del Demonio de la Píldora y cuidarlo allí.

La boca de Han Yunxi se crispó.

—¿Cuántas veces lo he dicho? ¡Cosita no es una rata! Es una ardilla.

¿Cómo se puede comparar una cosa con la otra? ¡Las ratas son repugnantes, mientras que las ardillas son lindas!

—¡Piénsalo bien! —Long Feiye dijo claramente. En otras palabras, si ella no estaba de acuerdo, no iban a apostar.

Han Yunxi se llenó de alegría. ¡Seguro que ya se está arrepintiendo de esta apuesta! Aunque tenía la mitad de posibilidades de ganar, la experiencia le había enseñado que el juicio de Long Feiye solía ser acertado. Así que apostar por sus creencias era una opción sólida.

—No hace falta que lo piense —dijo con firmeza—, ¡Está decidido!

Long Feiye la miró en silencio.

—Estos serán nuestros términos, ¿de acuerdo? —Han Yunxi le presionó intencionadamente.

—Mm —respondió Long Feiye con mal humor, lo que hizo que Han Yunxi estallara en carcajadas.

Su pesado rostro no pudo evitar esbozar una sonrisa de impotencia como respuesta. Siempre estoy indefenso cuando se trata de esta mujer.

Había un cincuenta por ciento de posibilidades de que el Gran General Ning fuera parte del Clan Di. Entre Long Feiye y Han Yunxi, ¿quién ganaría? ¿Se quedaría Cosita o se iría? ¡Todo estaba por verse!

 

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Long Feiye le había dicho al cuarto príncipe imperial que le daría una respuesta al cabo de tres días, pero antes de que se cumpliera el plazo previsto se produjeron muchos acontecimientos en las fronteras. El primer intento del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes para ayudar al Clan Chu fue ayudarles a ganar las tres prefecturas del este de Zhou Occidental. No sólo habían suministrado armaduras, sino también los tan necesarios almacenes de raciones, edredones y medicinas. Era casi el Año Nuevo, y los días eran cada vez más fríos. La noche anterior había empezado a nevar, pero las entregas del Consorcio eran suficientes para mantener caliente al ejército Chu durante el invierno.

El Emperador Kang Cheng prohibió originalmente todo el comercio del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes dentro de las fronteras de Zhou Occidental, pero las últimas noticias le hicieron enfadar y sellar todos los negocios del consorcio. Además, desterró a todos sus comerciantes de Zhou Occidental, estableciendo un decreto de que cualquiera que se asociara con ellos sería ejecutado, ¡junto con todo su clan!

Pero el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes se había preparado durante mucho tiempo para esto. Gran parte de sus activos y propiedades más valiosos ya habían sido retirados del país o transferidos a otros lugares. También habían suspendido los principales tratos de alto valor comercial, costando a los comerciantes de Zhou Occidental enormes pérdidas en el proceso. Además, el Consorcio contrató a gente para que difundiera falsos rumores para cambiar la opinión pública, acusando al emperador Kang Cheng de ser incompetente y de poner a los comerciantes del país en su contra. Han Yunxi se enteró de estas noticias al mismo tiempo que recibía una carta del Consejo de Ancianos de Ciudad Medicina.

—¿Han detenido unilateralmente todos los acuerdos y contratos? Y ahora, no sólo se niegan a entregar los beneficios obtenidos este año, ¿sino que además quieren que les paguemos una indemnización? —Han Yunxi sintió que su temperamento se encendía ante estas palabras—. ¿Ouyang Ning Jing es capaz de esas cosas? ¿Acaso no sabe que los negocios se basan en la confianza mutua?

—Estimada wangfei, el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes dijo que fue Ciudad Medicina quien dejó de comerciar con ellos primero, violando así los términos de su contrato. Esto les da derecho a retener todos los beneficios y reclamar una indemnización por sus pérdidas. Incluso .... ¡Incluso enviaron un mensaje para decir que si Ciudad Medicina no pagaba, pedirían a Ciudad Médica que viniera a hacer justicia de su parte! —Xu Donglin informó.

—¡Sinvergüenza! —Han Yunxi sonrió fríamente.

Aunque el mundo tenía su parte de comerciantes astutos, todavía tenían su línea fundamental. El Consorcio Comercial del Reino de las Nubes simplemente los estaba acosando con demandas poco razonables.

—¿Y qué si buscan a Ciudad Médica? Diles que pueden seguir soñando con una compensación. Y más vale que paguen a Ciudad Medicina todo lo que se les debe, ¡o si no! —Dijo Han Yunxi con severidad.

—Pero estimada wangfei... realmente parece que Ciudad Medicina violó su contrato cuando cortó el comercio con el Consorcio —le recordó tímidamente Xu Donglin—. Los términos de su acuerdo establecen que el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes tiene derecho a elegir sus socios comerciales una vez que el contrato expire. Ciudad Medicina sólo puede vender sus productos a otros negocios si el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes se niega a renovar sus contratos.

—¡Esas son las reglas de un déspota! Puede que el Consejo de Ancianos haya aceptado la cláusula, pero ¿quién sabe cuántos beneficios ha metido Ouyang Ning Nuo para Xie Deyi? Ahora el Consejo ha sido reformado, ¿tienen que seguir las mismas condiciones? —replicó Han Yunxi.

Xu Donglin finalmente comprendió y asintió con la cabeza.

—Ya los estamos dejando libres al no presentar cargos por soborno. Ouyang Ning Jing realmente quiere un metro después de conseguir un centímetro! —Han Yunxi estaba furiosa.

Había un beneficio considerable de todos los negocios realizados entre el Consorcio y Ciudad Medicina. Si Ciudad Medicina no recibía lo que le correspondía, afectaría a los precios de los medicamentos del año siguiente. Y si las condiciones meteorológicas seguían afectando a las cosechas, los precios subirían aún más. Las razones del Consorcio para quedarse con el dinero podían hacer hervir la sangre.

Además, el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes estaba utilizando los beneficios para apoyar el esfuerzo de guerra, lo que hizo que Han Yunxi se enfadara. Ante este enfado, Long Feiye tampoco parecía muy contento, pero consiguió mantener la calma.

—Es muy poco probable que el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes haya abandonado el negocio de las medicinas tan fácilmente y sin motivo —comentó.

—¿Las montañas de nieve? —preguntó Han Yunxi alarmada.

La última vez, Jun Yixie había utilizado esas mismas montañas para ganarse a Xie Deyi. Fue entonces cuando descubrió que los picos nevados de Northern Li tenían cultivos de alto rendimiento de preciosas plantas medicinales.

—En otras palabras, ¿el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes se ha asociado con Northern Li? —Tang Li dijo débilmente.

Gu Qishao, que estaba sentado a un lado, se levantó bruscamente y se dirigió hacia la puerta.

—¡Esto es molesto! ¿Por qué las cosas son tan complicadas? ¡Este viejo va a Liang Occidental a echar un vistazo! Volveré en unos días.

—¡Viejo demonio, cuídate! —Dijo Han Yunxi mientras lo perseguía, pero Gu Qishao ya se había ido.

Era realmente como dijo. ¿Por qué las cosas eran tan complicadas? Para empezar, todo era lo suficientemente caótico, pero si Northern Li se involucraba también, era probable que todo el Continente del Reino de las Nubes estallara en guerra.

Una mirada compleja pasó por los ojos de Long Feiye antes de ordenar:

—Xu Donglin, envía un mensaje a Wang Gong. Haz que difunda la noticia del acuerdo de la montaña nevada a la academia médica. Di que el Consejo de Ancianos de Ciudad Medicina sospecha que está relacionado con Jun Yixie.

Aunque sus teorías sobre las montañas de nieve eran puras conjeturas, Long Feiye estaba muy dispuesto a culpar a Jun Yixie. El hombre ya había sido reducido al estatus de plebeyo, por lo que la academia médica no dejaría caer tal rumor. Seguirían de cerca su evolución. Ninguna de las farmacias con la insignia de la Farmacia del Demonio de la Píldora se atrevería a cooperar con el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes. Si el consorcio tuviera medicamentos en sus manos, sólo podrían hacer negocios con algunos médicos famosos o farmacéuticos independientes. Pero si la academia médica los vigilaba, ¿qué médico o farmacia tendría el valor de comprar los productos del consorcio?

Xu Donglin se marchó con sus órdenes antes de que Long Feiye se volteara hacia Han Yunxi.

—Estimada wangfei, por favor, apacigua tu ira —dijo.

Han Yunxi soltó una carcajada mientras su temperamento se evaporaba. Puede que el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes sea astuto, ¡pero Long Feiye era aún más siniestro! Tang Li y Chu Xifeng se quedaron atónitos al verlo. Finalmente, habían sido testigos de cómo al Duque de Qin le gustaba mimar a estimada wangfei para hacerla feliz. Incluso le dijo a "estimada wangfei" que "calmara su ira".

Su Alteza el Duque de Qin, la guerra está a punto de estallar en todo el continente. ¿Está bien juguetear y coquetear en un momento como éste?

Chu Xifeng murmuró en voz baja:

—Su Alteza, ya es hora de dar una respuesta al cuarto príncipe imperial.

¿Cómo respondería Long Feiye al príncipe? ¿Iría a Liang Occidental, o se quedaría donde estaba?


 

CAPÍTULO 591:

EL PRIMER ENCUENTRO CON EL GENERAL

 

Con el plazo de tres días finalizado, Long Feiye debía responder a la petición del cuarto príncipe imperial. Sacó una carta y se la entregó a Chu Xifeng.

—Entrega esto en manos del cuarto príncipe imperial. Di que es la carta de tu señoría a Su Majestad, persuadiéndole para que deponga al príncipe heredero. Si Su Majestad insiste en mantener su opinión, entonces su señoría reunirá tropas en el sur. Pase lo que pase, ¡no permitiré que los soldados Chu reclamen ni medio paso en suelo de Tianning!

Han Yunxi había adivinado que Long Feiye haría lo mismo. Si iba a Liang Occidental en persona, había un 50% de posibilidades de que cayera en una trampa. Enviar una misiva escrita era mucho más seguro. Si el Gran General Ning realmente quería impulsar a Long Feiye al trono, las tropas de Long Feiye en el sur podrían simplemente defenderse del Clan Chu mientras se aliaba con Zhou Occidental y controlaba la región occidental de Tianning.

Si el Gran General Ning era del Clan Di, entonces Long Feiye movilizando tropas amenazaría tanto a su Clan Di como a sus aliados, el Clan Nether. La guerra podría estallar entre sus dos bandos. Long Feiye podría entonces pedir ayuda a Zhou Occidental de nuevo, ¡y seguir reclamando el oeste como su dominio!

Cuando la carta partió, sólo pudieron sentarse a esperar la respuesta del cuarto príncipe imperial y del Gran General Ning. Como era de esperar, el príncipe vino a visitarlos de nuevo a los pocos días.

—Tío imperial, el padre imperial es realmente....simplemente... ¡sí! El padre imperial ni siquiera miró tu carta antes de romperla delante de todos. Incluso dijo... incluso dijo que iba a entrenar y educar al príncipe heredero personalmente. Cuando el príncipe heredero sea mayor de edad, se retirará del trono.

Han Yunxi estaba sentada, observando el proceso con una fría sonrisa. El cielo sabe si estas eran simplemente las divagaciones febriles del emperador Tianhui en su lecho de enfermo, o las propias invenciones del cuarto príncipe imperial. ¿Quién sabe si su carta había llegado al emperador?

Long Feiye no se sorprendió.

—Parece que es hora de que su señoría llame a las tropas.

