Etsusa Volumen 1 - Capítulo 3


Buruburu Airwaves 


Kelly no tenía autoestima. Ella misma lo sabía mejor que nadie. 

Incluso el nombre "Kelly Yatsufusa" era un seudónimo que usaba por conveniencia. 

Sus palabras, miradas, expresiones e ideología eran imitaciones de otras personas, y ella las recorría sutilmente dependiendo de la época y el lugar. Todas sus acciones eran mentiras, pero al mismo tiempo eran parte de lo que ella era. 

Kelly siempre imitaba las personalidades de los demás. Su tono vulgar habitual, los destellos de sensualidad y el rostro mecánico que reservaba para las entrevistas. 

Aunque no muchos isleños lo sabían, Kelly era en realidad la segunda productora de Sōsei Airwaves. 

El primer productor ya estaba dirigiendo el espectáculo cuando la gente empezó a reunirse en la isla. 

Kelly había sido vendida a ese productor. 

Como un producto que se vendía en Las Fosas -ni siquiera como prostituta ni nada de eso, sino como objeto- fue vendida a un hombre llamado Yatsufusa. Vio muchos fajos de dinero que se intercambiaban por su ser. 

Kelly vio su oportunidad durante el intercambio; salió corriendo del lugar con facilidad. 

Cuando miró hacia atrás, vio al traficante tomar el dinero y huir. Así eran Las Fosas. Los tontos que pagaron perdieron su dinero. Los tontos con dinero perdido. Y las carteras de los tontos se adelgazaban lentamente. Era un círculo vicioso. Aquellos bendecidos por el dinero nunca se aventuraban a un lugar como este. 

Aliviada, había tratado de correr, pero su error fue que no se dio cuenta del estado de sus piernas después de tanto tiempo en cautiverio. 

Finalmente, su gran escape duró veinticinco segundos antes de que sus largos y pálidos brazos quedaran atrapados en un poderoso agarre. Incapaz de oponer una resistencia significativa, fue arrastrada por los brazos a una furgoneta. 

Kelly había estado lista incluso para la muerte en ese momento, pero el hombre de las sombras azules simplemente le explicó acerca de las máquinas en la camioneta con una expresión particularmente divertida. 

Mientras escuchaba, Kelly se dio cuenta de que el hombre era el DJ de Buruburu Airwaves. 


Poco a poco, Yatsufusa le contó cosas sobre la programación y los horarios, sin exigirle nada en particular. Aunque Kelly estaba confundida, decidió esperar su momento. Aunque volviera a huir, no tenía adónde ir; y vivir con este hombre no podía ser peor que vivir como un producto. 

Un día, ella le preguntó si no se iba a acostar con ella. Él sólo se rió y respondió: "Sólo me gustan las adultas. ¡Jajajajajajajaja!" 

Entonces, ¿Por qué la compró?, Kelly siguió preguntándoselo. Pero con el tiempo aprendió lentamente los trucos de su oficio y lo ayudó con la transmisión de radio. 

Todo lo que ella descubrió de él durante su vida en la camioneta fue su gusto por las mujeres y su risa característica. 

Y un día, murió sin avisar. 

—Heh. Lo siento mucho. Quería pasarle mi trabajo a alguien. O tal vez quién era nunca importó. Jajajajajajajajajajajajaja. 

Con esa risa, murió. 

Era más difícil porque Kelly nunca había tenido la oportunidad de acercarse a él. 

¿Por qué demonios había empezado una estación de radio? ¿Cuál fue la enfermedad que lo mató? Y si no le importaba a quién le pasaba su trabajo, ¿por qué gastó todo ese dinero en comprarla? Se había llevado las respuestas a la tumba. 

¿Le hice lo suficientemente feliz por el dinero que pagó? No me dieron ni un centavo, pero ¿lo satisfice lo suficiente como para ganarme comida y refugio? 

Y fue sólo cuando se dio cuenta de que no sabía nada del hombre, que Kelly se desplomó sollozando. 

Con su nueva libertad, decidió continuar en la estación de radio. Con el único propósito de averiguar por qué Yatsufusa la inició y por qué la amaba tanto. 