En las regiones centrales del sur no sólo se encontraba su armada, sino otros dos contingentes que habían sido estacionados allí mucho antes, dirigidos por sus respectivos generales. El cuarto príncipe imperial se emocionó con la noticia y soltó:

—¡Tío imperial, el Gran General Ning ha pedido reunirse con usted!

¿Un encuentro en persona? Han Yunxi miró con total incredulidad.

Long Feiye respondió fríamente:

—¿Qué, ha pedido verme sin venir a visitarme él mismo?

Asustado, el cuarto príncipe imperial se apresuró a explicar.

—¡No, no! ¡El tío imperial ha entendido mal! El Gran General Ning temía que el tío imperial rechazara su petición, así que lo pidió con antelación. No sé cuándo y dónde tendrá lugar la reunión. Si esta es la mejor opción, Tianshi volverá y transmitirá el mensaje.

Long Feiye ladró una risa helada.

—¿Desde cuándo el Gran General Ning se ha convertido en un personaje tan impresionante? ¿Incluso tiene a un príncipe imperial como tú actuando como su mensajero?

El cuarto príncipe imperial se quedó sin palabras. Había estado perdido en delirios de grandeza desde que el Gran General Ning se ofreció a ayudarle a ganar el trono. Ahora su fe implícita en el hombre le hacía estar muy dispuesto a hacer recados para él. Sólo oír que el tío imperial Qin había preparado una llamada a las armas fue suficiente para que se sintiera mareado de felicidad.

Después de un rato, consiguió dar una explicación.

—El tío imperial ha entendido mal. Tianshi... Tianshi simplemente quería decir que, ya que el tío imperial va a lanzar las tropas, ¿por qué no reunirse primero con el Gran General Ning para discutir la situación en la frontera?

Ahora sí que sonaban a palabras de un príncipe imperial.

—Concedido —respondió Long Feiye.

Después de que el cuarto hijo imperial se marchara, Han Yunxi se rió y dijo:

—Ese 50 por ciento de posibilidades debe ser ahora el 60 por ciento, ¿no?

¡Cualquiera que pudiera domar a Long Tianshi y revertir la relación entre amo y sirviente ciertamente no era ordinario!

—70 por ciento —respondió Long Feiye.

Un 70 por ciento de posibilidades...

—En otras palabras, ¿te estás preparando para perder contra mí? —Han Yunxi fingió seriedad.

Long Feiye estaba tan perdido en el fango de las luchas de poder, que casi había olvidado los términos de su apuesta. Al oír sus palabras, buscó inmediatamente su té. Han Yunxi hacía tiempo que había aprendido a ver a través de él. Siempre que no quería responder, o no tenía nada que decir, se dedicaba a beber té. No tenía ni idea de que sólo ella podía obtener esa reacción de él.

Aunque el invierno se acercaba rápidamente, Han Yunxi no pudo evitar sentir que la primavera para Cosita estaba a la vuelta de la esquina.

 

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Menos de dos días después, el Gran General Ning cumplió su promesa y llegó a su encuentro. Han Yunxi nunca había visto a ese hombre, sólo sabía que era el general más joven de Tianning. Pero la visión del hombre en carne y hueso la asustó.

Era completamente diferente a sus expectativas.

El Gran General Ning no llevaba armadura ni armas. En su lugar, apareció con una túnica confuciana y un peinado medio atado. Aunque tenía unos ojos profundos y penetrantes y unas cejas gruesas, no había nada prepotente ni agresivo en él. En todo caso, daba la impresión de ser un introvertido implícito y reservado. Si no fuera por las sospechas de Long Feiye, Han Yunxi no habría notado nada raro, pero sus palabras le hicieron recordar involuntariamente a otro hombre igual que el Gran General Ning: ¡Ouyang Ning Nuo!

Comparando cuidadosamente, se dio cuenta de que ambos hombres desprendían el mismo aire. Pero aún estaba por ver si el Gran General Ning era tan astuto como Ouyang Ning Nuo bajo su elegante apariencia. Aun así, mientras Han Yunxi estudiaba sus cejas espesas y sus ojos intensos, se preguntaba a medias qué aspecto tendría en el campo de batalla y empapado de sangre. ¿Revelaría eso su verdadero rostro?

Mientras lo estudiaba, él se giró de repente para mirarla. Ella no evitó su mirada, sino que se enfrentó a ella con el aire propio de Qin Wangfei. En ese momento, el Gran General Ning ya había terminado su reverencia formal a Long Feiye. Sólo lanzó una mirada a Han Yunxi antes de inclinar la cabeza y colocar su puño derecho sobre el hombro izquierdo en otra reverencia de noventa grados.

—Este soldado saluda a estimada wangfei.

—Por favor, levántese, Gran General Ning —respondió Han Yunxi.

El Gran General Ning se enderezó. Como Long Feiye no le había dicho que se sentara, permaneció de pie en su sitio.

—¡Después de escuchar que Su Alteza Duque de Qin está planeando dirigir las tropas hacia el norte, este soldado vino en persona para expresar su gratitud! —Dijo el Gran General Ning con un tono de máxima sinceridad.

—Eliminar a los Chu y apoyar a los Long como herederos legítimos es el deber natural de tu señoría. ¿Por qué me das las gracias? —Preguntó fríamente Long Feiye.

—Creo que esto es una cosa dialéctica, pero "yo" podría hacer que esto fluya mejor que "este soldado"¡Este soldado trajo a sus soldados de caballería y a los dos generales occidentales sólo para agradecer a Su Alteza por salvar nuestras vidas! Nuestras fuerzas apenas son suficientes para garantizar el éxito contra las tropas del Clan Chu sin muertes trágicas en el campo de batalla. Pero si el Duque de Qin puede transferir soldados para reforzarnos en el norte, no sólo reforzará nuestras fuerzas y nos dará impulso, ¡sino que también infundirá temor en los corazones de nuestros enemigos! ¡Como general, me regocijo por la capacidad de minimizar las heridas y la pérdida de vidas! —El Gran General Ning parecía un elegante caballero, pero hablaba con toda la fuerza sonora de un impresionante general acostumbrado a luchar.

—Minimizar las heridas y las muertes también forma parte de los deberes de tu señoría. ¿Por qué iba a necesitar su agradecimiento por eso? —volvió a preguntar Long Feiye.

El Gran General Ning inmediatamente juntó sus manos frente a su pecho y se inclinó.

—¡Sí! Este soldado hizo un comentario indiscreto.

¡Qué rápido reaccionó y qué bien disimuló cualquier señal de sus sentimientos! Han Yunxi lo observó en silencio todo el tiempo, prestando mucha atención a sus gestos. Después de todo, su verdadera identidad determinaría el destino de Cosita.

—Su Alteza Duque de Qin, este soldado aún tiene algo más que informar —continuó el Gran General Ning.

—Mm —El tono de Long Feiye era muy frío.

El Gran General Ning no tuvo más remedio que continuar él mismo.

—Por lo que este soldado entiende, el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes ha proporcionado cañones de capa roja al Clan Chu. Además, ya han sido entregados a sus fuerzas.

Los ojos helados de Long Feiye finalmente parpadearon ante esa declaración.

—¿Cuántos?

—¡Al menos tres! —Declaró el Gran General Ning.

En el Continente del Reino de las Nubes, la pólvora estaba controlada por las distintas facciones militares. Pero los cañones de capa roja no lo estaban, porque sólo los fabricaba un artesano especializado que casualmente vivía en la tierra sin ley del Campo de Batalla de las Tres Vías. Pasaba la mayor parte de sus días en el Mercado Negro de Tres Vías y se negaba a aliarse con ninguna nación. Tardó años en fabricar un solo cañón, que sólo vendía en los mercados negros. En los últimos años, se había extendido la noticia de que no había más cañones a la venta. ¡Quién iba a decir que el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes ya había comprado tres para su uso!

Incluso Han Yunxi se sorprendió por la noticia. Aunque a sus ojos los cañones de capa roja eran como piezas de museo, seguían siendo una existencia formidable en una época en la que las guerras se libraban con armas de acero.

—¿Y cuál es tu punto? —Preguntó Long Feiye.

—El Clan Chu está lleno de tropas de primera y fuertes arqueros. Ahora incluso tienen cañones de capa roja en su lado, lo que los convierte en un tigre al que le han crecido alas. No se les puede subestimar. En la humilde opinión de este soldado, mis fuerzas deberían combinarse con las de los generales occidentales para atacar desde el este, mientras que los soldados de Su Alteza pueden emboscar desde el sur. ¡Entonces llamaremos a las fuerzas de Zhou Occidental desde el oeste y los acorralaremos por tres lados! De esta forma, las tropas del Clan Chu no tendrán más remedio que caer ante nuestra superioridad numérica —Explicó el Gran General Ning.

Long Feiye asintió en silencio. Golpeó los nudillos contra la mesa, indicando que el Gran General Ning debía sentarse. El general buscó respetuosamente una silla a un lado y empezó a explicar la situación de las provincias orientales con seriedad.

Han Yunxi volvió a quedarse perpleja. ¿El Gran General Ning está realmente tan decidido a enfrentarse a las tropas del Clan Chu? ¿Fue una suposición errónea nuestro setenta por ciento de posibilidades? ¿Quizás no tiene ninguna relación con el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes, o algún trato con el Clan Chu?

Long Feiye no dijo nada mientras el Gran General Chu hablaba, incluso después de que el hombre terminara de hablar. Finalmente, dijo:

—¡Bien! Tu señoría se encargará de los asuntos del lado del Emperador Kang Cheng.

El Gran General Ning se emocionó y se puso en pie apresuradamente.

—¡El Duque de Qin es sabio y brillante! Este general se atreve a aventurarse y pedir a Su Alteza el Duque de Qin que ocupe el trono, ¡restaurando así la gloria y el temor de nuestro Tianning!

Long Feiye soltó una carcajada aguda.

—Hoy has traicionado a Tianhui. ¿Traicionarás a tu señoría mañana?

El Gran General Ning inmediatamente se arrodilló.

—¡Este soldado sólo es leal a Tianning, a mis oficiales y hombres, y al pueblo! El emperador Tianhui se ha vuelto fatuo y se ha enredado en mimar a la emperatriz Chu, trayendo así una calamidad a la nación. ¡Este soldado no tiene otra opción que rebelarse! Si llega un día en que Su Alteza el Duque de Qin siga los pasos del Emperador Tianhui, ¡este soldado se rebelará de nuevo!

Long Feiye asintió divertido.

—¡Bien! ¡Tu señoría recordará esto!

Una vez que el Gran General Ning se fue, Han Yunxi se perdió en sus pensamientos. ¡Este tipo, es el ejemplo de libro de texto de un tipo recto y leal! Su confianza anterior se sintió sacudida por sus palabras. Quizá esta vez sí que pierda la apuesta.

Mientras ella pensaba, Long Feiye había centrado su mirada en ella. Ahora preguntó fríamente:

—¿Ya has visto suficiente?

Urk....

—¿Qué quieres decir con eso? —Han Yunxi no entendía.

—Ya se fue, pero ¿todavía estás mirando hacia él? —La voz de Long Feiye se volvió más fría.

De hecho, Han Yunxi estaba mirando por la puerta, ¡pero eso era sólo porque sus pensamientos se habían desviado!

—¡Tú! Yo... ¿Qué hice? —preguntó, totalmente perdida.

—¡Contesta a tu señoría! —Exigió Long Feiye.

Su jarra de vinagre se derramó de nuevo... Han Yunxi no sabía si enfurecerse o reírse. Se acercó y lo olfateó de arriba a abajo, antes de ponerse frente a él con su declaración.

—¡Amargo!

Long Feiye simplemente la acercó, dejando que la cara de Han Yunxi chocara contra su pecho...

CAPÍTULO 592:

¿TIENE UN SABOR AMARGO?

 

Aunque no parecía que Long Feiye hubiera usado nada de fuerza, Han Yunxi se encontró incapaz de moverse mientras estaba apretada contra su pecho. No necesitaba acercarse tanto para oler los vapores de vinagre que salían de él. Podía olerlo a un kilómetro de distancia.

—Responde a la pregunta de tu señoría —el tono serio de Long Feiye parecía salir de su pecho, con la voz un poco ronca.

El sonido hizo que las puntas de las orejas de Han Yunxi se pusieran rojas. A ella no le resultaba extraña su voz cuando estaba así. Si fuera el pasado, su mente ya se habría quedado en blanco, pero ahora las cosas eran diferentes. En lugar de ser la tonta cabeza hueca de su pasado, ahora era más sincera y fiel a sí misma.

—¡Ya se ha ido, pero sigues oliendo tan mal! —Han Yunxi seguía sonriendo.

La infelicidad de Long Feiye se reflejaba en su rostro.

—No vas a responderme... ¿es eso?

—¡Contéstame tú primero! —La voz de Han Yunxi se apagó contra su pecho, casi como si pudiera llegar a su corazón.

—¡Sí! —Long Feiye admitió abiertamente, dejando a Han Yunxi sin palabras. Ella no sabía qué decir a continuación.

—¡Hermano mayor!

La voz de Tang Li se acercó mientras él y Chu Xifeng entraban a grandes zancadas. Se habían escondido en las sombras para observar la salida del Gran General Ning antes de volver a las habitaciones. Ambos tenían muchas oportunidades de dejarse ver. Pero, ¿quién iba a saber que, en cambio, entrarían en un momento privado?

Tang Li se tapó inconscientemente la boca al darse cuenta de que había arruinado el momento. Sin embargo, Long Feiye actuó como si no hubiera oído nada a pesar de lo fuerte que había hablado. En cambio, fue Han Yunxi quien intentó mirar a Tang Li, pero se encontró con que estaba inmóvil.

Tanto Tang Li como Chu Xifeng intercambiaron miradas antes de retirarse con tacto de la habitación. En el momento en que salieron por la puerta, vieron cómo Long Feiye levantaba la barbilla de Han Yunxi y le daba un beso furioso.

A decir verdad, no era la primera vez. Tang Li recordaba haber visto esto una vez en el pasado, mientras que Chu Xifeng podía recordar otros múltiples casos. En cualquier caso, ambos se habían dado cuenta de que, aunque el duque de Qin era un hombre muy conservador, sus exigencias sobre la reserva sólo se aplicaban a los demás. ¡Actuaba completamente según sus impulsos cuando se trataba de Han Yunxi!

Afortunadamente, el cochero de Long Feiye no estaba presente, o de lo contrario habría intervenido con algo contundente, ¡como si realmente lo hiciera siempre que quiere!

El silencio cayó sobre el vasto salón. Long Feiye estaba recostado en su silla, con Han Yunxi recostada contra él. En realidad, la había inmovilizado allí con sus brazos, inclinándose para encontrarse con su cabeza levantada con sus labios. Sus besos eran una mezcla de pasión y castigo, exigentes y gratificantes al mismo tiempo. En algún momento, le soltó la barbilla para acunar su nuca y acercarla. Mientras tanto, Han Yunxi también había dejado de empujar contra su pecho, deseando acercarse a su vez.

¿Qué vinagre? ¿Qué preguntas? ¿Qué bromas o tonos serios? Todo se desvanecía ante la unión de sus inquietos labios. A veces sus besos eran suaves, pero en otras ocasiones tenían un toque áspero. Los movimientos de él se fueron acentuando como una bestia, surgiendo casi con demasiada violencia para que ella pudiera soportarlo. En medio de su enredo, él le permitió respirar unos segundos antes de volver a unir sus labios. Tras un tiempo indeterminado, finalmente se sintió satisfecho y la soltó, permitiéndole apoyarse en su... pecho. Han Yunxi tenía la boca abierta mientras luchaba por recuperar el aliento.

Cada vez que la intimidaban, siempre se decía a sí misma que no habría una segunda vez, que no volvería a provocar a ese hombre, pero siempre olvidaba y se comía sus palabras. En realidad, a pesar de sus rápidas respiraciones, su pulso era aún más rápido mientras se apoyaba en su pecho. Podía oírlo claramente con sus oídos. Tras unos instantes de silencio reparador, él preguntó en tono imparcial:

—¿Lo has probado?

—¿Qué? —preguntó ella automáticamente.

Él volvió a fruncir las cejas antes de levantarle la barbilla para que le mirara fijamente. Arqueando una ceja, preguntó:

—¿Está amargo? ¿Quieres probarlo otra vez?

¿Así que me estaba dando a probar sus celos?

Ella comprendió por fin lo que quería decir antes de que su rostro se volviera escarlata. Le apartó la mano de un manotazo y apartó la mirada de él. ¡¿Cómo puede preguntarme esas cosas con cara tranquila?!

¡Tsundere! lo etiquetó en silencio.

¿Esto también cuenta como someter a una mujer? Siempre se preguntaba esas cosas, ya que cada sesión de besos la dejaba sin aliento y exhausta. Tal vez fuera porque guardaba demasiados secretos, o porque no podía ofrecerle nada más, pero seguía sintiendo una sensación de distancia con Han Yunxi cuando la tenía entre sus brazos.

Han Yunxi, si la historia de los cien pasos existe realmente, ¿cuántos pasos le quedan por dar a tu señoría?

Ninguno de los dos habló, su silencio enmascaraba los pensamientos de sus cabezas mientras se abrazaban. Tanto si se burlaban el uno del otro como si actuaban con maldad, sus motivos siempre estaban tácitamente alineados.

Mucho tiempo después, Han Yunxi finalmente habló.

—¡Long Feiye, cuanto más miraba a ese Ning de antes, más extraño me parecía! Deberíamos deducir el 30% de nuestra suposición.

Long Feiye había aumentado la posibilidad de que el Gran General Ning fuera parte del Clan Di del 50 al 70 por ciento, gracias a la visita y las palabras del cuarto hijo imperial. Ahora Han Yunxi la reducía al 40 por ciento.

—¿Estás segura? —Preguntó Long Feiye.

—Estoy segura. No tiene el mismo aspecto. Además, si realmente fuera parte del Clan Di, ¡simplemente está pidiendo la muerte al proponer un ataque de tres pinzas contra esas fuerzas! —Declaró Han Yunxi.

—Entonces, ¿sigues apostando? —Preguntó a continuación Long Feiye.

Han Yunxi lo pensó antes de preguntar:

—¿Y tú? ¿Quieres seguir adelante?

—¡Continuemos! —Long Feiye respondió sin dudar.

El Consorcio Comercial del Reino de las Nubes había ido claramente a apoyar al Clan Nether, ¡así que el Gran General Ning no tenía ninguna razón para ir contra ellos! Después de todo, una vez que Long Feiye arreglara las cosas con el Emperador Kang Cheng y transfiriera todas sus tropas, ¡el Clan Chu se derrumbaría bajo la presión!

—¿Tan seguro estás? —Preguntó Han Yunxi.

Long Feiye no respondió. 

—¿Estás apostando o no?

—¿Puedo retirar mi apuesta? —Preguntó Han Yunxi.

Long Feiye asintió, ¡dejándola en un dilema! Si seguía apostando y perdía, entonces Cosita sería enviado de vuelta a la farmacia. Pero si ganaba, Long Feiye tendría que abrazar a Cosita. Consideró cuidadosamente sus opciones antes de sospechar repentinamente que Long Feiye estaba jugando con ella a propósito sólo para que renunciara a la apuesta.

—¡Continuaré! —Han Yunxi decidió al fin. Es realmente agotador jugar a la guerra psicológica con este hombre, y mucho más comparar puntos de CI.

La boca de Long Feiye se movió minuciosamente. En realidad, ahora ya estaba seguro de que el Gran General Ning era parte del Clan Di. ¡Todo lo que acababa de decir era sólo para confundir a Han Yunxi para que se rindiera! Sin embargo, ¡la mujer seguía persistiendo incluso después de que sus puntos de vista fueran sacudidos! ¡Es realmente agotador competir con la inteligencia de esta mujer!

En cuanto pensó en esa pequeña rata peluda, se sintió inquieto e irritable...

Dejando a un lado las apuestas y los pronósticos, todo seguía en el aire. Hasta que la verdad saliera a la luz, ¡ninguno de ellos podría considerarse vencedor o perdedor! Ese mismo día, Long Feiye envió un mensaje al emperador Kang Cheng para proponerle una alianza y enviar sus tropas en conjunto. Al mismo tiempo, avisó al general Baili para que preparara las tropas para ir al norte. En realidad, sus fuerzas ya habían recibido la orden de desplazarse secretamente hacia el norte antes de su viaje a Zhou Occidental. Para empezar, los soldados no estaban estacionados muy lejos de las fronteras de Zhou Occidental, por lo que no sería difícil utilizarlos en caso de necesidad.

Al día siguiente, Long Feiye recibió noticias de que el Gran General Ning ya había comenzado a mover sus tropas hacia el sur bajo el mando de sus dos generales. Sus fuerzas de caballería permanecieron donde estaban como elemento disuasorio contra Northern Li en el norte.

Un día después, el emperador Kang Cheng aceptó su petición de alianza, con un agradecimiento añadido al duque de Qin. Esperaba ver el día en que Long Feiye ocupara el trono de Tianning, reuniendo a las facciones divididas en una sola. Al mismo tiempo, prometió que Zhou Occidental estaría dispuesto a continuar la tradición de alianzas matrimoniales con Tianning después de que el duque de Qin se convirtiera en emperador. ¡Todo lo mejor para defenderse de Northern Li! Además, el emperador Kang Cheng incluso sacó el tema de la emperatriz Xue, afirmando que tenían una forma de rescatarla. Por lo tanto, no había necesidad de albergar ninguna reserva entre la alianza Zhou Occidental - Long Feiye - Gran General Ning.

Cuando Long Feiye mostró la misiva a Han Yunxi, ésta sólo suspiró.

—¿Hasta el emperador ha perdido su dignidad?

Hace poco, el emperador Kang Cheng había rechazado con tacto cualquier propuesta de aliarse contra Northern Li. Apenas había pasado tiempo, pero ahora esperaba fervientemente una alianza... ¡Pensar que un alto y poderoso soberano caería tan bajo, sólo para congraciarse con Long Feiye!

Han Yunxi miró a Long Feiye y tuvo la premonición de que este hombre iba a sumir a todo el Continente del Reino de las Nubes en un caos absoluto algún día. Mientras los generales de las tres facciones preparaban secretamente sus fuerzas, la situación en las tres prefecturas del extremo oriental de Zhou se volvía tensa. Al mismo tiempo, el ambiente en las cortes reales de Liang Occidental se volvía más desesperado cada día. Unos cuantos príncipes imperiales comenzaron a merodear por el palacio del emperador Tianhui día tras día, esperando en vano la oportunidad de reunirse con su padre. Mientras tanto, Chu Qingge había sido sustituida por uno de los agentes ocultos del Clan Chu para vigilar al propio emperador Tianhui.