Así como Yua buscaba a su padre a través de sus mapas, Kelly buscaba a un extraño al que ni siquiera amaba a través de las ondas de radio. ¿Adónde más podría ir, habiendo venido de Las Fosas? 

En el momento en que decidió retomar los brillantes tonos azules de su predecesor, decidió convertirse en el propio Yatsufusa. En el tono, en el carácter e incluso en sus expresiones. Ella se esforzó por convertirse en todo lo que había aprendido sobre él en ese corto período de tiempo. 

Y así comenzaron los programas de la segunda Sōsei Airwaves DJ, impulsada ni por la desesperación ni por la esperanza. 

Sólo el oyente de orejas más brillantes se preguntaba: "¿Perdió el DJ su toque? 

El tiempo pasó... 

—Ah-ah-ah-Aaahh... Se acabó, se acabó, se acabó, se acabó, se acabó, se acabó, se acabó, se acabó, se acabó. Todo ha terminado. ¿Qué ha terminado? ¡Estoy acabada! 

Dentro de una camioneta azul subterránea en el Distrito Oeste había un estudio de radio improvisado. Allí, Kelly rodó por el suelo y se quejó en voz alta. 

—Auugh, ¡voy a morir de aburrimiento! ¡Y ni siquiera tengo un invitado para hoy! Algo grande finalmente pasa, pero no puedo ponerme en contacto con Kuzuhara, y todos los ejecutivos dijeron: “¡Sin comentarios!” Tal vez debería preguntarle al Sr. Take de la tienda de ramen del este o a la Sra. Iizuka... O tal vez debería perder el tiempo con un Drama CD... 

Mientras Kelly escarbaba irritada en su colección de Drama CD’s, escuchó un pequeño ruido. 

Alguien debe haber llamado a su puerta. 

Kelly miró afuera y vio la mano de una niña. Pensó que era uno de los niños de Iizuka jugando una broma, pero rápidamente se dio cuenta de que la mano estaba inusualmente bronceada. 

—¿Yua? 

La niña que una vez rescató Kuzuhara era la única niña bronceada que Kelly conocía en la zona. Kelly sabía que Yua era ahora una hija adoptiva de los Iizukas, pero Yua no era de las que hacían travesuras. 

—¿Me pregunto qué pasa? Oh, tal vez debería decir “¿quieres que te entreviste?”... o algo así. Jajajajajajaja. 

Con una risa cordial, Kelly abrió la puerta. 

—-Jajajajaja..¿ hah? 

Su risa se apagó cuando vio a la persona arrodillada junto a Yua. 

El hombre de pelo arco iris hizo una V con los dedos y levantó la cabeza. 

—¿Eres...? 

Antes de que Kelly pudiera terminar, presionó un arma contra su barbilla. 

El hombre sonrió y se presentó casualmente. 

—Bueno, sí. Sólo soy un secuestrador que va de paso. 


◁ ▶︎ 


El sábado por la noche, en el Distrito Oeste. 


—¿Dónde estás, Yua? 

Un día después, y Yua aún no estaba en ninguna parte. Kuzuhara había dejado su trabajo a un subordinado y se había pasado todo el tiempo buscándola. Pero buscar sin una sola pista en la vasta isla era como una tortura. A la policía voluntaria se le había pedido varias veces que buscara a niños desaparecidos, pero sólo la mitad de las veces encontraban a los perdidos ilesos. 

Kuzuhara interrogó a todo el mundo, desde los residentes locales hasta los matones más duros, pero ninguna respuesta le satisfizo. Había un anciano que testificó enojado: "Una chica bronceada se fue corriendo en cuanto me miró", pero también añadió que ni siquiera recordaba adónde había ido. 

Preguntándose si Yua había ido a Las Fosas, Kuzuhara empezó a considerar- 

< ¡Buenas noches, radioescuchas! ¡Es hora de otro episodio de “Buruburu Airwaves on the Street!”> 

Cuando Kuzuhara se dirigió a Las Fosas desde el Distrito Oeste, una voz femenina ronca sustituyó a la cacofonía habitual de los DJ's. 

—Cierto. Hoy es sábado. 

Kelly nunca le dijo quién era su invitado del día, pero ahora no era el momento de distraerse. 