Actualmente, Chu Qingge se encargaba de cuidar a su hijo prematuro. La tía bruja ayudó a encontrar algunos otros bebés de reemplazo de otras madres por si acaso, todos los cuales habían tomado la misma medicina para inducir el parto prematuro que Chu Qingge. Si Chu Qingge hubiera dado a luz realmente a una niña, su bebé habría sido cambiado por uno de los bebés de repuesto. Pero al final tuvo un hijo.

La medicina inductora del parto había causado un daño enorme a su cuerpo, lo que no sólo le impedía volver a dar a luz, sino que también había debilitado su salud. Sin embargo, el dolor y el sufrimiento la hicieron más decidida a vengarse. Actualmente, su hijo sólo tenía ocho meses de edad y necesitaba grandes cantidades de medicamentos para mantenerlo con vida cada día. Chu Qingge era incapaz de cuidar personalmente del niño, por lo que lo dejó en manos del Anciano Jefe Ling y de Lady Lianxin. Ninguno de los dos reveló su verdadera identidad a la emperatriz y pasaron sus días llevando velos blancos en la cara. Uno se hacía pasar por un médico divino del jianghu, mientras que la otra se hacía pasar por una sirvienta.

Hoy, ambos estudiaban la espalda de Chu Qingge desde la distancia sin molestarla.

—Anciano Jefe, escuché que el Clan Chu ganó el apoyo del Consorcio Comercial del Reino de las Nubes —murmuró Lady Lianxin.

—¿Y qué? —Respondió el Anciano Jefe Ling, despreocupado por todo ello.

—Ayer, Lianxin recibió noticias de la academia médica de que Ciudad Médica acusó al Consorcio Comercial del Reino de las Nubes de estar en colusión con Jun Yixie por las plantas medicinales y venenosas de las montañas de nieve. Ciudad Medicina emitió una orden de suspensión de todos los negocios relacionados con el Consorcio —continuó Lady Lianxin.

El anciano Ling se limitó a mirar a Chu Qingge sin decir nada. Una mirada complicada pasó por los ojos de Lady Lianxin antes de tirar disimuladamente de una esquina de su túnica, su voz se volvió coqueta...


 

CAPÍTULO 593:

CIERTO HOMBRE Y MUJER HACIENDO EQUIPO

 

La voz de Lady Lianxin era baja y coqueta.

—Anciano Jefe, ¡Lianxin cree que todo esto son habladurías difundidas por ese Clan Wang! Con tal de colaborar con la Farmacia del Demonio de la Píldora, cortaron los contratos con el Consorcio Comercial del Reino de las Nubes a propósito. Ahora incluso los denuncian con cargos falsos. Hmph, ¡deben haber obtenido algunos beneficios de la Farmacia del Demonio de la Píldora!

Lady Lianxin nunca dejaba de pensar en el bienestar del Clan Mu. Para asegurarse de que volvieran a alcanzar la gloria, el actual Consejo de Ancianos de Ciudad Medicina tenía que perder su poder; no eran más que una herramienta para que el Clan Wang gobernara la ciudad. Se lo había insinuado al Anciano Jefe Ling, pero como mujer sin respaldo tras su nombre, no podía limitarse a insinuar y susurrar cosas durante el resto de su vida y esperar obtener resultados.

El Anciano Jefe Ling se liberó silenciosamente de su mano, concentrándose por completo en Chu Qingge, o para ser más precisos, en el bebé que sostenía en sus brazos. Tenía sus propios motivos para aceptar el parto prematuro y cuidar del bebé durante su primer mes. Chu Qingge había contado al resto del mundo que había tenido a su bebé antes de tiempo debido a un desafortunado tropiezo. Afortunadamente, un médico divino sin nombre estuvo presente para salvarla a ella y al bebé. Por lo tanto, el anciano Ling y Lady Lianxin tenían una excusa perfectamente justificada para quedarse. Habían permanecido de incógnito para evitar atraer una atención innecesaria. Después de cuidar del niño cada día, volvía a sus informes y los enviaba a la academia médica. El director de la academia estaba en plena investigación y necesitaba información actualizada sobre el estado de su paciente.

Lady Lianxin se sintió bastante descontenta cuando el anciano jefe Ling la despidió. Había accedido a ayudar al clan Chu a invitar al anciano Ling, creyendo que los Chu podrían ayudarla a vengarse de Han Yunxi y los demás, mientras que ella podría hablar con el anciano Ling en privado por el bien del clan Mu. Después de todo, eran viejos amigos, así que el hombre debería permitirse prestarle atención. Quién iba a decir que la ignoraría por completo.

Lady Lianxin quiso volver a coger la mano del jefe Ling, pero éste salió por la puerta y dobló la esquina, obligándola a perseguirlo hasta su habitación. Parecía que el hombre estaba absorto en algún problema, con el corazón atormentado por sus pensamientos. Hoy había utilizado cierta medicina en el príncipe heredero que ya debería haber mostrado sus efectos, pero nada del bebé había cambiado. Desconcertado como estaba, sólo pudo escribir una carta al director de la academia médica para informar de la situación.

Pero antes de que pudiera cerrar la puerta, Lady Lianxin la detuvo con su mano, llamando por fin su atención.

—¿Qué quieres? —preguntó impaciente.

—Anciano jefe, aún es temprano. ¿No va a invitarme a una taza de té? —preguntó seductoramente Lady Lianxin.

El Anciano Jefe Ling naturalmente sabía lo que pretendía, pero a él le interesaba mucho más la medicina que las mujeres. Además, ya había jugado con la que estaba frente a su puerta.

—¿Por qué no vas a cuidar del príncipe heredero? Si le pasa algo, tú serás la culpable —le regañó con severidad.

Lady Lianxin se sintió contrariada, pero ocultó sus sentimientos mientras su palma se deslizaba desde la puerta hasta la mano del Anciano Jefe Ling.

—"Anciano Jefe, Lianxin tiene cosas que discutir con usted.

Al Anciano Jefe Ling se le acabó la paciencia. Le apartó la mano de un manotazo y le reprendió:

—¿Qué clase de artimañas intentas hacer conmigo a tu edad? ¿Por qué no te vas todavía?

Aturdida, Lady Lianxin sólo pudo quedarse en blanco junto a la puerta mientras el Anciano Jefe Ling se la cerraba en la cara. Cuando dormían juntos en el pasado, el Anciano Jefe Ling había sido el que le había suplicado en la puerta. Pero ahora...

 

Sintiéndose agraviada, los ojos de Lady Lianxin se enrojecieron antes de maldecir en voz baja.

—¡Viejo perro! ¡Será mejor que no tengas un día en el que me pidas favores!

Lady Lianxin estaba asistiendo al Anciano Jefe Ling en sus tratamientos esta vez, así que por supuesto sabía que estaba haciendo experimentos con el príncipe heredero prematuro. Decidió esperar unos días antes de volver a tratar el asunto de Ciudad Medicina. Si él se negaba a hablar, no le importaba amenazarle con el conocimiento de sus experimentos. En cualquier caso, ya lo había arriesgado todo. Ahora que había perdido el favor de los " viejos perros " de la academia médica, no sería nada en su posición a menos que reviviera el Clan Mu de nuevo. Después de todo, sus habilidades médicas eran las de una insignificante Doctora Divina en el mejor de los casos. Conseguir un puesto en el Consejo de Ancianos de Ciudad Médica no sería un problema para nadie.

Muchos de ellos esperaban verla convertida en un hazmerreír, o planeaban lanzarle piedras en el pozo; otros, en cambio, estaban ansiosos por cortar todo contacto y pisotearla. Lady Lianxin tomó su decisión en silencio antes de escabullirse. No tenía ni idea de que Gu Qishao la estaba mirando desde una azotea cercana, ni de que había presenciado toda la conversación entre ella y el Anciano Jefe Ling en ese momento.

—¿Perro viejo? ¡Jejeje!

La mirada rebelde de Gu Qishao parpadeó con maldad. Llevaba días escondido y estaba decidido a mantener su vigilia mientras soltaba una fría carcajada. Como un cazador, parecía estar esperando algo...

A medida que la noche se hacía más oscura, el silencio se apoderó del palacio imperial. En ese momento, una figura oscura atravesó los muros y desapareció detrás del palacio de Chu Qingge. Lady Lianxin ya estaba allí, cuidando del príncipe heredero. La propia Chu Qingge había arrastrado su cansado cuerpo para remojarse en las aguas termales, donde se sentó a descansar contra una pared. Los tormentos de su cuerpo no podían compararse con la angustia de su mente. A medida que se acercaba el momento de su venganza, la discordia dentro de su corazón se desbordaba. Durante los últimos días, necesitó baños nocturnos en las aguas termales para calmarse.

De repente, una figura oscura aterrizó en el suelo: la de un hombre alto vestido con una túnica negra que resaltaba su excelente físico. Se mantenía en las sombras como un señor de las tinieblas, misterioso y distante. Chu Qingge también conocía las artes marciales, así que naturalmente percibió su presencia. Mientras miraba vagamente a la figura, se excitó de repente y se puso de pie en el agua con un grito.

—¡Feiye!

En el mismo segundo, el hombre lanzó un chorro de agua. No estaba claro si intentaba cubrir su forma desnuda o bloquear su propia visión. Con una voz fría, dijo:

—Controla tus fantasías románticas. No manches los ojos de este jefe de clan.

Su voz era muy parecida a la de Long Feiye, pero Chu Qingge ya había recuperado sus sentidos y se había metido de nuevo en el agua. Cuando levantó la vista hacia el hombre que se alzaba sobre ella, y luego hacia la máscara de gasa de bronce que cubría su nariz y su rostro, vio un par de ojos apuestos que la miraban con altanería, como si ninguna mujer pudiera captar su atención. De todos modos, no estaba interesada en él, ya que apenas era digno de ella. Chu Qingge se limitó a suspirar ligeramente y dijo:

—Te he vuelto a confundir. Al final, sigues sin ser él.

Este hombre y Long Feiye eran realmente muy similares... ambos tipos orgullosos y fríos. Pero éste era un hombre extremadamente frívolo, mientras que Long Feiye era más comedido. No parecía gustarle que lo compararan con Long Feiye, porque lanzó un segundo chorro de agua que se formó en flechas para pasar por delante de Chu Qingge.

Era una advertencia.

Finalmente, Chu Qingge se liberó de su ensoñación. Simplemente se puso de pie, obligando al hombre a apartarse sin una segunda mirada. Después de ponerse la ropa, sonrió con frialdad y dijo:

—Tanta gente quiere ver mi cuerpo, pero aquí estás tú haciéndote el caballero.

Antes de casarse, decenas de hombres la deseaban y hacían cola ante la puerta del clan Chu para pedirle matrimonio. Incluso después de casarse con el emperador Tianhui, había bastantes hombres que todavía querían seducirla en esta sucia corte.

El hombre no respondió, sino que se preparó para marcharse. Chu Qingge le llamó rápidamente.

—¡Bien, dejaré de tontear contigo!

A pesar de sus promesas, el hombre continuó marchándose, obligando a Chu Qingge a utilizar sus técnicas de ligereza para alcanzarlo.

—¡La tía bruja me ha contado una nueva noticia hoy!

El hombre hizo una pausa y luego saltó a un árbol cercano. Chu Qingge lo alcanzó y murmuró:

—Gu Beiyue está en sus manos.

—¿Qué? —El hombre se giró alarmado.

—El antiguo médico imperial más importante de Tianning, y jefe del Patio Médico Imperial, ahora conocido como el Doctor Gu de la Farmacia del Demonio de la Píldora, Gu Beiyue, está en manos de mi tío —explicó Chu Qingge.

—¿Cómo ha ocurrido eso? —preguntó el hombre.

—Pregunté en detalle, pero la tía bruja no está segura. Tal vez mi tío envió intencionalmente hombres para capturarlo. Gu Beiyue tiene una relación importante con Han Yunxi —dijo Chu Qingge.

—¿Relación importante? ¿Sería eso suficiente para mantener a Long Feiye a raya? —preguntó el hombre con desprecio.

Aunque Chu Qingge no quería admitirlo, todavía tenía que hacer un análisis objetivo.

—¡Es suficiente! Porque todo lo que pueda mantener a Han Yunxi a raya también mantendrá a Long Feiye a raya.

Una mirada complicada cruzó la mirada del hombre.

—¿Cómo podría un médico insignificante tener alguna relación con Han Yunxi?

—¡Tienes que creer que mi tío no capturará a la gente sin una razón! —dijo Chu Qingge con una risa dura.

Eso fue suficiente para convencer al hombre, que declaró:

—¡Lo entiendo!

Se preparó para marcharse después de eso, pero Chu Qingge lo detuvo de nuevo.

—Te he dicho todo lo que sé. No olvides lo que me prometiste.

El hombre no se giró, sino que agitó una mano para indicarle que volviera.

—¡No lo olvides! —le recordó Chu Qingge una vez más. Observó hasta que su silueta desapareció antes de marcharse ella misma.

¡Este hombre no era otro que el jefe del Clan Di, Ning Cheng! Puede que Chu Qingge haya obligado a su padre a cumplir sus planes de venganza y a matar a Han Yunxi, pero después de que su tío se desentendiera de su hermano, se dio cuenta de que su padre no podía llevar la voz cantante. Cuando estaba a punto de rendirse, el líder del Clan Di, Ning Cheng, la llamó para contarle todo. A pesar de haber vivido tanto tiempo y de haber hecho tanto por el Clan Chu, hacía poco que se había enterado del secreto de su familia como Clan Nether. Además, no eran traidores al clan imperial Qin Occidental; simplemente fingieron el asesinato de su "hija imperial". El jefe del Clan Nether había dicho la verdad al Clan Di, y la familia imperial Qin Occidental aún podía tener supervivientes. Además, reveló otro gran secreto: la princesa de la familia real de Qin Occidental siempre tenía una marca de nacimiento de fénix en la espalda. Por eso, el leal Clan Di aceptó trabajar con el Clan Nether, ¡todo para unir el reino y revivir Qin Occidental!

Pero Ning Cheng se dio cuenta de que el jefe del Clan Nether, Chu Yunyi, hacía tiempo que había perdido la reverencia por la familia real. Quería tomar prestado el nombre de la heredera y amasar su propio poder e influencia. ¡Por lo tanto, Ning Cheng se enfrentó a un complot con un complot y decidió eliminar al Clan Chu una vez que Tianning y Zhou Occidental estuvieran bajo su control! Chu Qingge estaba muy sorprendida de que Ning Cheng la buscara a ella, entre todas las personas, pero sabía que había encontrado a la mujer adecuada.

Después de Han Yunxi, lo que más odiaba era el Clan Chu. Ning Cheng incluso le prometió que la ayudaría a capturar a Han Yunxi y a eliminar su clan, lo que le daría la libertad. ¿Por qué no iba a ayudarle si podía hacerlo?

Chu Qingge regresó a las aguas termales, se despojó de su ropa y volvió a sumergirse. Contempló la brillante luna del cielo y murmuró para sí misma:

—Han Yunxi, podremos volver a encontrarnos muy pronto...

Esta noche era el día 15. Unos días después, una vez que los tres ejércitos se pusieran en marcha, ¡la guerra comenzaría! ¡Chu Qingge esperaba el regreso triunfante de Ning Cheng!


 

CAPÍTULO 594:

PREGUNTANDO ESPECÍFICAMENTE POR GU BEIYUE

 

No estaba claro si alguien filtró deliberadamente la noticia, o si el traslado de tropas atrajo demasiada atención, pero en cualquier caso, el Clan Chu estaba al tanto de la situación.

Mientras el Duque de Qin, el Emperador Kang Cheng y el Gran General Ning formaban una alianza, el Clan Chu se enteró de los últimos acontecimientos. Tras determinar que los rumores eran ciertos, el General Chu fue inmediatamente a ver a Chu Yunyi. A estas alturas, Chu Yunyi ya había llevado a la Emperatriz Xue y a Gu Beiyue a las tres prefecturas disputadas en el este, ¡pero seguía completamente ciego de su ojo derecho! Las heridas de Gu Beiyue aún no se habían curado, por lo que a Chu Yunyi se le negó el tratamiento. Él mismo había encontrado al menos a otros diez médicos con rango de Doctor Divino, ¡y todos ellos declararon que su ojo no tenía remedio! Incluso hizo un viaje personal a la academia médica para consultar con expertos de nivel Primogénito, pero su diagnóstico fue igualmente inútil.

El General Chu llegó justo cuando Chu Yunyi salía de la habitación secreta donde Gu Beiyue estaba secuestrado.

—¿Qué quiere decir Gu Beiyue con esto? —Preguntó el general Chu.

—Nada. Sus heridas necesitarán unos diez días más antes de recuperarse por completo. Entonces tratará el ojo de este anciano —dijo simplemente Chu Yunyi.

Los ojos del general Chu brillaron con duda.

—Aunque sus heridas son graves, no debería tardar tanto en recuperarse con sus habilidades —¡Después de todo, el Clan Chu había alimentado a Gu Beiyue con un sinfín de medicinas curativas a su llegada a su base!

—Parece que no estaba mintiendo antes. Su cuerpo realmente se está debilitando cada día.

Chu Yunyi había encontrado médicos propios para examinar a Gu Beiyue profesionalmente. Incluso ellos testificaron que el cuerpo de Gu Beiyue era completamente incapaz de curar sus propias heridas. Por lo tanto, su velocidad de recuperación era muy lenta.

—En otras palabras, hermano mayor, ¿no tenemos que preocuparnos demasiado por él incluso después de que se recupere? —Preguntó el general Chu.

Chu Yunyi sólo le lanzó una fría mirada.

—Una sola precaución vale más que un recipiente de diez mil años: ser cuidadosos ahora nos servirá durante mucho tiempo después. Jejeje, es nuestra última baza. Si se escapa, este viejo te culpará por ello.

El general Chu sólo asintió con la cabeza con resentimiento.

—Asignaré más guardias a su posición.

—¡Mm! —Chu Yunyi aprobó fríamente.

Desde que perdió la mitad de su visión, sólo había estado irritable. Mientras todos en el clan seguían tratándolo con respeto, no podía evitar sentirse amenazado por su lesión, especialmente cuando se enfrentaba a su hermano menor. Aunque el Clan Chu hacía tiempo que había renunciado a Chu Tianyin, su padre, el General Chu, seguía preocupado por su hijo. Si el general Chu decidía rescatar a su hijo, lo primero que haría sería revocar su posición como jefe del clan Chu.

Sólo entonces tendría derecho a hablar. Con ese pensamiento en mente, Chu Yunyi cedió a pesar de su mal humor.

—Vigila bien a Gu Beiyue. Entonces podríamos tener una oportunidad de salvar a Chu Tianyin también.

Al oír esto, el General Chu pareció visiblemente aliviado mientras exclamaba:

—¡Entendido, entendido!

—¿Necesitas algo más de mí? —Preguntó Chu Yunyi.

El General Chu estaba tan emocionado que casi olvidó el punto principal. Se apresuró a informar sobre el movimiento de los tres ejércitos contra ellos. Al escuchar esto, Chu Yunyi ladró una risa fría.

—¡Jejeje! ¿El Gran General Ning? Hah, ¡excelente, excelente! —Mientras repetía la palabra, su humor agrio se intensificó—. ¡Qué Gran General Ning! ¡Qué Ning Cheng! ¿A qué están jugando?

Así es, ¡el nombre del Gran General Ning no era otro que Ning Cheng! Mientras tanto, su hermana menor, la Noble Consorte Ning de Tianning, se llamaba Ning An. Cuando se emparejaba con Ouyang Ning Jing, sus nombres formaban "anjing", ¡o "silencio pacífico"! ¡Estos hermanos Ning eran nada menos que la misma familia Ning que formaba el Clan Di!

Mientras Chu Yunyi echaba humo, uno de los criados llegó con un informe:

—Jefe de Clan, el Jefe del Clan Ning ha venido a hacer una visita.

Chu Yunyi y el General Chu intercambiaron miradas. Era sorprendente y audaz que Ning Cheng los visitara. ¿Qué quería exactamente?

Muy pronto, Chu Yunyi se encontró con Ning Cheng en persona. Su visitante iba vestido de negro con una máscara de gasa de color bronce. Aunque estaba de pie en la sala, su aura dominante ejercía una presión invisible sobre todos ellos. Tenía las manos cruzadas a la espalda, mientras sus dedos jugueteaban con el anillo de cristal de jade que llevaba en el pulgar. Todos sabían que el emperador de Northern Li tenía un anillo de cristal de jade en el pulgar, mientras que Qin Wangfei tenía un brazalete de cristal de jade. Pero nadie se dio cuenta de que el Jefe del Clan Di también llevaba esas joyas. Esto no sólo mostraba la riqueza del Clan Di, sino que también demostraba su identidad como líder del clan. Un jefe de clan como Chu Yunyi sólo tenía motivos para temer a dos jóvenes: el Duque de Qin, Long Feiye, y el Jefe del Clan Di, Ning Cheng.

La mirada de Ning Cheng se dirigió al ojo derecho vendado de Chu Yunyi en cuanto entró en la habitación.

—¿Ciego? —preguntó con las cejas fruncidas, con un tono lleno de risa arrogante y burlona. El aire erudito del Gran General Ning no era más que una máscara de su verdadera personalidad, siempre altiva y despectiva con los demás. Tenía mucho derecho a actuar con orgullo y altivez.

Chu Yunyi ocultó su enfado y dijo simplemente:

—Una lesión menor.

—¿Qué tipo de lesión? —presionó Ning Cheng.

—Ojo rosado. Es contagioso, así que lo he vendado. Si el Jefe del Clan Ning no tiene miedo, simplemente me quitaré la venda —dijo Chu Yunyi con una risa sin humor.

—Es mejor que te lo quites —¿Cómo podía Ning Cheng confiar en sus palabras?

Un destello de ira pasó por los ojos de Chu Yunyi antes de que decidiera cambiar de tema.

—¿Qué quieres decir con la movilización de los tres ejércitos? ¡¿Todavía tienes las agallas de mostrarte aquí?!

—He venido precisamente por eso —sonrió Ning Cheng.

—¿Qué, el Jefe del Clan Ning ha venido a admitir sus errores? —Preguntó Chu Yunyi.

—¡No! —Ning Cheng fue directamente al grano, con una voz retumbante y firme—. He venido a buscar a alguien. ¡Entrega a Gu Beiyue!

Al oír esto, Chu Yunyi aspiró con fuerza.

—¿Cómo lo supiste?

—Simplemente entrégalo. No necesitas saber nada más —exigió Ning Cheng.

Las palmas de Chu Yunyi golpearon la mesa con rabia.

—Ning Cheng, ¿realmente te consideras (¿es una frase china?) una cabeza de cebolla sólo porque este viejo ha cedido ante ti? Cooperas con mi Clan Nether por un lado, mientras que te confabulas con el Emperador Kang Cheng y el Duque de Qin para rodear a mis tropas por el otro. ¿Cuáles son tus intenciones? Ahora incluso tienes el valor de venir a preguntarme por Gu Beiyue. Jeje, ¿crees que mi Clan Nether es tan fácil de intimidar?