—Espera... 

De repente, se detuvo. Tal vez pueda encontrar a Yua a través de la radio. Kelly conocía los otros distritos de adentro hacia afuera, y ella era la única que podía hacer una transmisión a toda la isla. En el pasado había enviado varias alertas de personas desaparecidas e incluso avisos de búsqueda. Kuzuhara no tenía forma de saber si sería efectiva, pero tenía que intentarlo todo para encontrar a Yua. 

Se volvió para buscar a Kelly. 

...pero en el momento en que escuchó el resto de la transmisión, se preguntó si estaba escuchando cosas. 

<Ahora, déjenme presentarles al invitado de esta noche. ¡Aquí tenemos a un jugador importante en Las Fosas que, como el Sr. Kugi, sueña con unir la ciudad -el Sr. Hayato Inui!> 

< ¡Eh! ¡Eh, eh! Ah, sólo para hacer una pequeña corrección, estoy planeando más en tomar el control de la ciudad.> 

La voz era la misma que la del hombre con el pelo de arco iris. 

—El verdadero, eh. 

Parecía que los graffiti de las paredes se reían de él. 


◁ ▶︎ 


Al mismo tiempo, Kugi también estaba escuchando la transmisión. Al oír las voces en el vestíbulo del hotel, llamó por radio a sus subordinados. 

—Rastrea la camioneta inmediatamente. 

Entonces, apagaron la radio y gruñeron indignados. 

—Hayato Inui.... ¿cuál es tu juego? ¿Cómo saliste de Las Fosas...? 

Seiichi había colocado a seis miembros del Escuedrón de Guardias en cada entrada. Y como muy pocas personas atravesaban Las Fosas y el metro, Hayato no pudo haberse mezclado con una multitud para pasar a hurtadillas la guardia. Y Seiichi tampoco fue informado de que la furgoneta había ido a Las Fosas. 

Hayato se estaba burlando de él a través de los altavoces. 


◁ ▶︎ 


La entrevista continuó en la camioneta, que estaba estacionada en un lote vacío en algún lugar sobre el nivel del suelo en el Distrito Este. 

—...En otras palabras, ¿planea unir la ciudad, como el Sr. Kugi? 

—Supongo que se podría decir eso. Pero somos fundamentalmente diferentes. Quiere vincular las cosas con las leyes y Consejos, pero yo soy todo lo contrario. ¡Al diablo con las organizaciones! Voy a borrar hasta la última de ellas y todo el mundo puede abrir tiendas como quiera. Sin impuestos de calle, sin tasas de protección, sin nada. 

—No puedo imaginar que las organizaciones a cargo de los distritos se inclinen a estar de acuerdo con su propuesta. 

—¿Qué les pasa a los imbéciles que no están de acuerdo? Quizá la gente de la calle que está escuchando no tenga idea, pero ustedes, los de la organización, sí. Lo que pasa cuando desafías el camino de Las Fosas, lo que pasa cuando me desafías a mí. Ahora, ¿alguien puede decirme qué pasó con el Norte y el Sur después de que decidieran hacer de rebeldes? —Rezongó Inui. Kelly continuó interrogándolo mecánicamente. 

—¿Qué quieres decir? 

Kelly ya había oído hablar de los dos distritos, pero continuó sonsacando respuestas fuera de tema. 

—Creo que cierto Seiichi Kugi podría saber más. Y eso es todo lo que puedo decir. Sin comentarios a partir de ahora. 


◁ ▶︎ 


—Está provocando a Kugi. 

Después de matar a los que controlaban el Norte y el Sur, Inui debe estar atacando a Kugi, razonó Kuzuhara. 


◁ ▶︎ 


<¿Alguna vez conoció al Sr. Kugi en persona? 

<Tal vez pasamos justo al lado del otro, pero nunca nos conocimos. Pero sé cómo piensa. Lo que lo hace funcionar. Después de la entrevista de la semana pasada, desenterré un montón de basura sobre él. > 

—¿Estás bien? —Preguntó Yili, poniendo una mano preocupada sobre la espalda de Seiichi. 

Respiraba febrilmente, con un aspecto peor que cuando despertó de sus pesadillas. Estaba cubierto de sudor frío. 