—¡Puedes negarte a entregarlo, pero tendrás que sufrir las consecuencias tú mismo! —Dijo Ning Cheng antes de levantarse para irse.

Chu Yunyi se movió inmediatamente para ponerse delante de él.

—¡Explícate!

—¿Explicar las consecuencias? ¿Qué, tienes miedo? —Ning Cheng se rió, y Chu Yunyi sintió que podría morir de la indignación. ¿Por qué tratar con este hombre se parece tanto a tratar con Long Feiye?

—Ning Cheng, ¿has olvidado el objetivo de nuestra alianza? ¿O la misión de los Clanes Di y Nether? —Chu Yunyi sólo pudo recurrir a esas opiniones para mantener la conversación.

Habría sido mejor que no dijera nada, porque los ojos de Ning Cheng brillaron con un frígido desprecio. Sabía todo sobre las ambiciones salvajes de Chu Yunyi, pero nunca había expuesto la opinión personal del hombre. Si el Clan Nether realmente se dedicaba a revivir la Dinastía Qin Occidental, Ning Cheng les ayudaría tanto como pudiera. Incluso si eso significaba sacrificar todos los recursos del Clan Di, no se arrepentiría. Pero si el Clan Nether simplemente quería usar el nombre real para beneficiar a su propio clan, se lo haría pagar, ¡incluso si moría en el proceso!

—No lo he olvidado —dijo Ning Cheng en voz baja.

—Entonces, ¿por qué se han movilizado los tres ejércitos contra nosotros? ¿A quién piensas impulsar al trono de Tianning? —Preguntó Chu Yunyi.

Antes, ambos acordaron que el Gran General Ning apoyaría el reclamo del príncipe heredero al trono una vez que el emperador Tianhui falleciera. La viuda emperatriz, Chu Qingge, mantendría la corte desde detrás de la cortina mientras el Clan Chu tomaría las tres prefecturas orientales de Zhou Occidental y las entregaría a Tianning. A pesar de parecer que cedían a Tianning, serían los verdaderos amos del país manejando los hilos. Una vez que el país se estableciera como su fortaleza, seguirían buscando señales de la heredera de Qin Occidental mientras expandían su poder e influencia.

¿Pero ahora el Clan Ning se había aliado con el Duque de Qin y Zhou Occidental? ¡Chu Yunyi realmente no entendía lo que Ning Cheng estaba pensando!

—El Duque de Qin me pidió que cooperara con él. ¿Crees que podría haberme negado? ¿O debería haber enfrentado un complot con un complot en su lugar? —Ning Cheng replicó.

—¿Qué 'complot con un complot'? —Preguntó Chu Yunyi con urgencia.

—No te preocupes. Los soldados de este general llegarán definitivamente al lugar antes que las fuerzas del Duque de Qin. Cuando llegue el momento, nuestras fuerzas podrán atacar por sorpresa a Zhou Occidental y luego unirse contra el Duque de Qin. Quizás incluso consigamos las regiones centrales del sur en el proceso —Ning Cheng sonrió.

—Tú... ¿incluso vas a transferir las fuerzas de caballería al sur? —Chu Yunyi estaba atónito.

Si ese no era su plan, ¿por qué Ning Cheng tenía tanta confianza en su victoria? Sus fuerzas actuales realmente representaban una amenaza para las regiones del centro-sur, siempre y cuando diera cuenta de sus soldados de caballería.

—¡Por supuesto! —Ning Cheng replicó.

—¿De verdad? —Chu Yunyi volvió a insistir.

—Las fuerzas de caballería no pueden compararse con la infantería. Sólo necesitarán unos días para llegar al sur —dijo Ning Cheng con confianza.

—¿No temes que Northern Li...

—Northern Li habría lanzado sus tropas hace mucho tiempo si tuvieran la intención de atacar —le interrumpió Ning Cheng—. ¿Por qué iban a molestarse en esperar hasta ahora? Me temo que la peste del año pasado dañó sus caballos más de lo que les gustaría admitir, ¡ja!

—¡Entonces es una gran noticia! —Finalmente, Chu Yunyi se alegró de nuevo.

—¿Y Gu Beiyue? —Preguntó Ning Cheng con altanería.

—¿Quién te habló de él? —Chu Yunyi replicó.

—Entrega a Gu Beiyue a este soldado, o si no... —Ning Cheng se interrumpió para acercarse, antes de enunciar palabra por palabra—, este soldado no enviará ni un solo soldado al sur.

—¡Estás amenazando a este viejo! —Chu Yunyi lo fulminó con la mirada.

—¡Por supuesto! —Ning Cheng admitió abiertamente.

—¡Tú! —Chu Yunyi hizo todo lo posible para reprimir su temperamento. ¿Cómo podía su Clan Nether ser más débil que el Clan Di? Conteniendo su impaciencia, declaró—: Ning Cheng, ¿qué importa si Gu Beiyue está en tus manos o en las mías? Él es nuestro as. No te preocupes, ¡este anciano definitivamente lo vigilará!

—Ya que es lo mismo sin importar dónde esté, ¿por qué no dejar que este soldado juegue un poco con él? Jejeje, ¡he oído que su relación con Han Yunxi no es nada mala! —Contestó Ning Cheng.

En realidad, movilizó a los tres ejércitos con la intención de obligar al Clan Chu a entregar a la Emperatriz Xue. Pero una vez que se enteró de que Gu Beiyue estaba en sus manos, estaba mucho más interesado en el médico. Con la emperatriz Xue se podía amenazar al emperador Zhou Occidental, pero con Gu Beiyue se podía amenazar a Han Yunxi. Chu Qingge ya se lo había dicho: Cualquier cosa que amenazara a Han Yunxi podría amenazar también al Duque de Qin, Long Feiye.

Ning Cheng no tuvo que pensar dos veces qué rehén era más valioso.

—Ning Cheng, antes estábamos perfectamente bien. ¿Estás albergando otras intenciones? —Preguntó Chu Yunyi medio en broma.

—Este soldado ha estado considerando el asunto de un lado a otro. El trono de Tianning pronto caerá en tus manos, pero mi familia Ning también necesita una garantía, ¿no es así? ¿Supongamos que tu Clan Chu gana poder y nos da la espalda? ¿Cómo va a explicar este soldado las cosas a sus compañeros? —Preguntó Ning Cheng.

—Este... ¡jajaja! Ning Cheng, ¿no estás pensando demasiado las cosas? Los Clanes Nether y Di son leales a Qin Occidental. Hasta el Clan Chu no puede esperar ascender al trono. Si todavía estás preocupado, ¿por qué no usurpar el trono para ti? No te detendré —Chu Yunyi se burló.

—Si puedes ceder el trono imperial, ¿por qué no me concedes también a Gu Beiyue? Tráelo, lo llevaré conmigo hoy —Ning Cheng se estaba impacientando.

Chu Yunyi estaba acorralado. Incapaz de responder, empezó a dudar...

¿Debería entregarlo?


 

CAPÍTULO 595:

ENTONCES VAMOS A DESTRUIRLO

 

¿Entregarlo o no?

Ning Cheng no iba a retroceder después de plantear la cuestión. Si el Clan Chu se negaba a ceder, entonces todos sus planes serían inútiles, si las suposiciones de Chu Yunyi eran correctas. Las palabras de Ning Cheng también tenían mérito. El Clan Chu tenía entre un 90% y un 100% de probabilidades de ganar el trono de Tianning. Sería justo dar al Clan Di algo a cambio como garantía.

Chu Yunyi sabía que Ning Cheng era leal al clan imperial Qin Occidental. Estaba seguro de que, si el Clan Nether accedía a sus demandas, el Clan Di no se pelearía con ellos. Una vez que tomaran el trono y controlaran la mayor parte de Tianning, sería bastante fácil debilitar al Clan Ning poco a poco. Pero de todo lo que podía pedir, Ning Cheng quería a Gu Beiyue... ¡lo que le ponía en apuros!

¿Quién va a curar mi ojo una vez que Gu Beiyue se haya ido?

—¿Qué tal si te doy a la Emperatriz Xue en su lugar? —Chu Yunyi preguntó.

—¡No es necesario! —Ning Cheng respondió sin pensarlo dos veces.

Los ojos de Chu Yunyi brillaron con un destello siniestro. Si descubriera qué agente había contado lo de Gu Beiyue a Ning Cheng, ¡lo rompería en mil pedazos! Al ver su silencio, Ning Cheng preguntó impaciente:

—¿Lo vas a entregar o no?

—Este viejo te dará una respuesta después de tres días. ¿Qué te parece? —Chu Yunyi intentaba ganar tiempo, pero Ning Cheng no se lo creyó.

—Es sólo un rehén. ¿Necesitas pensar tanto tiempo? ¿Hay algún otro secreto que desconozca aquí?

—¡Por supuesto que no! —Chu Yunyi negó al instante—. Jefe del Clan Ning, por favor espere. Este anciano lo traerá personalmente.

 

Ning Cheng no contestó, sino que fue a tumbarse en un asiento con su habitual aire dominante y esperó. Chu Yunyi apenas había salido de la sala cuando el General Chu lo alcanzó.

—Hermano mayor, ¿de verdad vas a entregarle a Gu Beiyue? No puedes.

Gu Beiyue era parte del Clan de las Sombras, pero Ning Cheng no lo sabía. Además, el Clan Ning era el propietario del Consorcio Comercial Reino de las Nubes y descendiente del Clan Di, pero Gu Beiyue tampoco lo sabía. A los ojos de Ning Cheng, Gu Beiyue era sólo un médico; a los ojos de Gu Beiyue, Ning Cheng era simplemente el Gran General Ning. Si no le decían a Ning Cheng la verdad, era probable que el hombre sólo tratara a Gu Beiyue como un médico sin la fuerza para atar a un pollo. Al mantener la guardia baja, le daría a Gu Beiyue muchas oportunidades de escapar.

Pero si le decían la verdad a Ning Cheng, ¡las cosas se complicarían aún más! Tanto Ning Cheng como Gu Beiyue eran muy leales a la Dinastía Qin Occidental. En cuanto Gu Beiyue le contara a Ning Cheng las ambiciones del Clan Chu, ¡las consecuencias serían impensables! Naturalmente, los temores del General Chu habían sido considerados durante mucho tiempo por Chu Yunyi, ¡si no, no habría dudado en primer lugar!

Al decir que iba a buscar personalmente a Gu Beiyue, simplemente estaba inventando una excusa para salir y despejarse. Mientras caminaba en silencio hacia la cámara secreta, el general Chu arrugó las cejas y le siguió de cerca.

Chu Yunyi no había querido ocuparse aún de los asuntos que tenía entre manos, pero cuanto más pensaba, más se irritaba. Finalmente, echó humo:

—¿Quién se lo dijo a Ning Cheng?

El número de personas en el Clan Nether que conocían la identidad de Gu Beiyue era limitado; los que sabían que estaba encarcelado, aún menos. ¿Pero quién difundió la noticia?

—¿Tía bruja? —El General Chu sólo podía pensar en un candidato.

—La tía bruja no conoce la identidad de Ning Cheng. Quien filtró la información debe saber que es descendiente del Clan Di. De lo contrario, ¡no habría necesidad de informar a Ning Cheng en absoluto! —replicó Chu Yunyi.

¡Desde la perspectiva de un extraño, el Gran General Ning de Tianning era el enemigo de las tropas del Clan Chu! Los que conocían la identidad de Gu Beiyue y Ning Cheng eran pocos, aparte de algunos subordinados de confianza bajo su mando.