—¿Qué es esto...? 

Pero Seiichi no entendía por qué estaba tan afectado. Todo lo que podía decir era que una incómoda premonición le presionaba la espalda. 


◁ ▶︎ 


<¿Por "desenterrar la suciedad"...?> 

<La suciedad es suciedad. Me sentiría como un matón si me quejara de ello al aire, así que no lo haré, pero dicho simplemente.... Él es como yo.> 

<¿Te estás comparando con el Sr. Kugi? 

<Sí. Casi una copia en papel carbón. Pero hay una pequeña diferencia entre nosotros. Estamos como... al revés. Imágenes espejo.> 

<No veo el parecido...> 

<No me sorprende. Pero por dentro, él y yo somos iguales. Por ejemplo, me gustan las películas. Y creo que siempre quiero ser el héroe en esas películas de acción. ¿Viviendo como una película? Ese es mi estilo, ¿sabes? Porque la acción cinematográfica no existe realmente. Es por eso que lo amamos tanto.> 


—Eso no es propio de Kugi. —Kuzuhara frunció el ceño, sus oídos aún concentrados en la transmisión mientras sus pies corrían ocupados por la ciudad. 

Y como si le respondiera, Hayato habló burlonamente desde detrás de los altavoces. 

<Ese tipo Kugi es igual. Quiere convertirse en otra cosa. Psicología de héroes, supongo. Pero no voy a burlarme de él, no me malinterpretes. Está tratando de cambiar las calles para mejor, sin duda. Pero en el fondo, quiere escapar de la realidad. Su pasado, diría yo. > 


<¿Te refieres a Escapismo?> 

<Exactamente. Es lo mismo conmigo. Pero hay una gran diferencia entre nosotros: me gusta la realidad. De hecho, me encanta. Por eso quiero que sea más entretenido. Todo para mí. En otras palabras, quiero acorralar la realidad con fantasías. La realidad es la que corre asustada. Pero Kugi es diferente. Sólo está huyendo de la realidad. Lo odia tanto que quiere crear un pequeño y feliz lugar y huir allí. > 


◁ ▶︎ 


—Qué chiste. —Susurró Seiichi. Se levantó del sofá y miró fijamente a los altavoces del vestíbulo. 

¿Qué hay de mí que se parezca a él? ...Puede ser cierto que estoy huyendo de la realidad, pero eso es algo que sé y no tengo intención de negar, pero ¿qué cree que sabe? Él no sabe nada. Un terrorista volátil como él no podría entenderlo. No somos iguales. 

<¿Cómo puedes estar tan seguro? 

<Te lo dije antes, desenterré algo sucio sobre él. Pero ya sabes, ya que todavía está usando su nombre real, tal vez una parte de él quiera volver a la realidad.> 

Seiichi podía sentir algo hirviendo en su interior. 

¿Qué es este sentimiento? 

Cada vez que escuchaba la voz de Hayato en la radio, algo que no entendía se elevaba desde lo más profundo de su corazón. 

Lo que dijo Hayato era algo que Seiichi conocía bien, que era exactamente por lo que lo había embotellado intencionadamente. 

¿Cómo podía Hayato decir tan fácilmente las cosas que tanto quería negar Seiichi? 





<¿O es esta su idea de expiación? La gente puede huir de la sociedad y de las relaciones fácilmente, pero no puedes huir de tus recuerdos. Kugi no quiere orden en esta isla, no señor. Quiere proteger la isla misma. Deshacerse de todas las armas y complacerse en su autosatisfacción y asegurarse de que el lugar no termine como Kowloon.> 

<Parece que sus afirmaciones son en gran medida hipótesis subjetivas. > 

<Bueno.... sí. Pero por alguna razón, podía averiguar qué está pensando. Somos demasiado parecidos. Sé que seremos mejores amigos. Oye, ¿estás escuchando esto, Sr. Seiichi Kugi? 

Crash. 

Sin decir una palabra, Seiichi lanzó un cenicero de mármol de la mesa. Golpeó el fondo del altavoz y se rompió, pero la risa de Hayato no terminó. 

¿Qué es él? ¿Qué es este hombre? 

No vio ninguna similitud entre ellos. Y sin embargo, Hayato afirmó que eran imágenes en el espejo. 

En el momento en que tiró el cenicero, Seiichi se dio cuenta de lo que estaba burbujeando dentro de él. 

Era sed de sangre hacia nada menos que Hayato Inui, el hombre que divagaba en la radio. 

Pero cuando se dio cuenta de ello, Seiichi se confundió aún más. 

¿Sed de sangre? Yo... ¿quiero matarlo? ¿Por qué? ¿Por qué debería hacerlo? ¿Cómo me ha afectado? Es un lunático delirante. Sólo está diciendo lo que se le ocurre para provocarme. Entonces, ¿por qué me está provocando? Esto no es ira. Esto es más que eso. Estoy siendo vencido por la sed de sangre. No debe existir en mi mundo. Soy yo o él. 

Un pensamiento obsesivo comenzó a surgir en la mente de Seiichi. 

Miró a Yili. Habló con seriedad. 

—No sé cuánto sabe, pero podemos estar seguros de que es una amenaza. 

Ella estaba diciendo lo obvio. Seiichi se dirigió a la entrada principal. 

—Necesitas gente. ¿Por qué no llevar al Sr. Kuzuhara, al menos? —Yili sugirió. 

La respuesta de Seiichi fue tranquila. Sin embargo, su indignación acechaba justo debajo de la superficie. 

—No hay necesidad. No quiero que nadie me vea matarlo. 

Yili no estaba particularmente curiosa de que Seiichi usara tan rápido la palabra "matar". De hecho, fue Seiichi quien pareció sorprendido. 

Agitó ligeramente la cabeza para aclarar sus pensamientos, pero la sed de sangre ya había clavado sus garras en él. 

—Aunque tuviera una buena razón para quitarle la vida, no querría que nadie lo viera. Especialmente el Sr. Kuzuhara. 

—¿Entiendes lo que estás diciendo? ¿Realmente crees que puedes matarlo tú solo? 

—No lo sé. Pero, de cualquier manera, necesito hablar con él en persona. 

Despidiendo a Seiichi mientras salía silenciosamente del vestíbulo, Yili suspiró en voz baja. 

—Conquistado por su propia ira. Supongo que ya es hora de que Seiichi también abandone el escenario. 

Miró hacia el oscuro techo, sus ojos teñidos de melancolía. 



◁ ▶︎ 



—¿De qué está hablando? —Kuzuhara se preguntó, finalmente descubriendo la camioneta de Kelly. 

Alguien lo había visto subir por encima del nivel del suelo en el Distrito Este. 

Al mismo tiempo, había oído un rumor inquietante. Que un hombre con el pelo de siete colores caminaba con una chica bronceada hacia el Distrito Este. 

Corriendo incansablemente, Kuzuhara maldijo su propia impotencia. 

Incluso aquí, incluso después de escapar, sigo siendo incapaz de algo. 

Y como si lo sacara de su miseria, el incidente comenzó detrás de los altavoces. 

<Así que, déjenme darles una última advertencia. ¿Cómo puedo decir esto...? Bien. ¡Declaro la guerra a esta ciudad! Peces gordos de la isla, mejor que hagan lo que les digo si no quieren terminar como esos pobres cabrones del Norte y del Sur. > 

<¿Ultimo? Sr. Inui, todavía tenemos mucho más tiempo para cubrir-> 

Un segundo después, un disparo llenó todos los altavoces de la ciudad. 

Kuzuhara se quedó helado, su cara pálida. 

—Kelly... Espera. ¡Oye, espera! 

Un momento de silencio después, Hayato aulló de risa desde la radio. 

<Probando, probando, probando, uno, dos, tres. Tuvimos un pequeño baño de sangre esta noche. Ejem. Para su información, Buruburu Airwaves está ahora bajo mi control. ¿Así que esto es lo que significa secuestrar una señal de radio? Voy a poner una melodía dulce por ahora, así que envía tu retroalimentación al cielo con cada pedacito de ESP que puedas reunir. Hah!> > 

Los altavoces se quedaron en silencio, seguidos rápidamente por música ska. 

Temblando de rabia, Kuzuhara saltó a lo alto de las escaleras que conducían a la superficie. 