—¡Parece que es hora de matar a todos estos sirvientes! —Declaró el General Chu.

Sumamente enfadado, Chu Yunyi simplemente siguió caminando en silencio hasta que el General Chu lo detuvo físicamente.

—¡Hermano mayor, pase lo que pase, no puedes entregar a Gu Beiyue a Ning Cheng! No hay nada que considerar aquí.

En efecto, ¡la idea no merecía ni un segundo de reflexión! Una vez que Gu Beiyue cayera en manos de Ning Cheng, escaparía o llevaría al fin del Clan Nether.

Pero...

Chu Yunyi ignoró al General Chu y giró sobre sus talones para regresar, pero no logró ni siquiera dar unos pasos antes de volver a retroceder. Se paseó de un lado a otro con las manos en la espalda, suspirando, mientras la ansiedad del general Chu aumentaba.

—Hermano mayor, ¿en qué estás pensando? ¿Qué tal si me niego en tu lugar? Si quiere un rehén, dale a la emperatriz Xue —Declaró el General Chu antes de alejarse, sólo para que Chu Yunyi le ladrara.

—¡Vuelve!

—¡Hermano mayor! —El General Chu no podía entender lo que su hermano estaba pensando.

—¡No entiendes la personalidad de ese mocoso! ¡Nunca ha fallado en conseguir a alguien que nombra! —Dijo Chu Yunyi, sintiéndose impotente.

—¿Cuál es el problema si no entregamos al rehén? ¡No olvides que los Clanes Nether y Di están todos en un mismo barco ahora! —El General Chu también estaba perdiendo los nervios—. ¡Hermano mayor, estás destruyendo tu propia dignidad por las aspiraciones de otro!

El General Chu realmente no entendía a Ning Cheng. Aunque conocía la identidad del hombre, nunca había interactuado con él en persona; como jefe de clan en funciones, sólo discutía los asuntos con Chu Yunyi.

—Actualmente, los tres ejércitos ya se han movilizado. Ocultó al Duque de Qin el traslado hacia el sur de los soldados de caballería. Incluso sin el Clan Chu, sus tropas del Clan Di son lo suficientemente fuertes como para tomar Tianning y las tres prefecturas orientales de Zhou Occidental él solo. Si lo ofendemos, podría descartar a nuestro Clan Chu en un instante —declaró seriamente Chu Yunyi.

—¿Se atrevería? —Preguntó alarmado el general Chu.

—¡Lo haría! —De eso, Chu Yunyi estaba seguro.

La alianza entre sus dos clanes surgió después de que el Clan Nether buscara a los Di y les contara la verdad sobre su "intento de asesinato". Durante los últimos años, el Clan Nether había reclamado la superioridad debido a su misión de revivir la Dinastía Qin Occidental, pero era el Clan Di el que tenía el verdadero poder. Aun así, no habían hecho más que cooperar con los planes del Clan Nether.

Sin embargo, si el Clan Nether no podía poner sus manos en Tianning o en las tres prefecturas del este esta vez, el temperamento de Ning Cheng ciertamente haría que el hombre disputara el liderazgo.

Después de un rato, Chu Yunyi finalmente dijo:

—¡Resiste!

¡Sólo resistiendo podrá el Clan Nether tener su oportunidad!

—Pero... —El General Chu apenas había hablado cuando Chu Yunyi se dio una bofetada en el ojo derecho, ¡haciendo que se filtrara sangre fresca entre sus dedos!

—¡Hermano mayor! —El General Chu se alarmó—. Tú... tú...

¡Chu Yunyi simplemente está destruyendo su propio ojo! ¡Su condición puede haber sido curable antes, pero ahora el ojo dañado estaba completamente aplastado!

—¡Si esto puede salvar a mi Clan Nether y darnos una ventaja, jeje, entonces la pérdida de un ojo vale la pena!

El tono de Chu Yunyi se volvió apasionado mientras dejaba de lado todas las dudas. ¿De qué sirve mantener a Gu Beiyue si mi ojo está arruinado? Antes de entregárselo a Ning Cheng, ¡tendremos que arruinarlo a él también!

El general Chu apretó los dientes al ver la cara sangrante de Chu Yunyi.

—Hermano mayor, si alguien intenta tocar tu posición como jefe de clan de aquí en adelante, ¡seré el primero en no tener piedad!

¿Pero quién más se atrevería a aspirar al puesto además del propio general Chu? Con el ojo de Chu Yunyi arruinado, tenía la oportunidad de hacerse con el puesto para él. Después de ver a su hermano así, ¿cómo podría convencer a los otros miembros del clan, incluso si tuviera la ambición de intentarlo? ¡Las palabras de Chu Yunyi eran para que el General Chu las escuchara también! ¡Estaba esperando su respuesta! Dio una palmadita en el hombro del general Chu en señal de reconocimiento silencioso antes de dirigirse a la cámara secreta.

En el interior, todo era tenue y nebuloso. Sentado en un rincón y vestido con una túnica blanca estaba Gu Beiyue, leyendo tranquilamente un texto médico. Sus tobillos y muñecas estaban encadenados con cadenas de metal, mientras que gruesos vendajes cubrían sus heridas en los hombros y las piernas. Ninguna de ellas se había curado, no porque no quisiera recuperarse, sino porque no podía.

Los médicos que Chu Yunyi había encontrado para él hablaban con razón: El cuerpo de Gu Beiyue es realmente demasiado débil. Después de unas heridas tan graves, ni siquiera la mejor medicina le ayudaría a curarse. Suponiendo que sus heridas se cerraran, no podría escapar de los arqueros del Clan Chu. Por lo tanto, no tenía más remedio que resignarse a esperar en la cárcel. Mientras esté enfermo, Chu Yunyi tendrá que seguir dándole medicinas. La mitad de los ingredientes que pedía eran para tratar sus heridas, mientras que la otra mitad daba alimento a su cuerpo.

A juzgar por sus propias estimaciones de la situación en las prefecturas del este, el secuestro de la emperatriz Xue y la enfermedad del emperador Tianhui, pasaría medio mes antes de que estallara realmente la guerra. Como carta de triunfo de Chu Yunyi, no se utilizaría hasta el último momento para presionar a Long Feiye.

Sea como sea, todavía debería tener medio mes de tiempo, pensó.

Cuando oyó entrar a Chu Yunyi, sólo levantó la vista brevemente antes de volver a su libro. El hombre lo visitaba a menudo para comprobar su estado, así que estaba acostumbrado a él. Pero muy pronto, ¡captó el olor de la sangre! Cuando su mirada voló hacia arriba, se dio cuenta de que el ojo herido de Chu Yunyi estaba sangrando.

Esto...

El ojo de Chu Yunyi se ha estropeado. Entonces eso significa...

Alarmado, se puso en pie de un salto, pero ya era demasiado tarde. Chu Yunyi se acercó de repente y le agarró por las manos.

—¡Puedo curar inmediatamente tu ojo! —Gu Beiyue sabía que la situación parecía grave.

Pero Chu Yunyi se rió amargamente y respondió:

—¡No es necesario!

Los ojos de Gu Beiyue se volvieron fríos antes de soltarse violentamente e intentar escapar, pero los grilletes de hierro que rodeaban sus extremidades lo hicieron imposible. Poco después, el general Chu entró también con una flecha desenfundada y apuntando al corazón de Gu Beiyue. Gu Beiyue dejó de luchar para apoyarse en la pared. 

—Al menos, dame una razón de por qué me matas.

—¿Matarte? ¡Jejeje! —Chu Yunyi rompió a reír. Entonces clavó su codo en el cuello de Gu Beiyue y le dio un puñetazo en la región dantiana.

—¡Uf...! —¡Gu Beiyue gimió antes de escupir una bocanada de sangre fresca!

Por primera vez, su rostro tranquilo e imperturbable adoptó una expresión de aturdimiento. Se quedó en blanco, incapaz de creer lo que acababa de suceder. Pero el dolor de su dantian le decía que todo era demasiado real. Un solo golpe había destrozado su dantian, destruyendo la energía interior de toda una vida y todas sus artes marciales.

En un instante, las escenas de su entrenamiento infantil pasaron por su mente. Vio la cálida sonrisa de su padre, escuchó las palabras de aliento de su abuelo, vio flotar ante su vista un recuerdo tras otro de amargo entrenamiento y duro trabajo.

Todo desapareció...

¡Todo desapareció con un solo golpe de Chu Yunyi!

Sin energía interna, sus artes de la sombra también habían desaparecido. ¿Cómo iba a terminar la misión del Clan de las Sombras ahora? ¿Cómo podría proteger a su persona más querida ahora?

No queda nada... todo ha desaparecido.

¿Cómo podía mantener la calma en un momento así?

No fue hasta que Chu Yunyi soltó las cadenas alrededor de sus muñecas que recuperó algo de su lucidez.

—¿Por qué? —preguntó.

—¡Beiyue, no me culpes por esto! —Chu Yunyi replicó con ligereza.

—¿Por qué? —Preguntó de nuevo Gu Beiyue, echando humo—. ¡Habría sido mejor que me mataras!

—Alguien preguntó por ti personalmente. Mi Clan Nether no tiene el poder de retenerte —Por supuesto, Chu Yunyi nunca revelaría la verdadera identidad de Ning Cheng. Confiaba en que Ning Cheng también guardaría el secreto.

Cuando Chu Yunyi se ocupó de su ojo sangrante y acompañó a Gu Beiyue a la sala de invitados, Ning Cheng ya se había impacientado...


 

CAPÍTULO 596:

LA HUÉRFANA DEL CLAN IMPERIAL TODAVÍA EXISTE

 

Ning Cheng ya estaba perdiendo la paciencia y se preparaba para irse cuando Chu Yunyi llegó con un hombre de túnica blanca. Era la primera vez que Ning Cheng veía a Gu Beiyue, pero no le dejó ninguna impresión duradera. Su mirada arrogante recorrió al hombre de pies a cabeza, observando las heridas en su hombro y pierna sin pensarlo mucho. Probablemente lo golpearon allí cuando lo capturaron.

Gu Beiyue tenía la cabeza inclinada y toda su figura estaba desanimada. Mientras estaba allí abatido, parecía lo suficientemente débil como para caerse en cualquier momento.

—¿Un afamado médico? —preguntó Ning Cheng con desdén.

No podía entender por qué Han Yunxi se llevaba bien con un hombre así. Ella era lo suficientemente extraordinaria como para que ella llamara la atención de Long Feiye, así que sus amigos tenían que ser notables también, ¿no? ¡Pero este Gu Beiyue se parecía menos a un médico y más a un débil erudito!

—Este es el hombre que querías —dijo Chu Yunyi simplemente sin revelar nada.

Ning Cheng comprendió el significado de esas palabras: Tampoco revelaría su identidad a la ligera. Con un movimiento de cabeza, agarró a Gu Beiyue por el cuello y se preparó para arrastrarlo, pero Gu Beiyue levantó bruscamente una mano para apartarlo.

—¡Puedo caminar solo! —declaró. Su voz era muy baja y sonaba deprimida, sin su habitual calma y calidez.

Ning Cheng miró su mano, que había sido apartada, con una mirada de incredulidad. Luego, declaró fríamente:

—Sigue con esa frase poco clara, ¿qué quiere decir? o te haré rodar todo el camino de vuelta.

Hecha esta declaración, dio varios golpes largos hacia la puerta. Gu Beiyue se giró para mirar a Chu Yunyi por última vez, con una mirada tan incisiva como para matar. Chu Yunyi retrocedió inconscientemente unos pasos y no pudo evitar preguntarse si había tomado la decisión correcta.