◁ ▶︎ 


<Sr. Kugi, hemos encontrado la camioneta. Distrito Este, segundo estacionamiento. No sabemos por qué, pero los matones del Este no parecen estar haciendo nada> 

—Entendido. Por favor, manténgase en espera. 

Al recibir los informes por teléfono, Seiichi se dirigió solo al estacionamiento. 

El liderazgo del Distrito Este era aún más sólido que el de Occidente. Si todavía no mostraban signos de actuar, o no se preocupaban por gente como Hayato, o... 

Seiichi detuvo su línea de pensamiento. Las intenciones de Oriente no importaban. 

Sin un plan en mente, Kugi continuó solo hacia el Distrito Este, hacia la camioneta. 

Con sed de sangre en sus ojos. 


◁ ▶︎ 


Cuando Kuzuhara llegó, la camioneta aún estaba en el estacionamiento. El terreno era lo suficientemente grande para unos treinta vehículos, y era difícil verlo en medio de árboles y edificios parcialmente construidos. 

Las luces de la camioneta estaban apagadas, y los sonidos apagados venían del interior. Probablemente era la música ska la que llenaba toda la isla. 

Caminando directamente a la furgoneta, Kuzuhara abrió la puerta sin pensarlo dos veces. Con las manos envueltas en guantes antibalas, se cubrió la cara y se metió en la camioneta. 

Esperaba que hubiera disparos, pero lo que llegó a por él fueron dos voces familiares. 

—¡Kuzuharaaaaaa! 

—¡Hermano mayor! 

La mujer y la niña que estaban congeladas en la esquina trasera gritaron de inmediato. 

—Kelly... ¡Yua! ¡¿Qué estás haciendo aquí?! 

Mientras estaba sorprendido por su presencia, mantuvo sus sentidos entrenados en lo que le rodeaba. 

Parecía que no había nadie más allí. Hayato ya debe haber huido. 


◁ ▶︎ 


Un poco antes. 

Seiichi estaba en la parte sur del Distrito Este. En las escaleras que suben por encima del suelo, recibió una llamada de un subordinado. 

<Sr. Kugi. Inui ha dejado la camioneta. Se dirige a la escalera norte. ¿Vamos tras él? 

Por un segundo, Seiichi apretó los dientes. De todos los lugares, el objetivo sólo tenía que elegir la dirección opuesta. 

<Oh, espere, señor. Alguien se acerca a la furgoneta... Kuzuhara va hacia la puerta. > 

La sed de sangre de Seiichi se ha calmado un poco. Sería difícil encontrar a Hayato una vez que estuviera en el metro. Y no podía crear fácilmente problemas en el Distrito Este. Un momento más tarde, Seiichi dio sus órdenes a sus subordinados. 

—...me dirigiré a la camioneta. Reúne hombres en el hotel; Inui puede ir tras el jefe o Yili. 

<Sí, señor.> 


◁ ▶︎ 


Bajando la guardia, Kuzuhara se acercó a Kelly y Yua. 

—¿No estás herida, Yua? 

Ella tembló cuando él se le acercó. 

—¿Qué pasa? 

—Hermano mayor, no vas a dispararme ni nada de eso, ¿verdad? 

Kuzuhara no esperaba una pregunta así. 

—Por supuesto que no. 

—Y no le dispararon a nadie en el restaurante, ¿verdad? 

—¿Eh? ¿El tipo del arcoiris te amenazó? No te preocupes, Yua. Todos están a salvo. 

Yua finalmente parecía aliviada. Saltó a los brazos de Kuzuhara. 

—Estaba tan preocupada por ti. ¿El tipo del pelo arco iris intentó algo? 

—¡No, no! ¡El Sr. Inui me salvó! —Dijo Yua, con los ojos llorosos. 

—Escucha, Yua. Inui es un mal tipo. Ha matado a mucha gente. 

—¡No! 

—Él mismo lo dijo en la entrevista hace un momento, ¿no lo has oído? Hoy, fue al Distrito Norte y... 

Kuzuhara se detuvo allí. No podía dejar a Yua con más recuerdos traumáticos, decidió, pasando por alto las muertes. 

—¡No! ¡El Sr. Inui estaba mintiendo! 

—¿Mintiendo? 

—¡Escucha, Kuzuhara! Toda la mierda con el Norte y el Sur fue... ¡WHOA! ¡No es bueno! 

Kelly de repente se levantó y cerró las puertas. 

—¿Hey? 

—¡Hablamos luego! ¡No abras las puertas! 



Antes de que Kuzuhara pudiera hablar, Kelly apartó el divisor y se deslizó en el asiento del conductor. 

Miró hacia afuera, preguntándose qué estaba pasando. Vio a un hombre caminando desde la entrada. 

Un joven delgado con un traje negro. Kuzuhara reconoció a Seiichi de un vistazo. 

—Idiota. Es sólo el Sr. Kugi. Voy a abrir. 

Alcanzó la puerta. 

—¡NO! 

Yua gritó con todas sus fuerzas tan pronto como reconoció al hombre que estaba fuera. 

Kuzuhara se quedó helado ante su desesperación. Al mismo tiempo, Kelly encendió la camioneta y arrancó justo cuando Seiichi se acercó a la puerta. 

Ignorando a Seiichi mientras retrocedía, la furgoneta abandonó el estacionamiento en un abrir y cerrar de ojos. 

Seiichi observó aturdido como la camioneta desaparecía, pero rápidamente llamó a Kuzuhara a su teléfono. 


◁ ▶︎ 


Dentro de la furgoneta en fuga, Kuzuhara y Yua rodaron por el suelo por el arranque repentino. 

—¡Alto! ¡¿Qué crees que estás haciendo?! —Preguntó Kuzuhara en voz alta. Kelly apretó el acelerador y le devolvió el grito. 

—¡Ayer! ¡Yua lo vio! ¡Es una testigo! 

—¡¿De qué?! 

—¡Pregúntale tú mismo! ¡Voy a pisar el acelerador! 

Ella no parecía tener ningún destino en mente; Kelly simplemente estaba conduciendo para alejarse lo más posible del estacionamiento. 

Abandonando la idea de obtener respuestas de Kelly, Kuzuhara se volvió hacia Yua. 

Estaba acurrucada y temblando. 

—¿Estás bien, Yua? 

Puso una mano sobre su hombro; Yua levantó la vista, sus ojos llorando. 

—Hermano mayor... ayer, yo... fui a un almacén en el norte. Y, y... vi morir a gente, y casi me disparan a mí también. Estaba tan asustada que corrí, pero terminé en Las Fosas... 

Sudor frío corría por la espalda de Kuzuhara. Si las cosas hubieran ido mal, Yua habría sido borrada del mundo, no sólo del subsuelo. 

—Entiendo. Pero, ¿por qué no viniste a buscarme? 

—Pero.... ¡me fui a casa enseguida! Tenía que decírtelo. ¡Tuve que decirles a todos en el restaurante que teníamos que huir! Pero entonces... 

Cuando Yua continuó, Kuzuhara sintió un escalofrío correr por su columna vertebral. No era miedo, era la sensación de entrar en algo grotesco. 

—Intenté entrar en el restaurante, pero... el hombre que mató a esas personas en el almacén... ¡estaba hablando contigo! Estaba tan asustada... 

Un fuerte silencio cayó sobre la camioneta. Kuzuhara no dijo nada mientras ponía sus pensamientos en orden. Si Yua no se hubiera equivocado en su testimonio.... 

De repente, su teléfono rompió el silencio. Era un modelo completamente impermeable, y seguía funcionando incluso después de haber sido sumergido en agua de mar. 

El sonido llenó la furgoneta de terror; Kuzuhara se quedó inmóvil. 

Sólo cuando el tono de llamada se repitió, Kuzuhara finalmente cogió el teléfono y se lo llevó a la oreja. 

—Hola. 

<¿Es usted, Sr. Kuzuhara? Fue horrible de su parte dejarme así. > 

La voz del teléfono era tan agradable y afable como siempre. 

—...Sr. Kugi. 

<¿Sí? ¿Qué pasa? ¿Está bien la Srta. Kelly?> 

—Sí. Sí, lo está. Está conduciendo mientras hablamos. 