La mano derecha de Gu Beiyue colgaba a su lado, la herida del hombro le impedía levantar el brazo. Utilizó su mano izquierda para presionar contra el dolor punzante de su región dantiana antes de seguirlo. Lo más importante para él ahora era acostarse y descansar, abstenerse de cualquier actividad física extenuante. Pero seguía dando grandes pasos, caminando cada vez más rápido hasta alcanzar, y luego superar, a Ning Cheng.

No quería convertirse en un despojo... ¡y todavía no había sido derrotado!

¡Todavía tenía su vida, lo que significaba que su misión como Clan de las Sombras, y sus promesas como Gu Beiyue, todavía eran válidas!

Ning Cheng soltó una risita de desprecio al ver la frágil figura que se apresuraba a ir delante de él. Despreciaba a estos débiles tipos literarios por encima de todo. Sus huesos no eran resistentes y todas sus declaraciones eran inútiles al final. ¿Por qué presumir de tus habilidades? ¿Cuánto tiempo puedes durar así? ¿Crees que por dar unos pasos eres de repente fuerte y capaz? ¡Qué broma!

Si no fuera porque Gu Beiyue podía amenazar a Han Yunxi, Ning Cheng nunca perdería su tiempo con una persona tan inútil.

—Que venga alguien a vigilarlo de cerca. Sin mis órdenes, ¡nadie debe acercarse a él! —Ordenó Ning Cheng.

Sus criados aparecieron inmediatamente de la nada. En el momento en que Gu Beiyue se dio la vuelta para hablar, le golpearon en la nuca y lo dejaron inconsciente. Ning Cheng terminó llevándose a Gu Beiyue, pero no se sabía si le daría al hombre la oportunidad de hablar. A los ojos de Chu Yunyi, la personalidad de Ning Cheng se aseguraría de no malgastar palabras con el hombre. Incluso si los dos tenían una conversación real, sus propias precauciones mantendrían ocultos sus secretos personales. Exhaló un largo suspiro una vez que se fueron.

Ahora sólo le quedaba esperar. Una vez que llegaran las fuerzas de caballería de Ning Cheng, podrían unirse a las tropas del Clan Chu para atacar Zhou Occidental. Entonces, tras la muerte del Emperador Tianhui, la Tía Bruja podría ayudar al joven príncipe heredero a ocupar el trono. Sin que el Clan Ning se entrometiera en sus asuntos en la capital, a la Tía Bruja le bastaría una sola noche de trabajo para colocar al niño en el trono.

—¡Necesitamos vivir en Liang Occidental antes de que termine el año! —le dijo al general Chu.

El general Chu no llegó a responder antes de que un soldado se apresurara con un mensaje.

—Informe al general. Llegó un enviado especial de Zhou Occidental. ¡Está esperando junto a las puertas con un asunto para consultar!

Chu Yunyi y el General Chu intercambiaron miradas. Sus ejércitos se habían enfrentado a Zhou Occidental durante años. ¿Por qué iba a enviar su enemigo un mensajero para hablar ahora? Era imposible que estuvieran pidiendo la paz, así que ¿podría estar relacionado con la emperatriz Xue? Sin perder tiempo, el General Chu fue a reunirse con el enviado, mientras Chu Yunyi se sentaba a un lado para escuchar.

Al ver la sala llena de sirvientes, el enviado de Zhou Occidental dirigió una mirada significativa al General Chu, quien rápidamente los despidió a todos.

—Puedes decir lo que tengas que decir —dijo bruscamente el general Chu sin siquiera invitar al hombre a tomar asiento.

Por lo general, la etiqueta de guerra dictaba que todos los enviados debían mantenerse vivos y ser tratados con respeto. El enviado de Zhou Occidental ya miraba con desprecio a estos rebeldes del Clan Chu, y este acto de falta de respeto consolidó aún más su mala impresión.

Con un tono elevado, respondió:

—General Chu, este enviado viene a entregar las palabras del emperador hoy. En primer lugar, si el general Chu se rinde, el emperador considerará sus años de duro trabajo y servicio y le tratará con indulgencia. Sin embargo, si...

—¡Regresa y dile al Emperador Kang Cheng que esto es sólo un desperdicio de palabras! —interrumpió el general Chu.

El enviado ocultó su furia y continuó.

—En segundo lugar, el emperador dijo que si el General Chu no quiere que exponga la verdad de las Artes de la Flecha Conductora....Jejeje, ¡entonces libere a la Emperatriz Xue inmediatamente, o de lo contrario asuma las consecuencias!

Aquí estaba el verdadero propósito de esta visita. De vuelta a la Cueva de los Mil Budas, el Clan Chu reveló sus Artes de la Flechas Conductora, que habían sido conectadas con el Clan Nether hacía mucho tiempo gracias a la estrategia de Long Feiye de hacer correr rumores por todo el continente. Una vez que el Emperador Tianhui descubriera lo ocurrido en la Cueva de los Mil Budas, ¡se daría cuenta de que el Clan Chu era descendiente del Clan Nether!

La sala se quedó en silencio ante las palabras del enviado de Zhou Occidental. Estaba sentado con la barbilla alta y una expresión imponente, pero pronto se volvió temeroso a medida que el silencio se prolongaba. Vio el rostro sombrío del General Chu antes de volverse inadvertidamente para captar la fría expresión de Chu Yunyi.

¿Qué quieren decir con esto?

—General Chu, el emperador... el emperador ya ha dicho que el resultado de esta batalla lo determinará la fuerza de cada bando. Mientras liberes a la Emperatriz Xue, él puede simplemente fingir ignorancia sobre el Clan Nether —el tono del enviado se había debilitado inexplicablemente al hablar. Sin embargo, el General Chu y Chu Yunyi permanecieron estoicos, mirándole sin hablar. Presionado por el miedo, el enviado soltó—: ¡General Chu, piénselo bien!

Se dio la vuelta para marcharse, pero ni siquiera llegó a salir de la sala antes de que una flecha le atravesara el corazón.

Cuando dos ejércitos luchaban, era una norma tácita no matar a los enviados de ningún bando. No importaba que las batallas fueran espantosas, ¡ningún enviado había sido asesinado así antes! Una vez que se difundió la noticia del asesinato del Clan Chu, todo el Continente del Reino de las Nubes quedó conmocionado.

El emperador de Zhou Occidental montó en cólera rápidamente.

—¡Qué Clan Chu, qué Clan Nether! Si Zhen no masacra a todo su Clan Nether, Zhen lo hará... Zhen lo hará... —Estaba tan enfadado que no pudo terminar la frase, y en su furia, barrió todo de la mesa con su brazo, sin importarle que estaba en medio de una asamblea oficial de la corte. Todos los funcionarios civiles y militares permanecieron arrodillados en el suelo, sin atreverse a decir una palabra.

Finalmente, el emperador Kang Cheng dio un golpe en la mesa y se levantó.

—¡Que alguien venga a difundir el secreto del Clan Chu a todas partes!

La corte se alarmó ante sus palabras. ¿Qué secreto guarda el Clan Chu? Si Su Majestad está diciendo esas cosas, ¿quiere decir que ha renunciado a la Emperatriz Xue?

Antes de que Zhou Occidental pudiera poner en marcha su plan, el Clan Chu ya había actuado: admitieron que eran de Qin Occidental: Admitieron que eran el Clan Nether de las Siete Familias Nobles de Qin Occidental, y revelaron la verdad sobre el falso intento de asesinato de la heredera de Qin Occidental en el pasado. Además, anunciaron que estaban buscando a los descendientes de la familia imperial Qin Occidental para revivir la dinastía. Para ello, ¡estaban dispuestos a reclutar a personas de gran talento para que se unieran a su misión!

El asesinato del enviado quedó en el olvido ante tan sorprendentes revelaciones. Las ondas se extendieron por todo el continente y despertaron la atención de plebeyos y poderosas facciones por igual. La opinión de todos sobre el Clan Chu dio un giro de 180 grados. Por supuesto, el público estaba menos preocupado por el Clan Nether y mucho más interesado en la heredera superviviente de Qin Occidental.

¿Qin Occidental todavía tiene supervivientes? ¿Quién podría ser? ¿Dónde están ahora?

El movimiento del Clan Chu fue un golpe fatal para el Emperador Kang Cheng, cuya garantía contra ellos se había vuelto totalmente inútil. Pero más enfadado que él estaba el Duque de Qin, ¡Long Feiye! En aras de suprimir estos secretos, había hecho todo lo posible por ocultar la existencia de la Abuela Muda, dando vueltas alrededor de Gu Qishao en el proceso. ¡Casi había sido descubierto por la propia Han Yunxi! Ahora las cosas estaban muy bien, porque el Clan Chu había contado al mundo entero que la heredera imperial de Qin Occidental aún vivía. Cuando Han Yunxi y el resto empezaron a comentar la noticia, ¡su rostro se congeló lo suficiente como para gotear carámbanos! El resto del grupo ya sabía que el Clan Chu era el Clan Nether, pero se quedaron atónitos al enterarse de la supervivencia de la heredera de Qin Occidental.

—Si ese es el caso, ese caballero del Clan de las Sombras probablemente también lo sabe. Debe de haber estado buscando a la heredera todo este tiempo —dijo Han Yunxi pensativa.

El hombre del Clan de las Sombras fue la primera persona que le vino a la cabeza. Si no fuera porque ya conocía el origen de sus padres, se habría asustado mucho por la revelación del Clan Chu. Después de todo, solía albergar sospechas de que ella misma era la heredera.

—¿Y qué si es una heredera del clan imperial? No importa lo glorioso que fuera el Gran Qin, eso ya es cosa del pasado. Si el Clan Chu realmente los rastreara, ¡probablemente los mataría! —dijo Gu Qishao con desdén.

Chu Xifeng y Tang Li solían tener mucho que decir, pero esta vez permanecieron mudos. La pareja no dejaba de lanzar miradas al Duque de Qin y su espantosa expresión, sintiéndose inquietos por todo ello. Tenían muy clara la muerte de la Abuela Muda y las propias sospechas del Duque de Qin hacia Han Yunxi. Pero no sabían lo que la anciana le contó a Long Feiye antes de su muerte. Ahora que el Clan Nether difundió esa noticia, no pudieron evitar reconsiderar de nuevo el estatus de Han Yunxi.

Si esa mujer es la heredera imperial de Qin Occidental, entonces el Duque de Qin no es...

El pulso de Tang Li se aceleró al pensarlo. No se atrevió a seguir mirando al Duque de Qin. Chu Xifeng se sintió más ansioso y simplemente bajó la cabeza, temiendo que su rostro traicionara sus emociones y atrajera la atención del grupo.

—Tanto si el clan imperial sigue vivo como si no, el Clan Chu sigue por su cuenta ahora —dijo Han Yunxi con seriedad. Al ver que Long Feiye no había dicho ni una palabra, miró y preguntó—: Long Feiye, ¿qué opinas?

Long Feiye no respondió, sino que se levantó y le dijo con frialdad a Chu Xifeng:

—Transmite mis órdenes. Mañana al mediodía... ¡despliega las tropas!

Dijo la última parte en voz muy baja, casi como una ocurrencia tardía, pero todos los presentes se sorprendieron por sus palabras. Después de todo, ¡se trataba de órdenes militares de movilización! Con esa declaración, ¡la mayor guerra del Continente del Reino de las Nubes desde la caída del Gran Qin estaba a punto de comenzar!

Long Feiye salió de la habitación en cuanto terminó, con Han Yunxi pisándole los talones.

Algo en él... ¡se siente mal hoy!

¿Qué está pasando?











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