<¡Ya veo! Es un alivio oír eso. Ahora, por favor, déjame a Inui a mí. Me pondré en contacto con los líderes del Este mañana y lo arrinconaré. En cuanto a usted, por favor continúe su búsqueda de... Yua, ¿era ese su nombre?> 

Kuzuhara no sabía cómo responder, pero decidió husmear cuidadosamente en busca de información. 

—...He encontrado a Yua. Ella está conmigo ahora mismo. 

Hubo un momento de silencio, seguido de una voz aliviada. Pero por alguna razón sonaba un poco diferente al habitual Seiichi. 

<Estoy muy contento de escuchar eso. ¿Está ilesa? > 

—Sr. Kugi. Yo.... lo escuché todo. 

Era una afirmación demasiado directa como para llamarla "fisgonear", pero la táctica de Kuzuhara debe haber funcionado. 

Durante algún tiempo, Seiichi se quedó en silencio. Entonces, 

<Sr. Kuzuhara. Esto es.... muy desafortunado.> 

Era el turno de Kuzuhara de temblar. La voz del que hablaba pertenecía definitivamente a Seiichi, pero no podía imaginarse su cara. Cuanto más intentaba visualizar, menos humana se hacía la imagen; sin embargo, ni siquiera era monstruosa, como si algo puramente desconocido estuviera enredado en el teléfono. 

Sin embargo, Kuzuhara intentó continuar la conversación. 

—Entonces Kashimura en el Distrito Sur... ¿eso también lo hiciste? 

<Sí. > 

Seiichi contestó con sorprendente indiferencia. Kuzuhara podía sentir la piel de gallina mientras el sudor cubría sus palmas. 

—¿Por qué...? 

<-Te lo dije antes. La impotencia es un crimen.> 

Con eso, Seiichi lentamente empezó a confesar todo. 

<Los líderes de los Distritos Sur y Norte no estaban particularmente inclinados a aceptar nuestro plan. Y como hemos tenido muchos problemas entre nosotros en el pasado, decidí limpiar todo de una vez. Inui fue el chivo expiatorio que elegí. Hice que Yili lo atrajera para que se encontrara contigo. Pero ahí fue cuando el plan salió mal. Cuando lo perdió fue una complicación, pero lo más importante es que se suponía que Inui iba a reclamar su inocencia y morir como advertencia a cualquiera que se interpusiera en nuestro camino, pero en vez de eso reconoció los crímenes que nunca cometió y trató de usarlos en su propio beneficio.> 

Seiichi suspiró y continuó, sonando fatigado. 

<No digo esto para amenazarte, ni nada por el estilo. Mientras la Srta. Kelly lo haya descubierto, ella tiene la ventaja. No quiero admitirlo, pero es la persona más influyente de la isla. Aunque tratara de eliminarte, ella revelaría todo por radio antes de que yo pudiera llegar a ti. Elegí al hombre equivocado para que asumiera la culpa. Ya se ha acabado. Pero antes de eso, planeo destruirlo a toda costa. > 

Había determinación en su declaración final, algo que se sentía sospechosamente como sed de sangre. 

—¿Terminado? ¿De qué estás hablando? Tu grupo siempre fue un sindicato criminal, y la ciudad sigue siendo un completo desastre. No voy a perdonarte, pero eso no significa que las cosas hayan terminado por completo. 

Mientras temblaba ante todo lo que decía Seiichi, Kuzuhara intentó mantener la conversación. Tal vez fue por el temor de que quería tener una visión más clara del hombre que estaba al teléfono. 

<¿Recuerda lo que le dije la otra noche? Lo respeto, Sr. Kuzuhara. Quería convertirme en un héroe como usted. Puede que le suene infantil, pero eso era algo muy importante para mí. > 

Seiichi se calló con tristeza, y luego añadió, 

<¿No quiere acompañarnos, Sr. Kuzuhara? Usted también desea la paz en la ciudad. ¿Por qué no nos ayuda a expulsar el hedor a sangre de estas calles? Si pasa por alto este incidente, puedo poner orden en la isla en tres... no, un año. > 

A pesar de la tentadora oferta, Kuzuhara decidió confirmar algo primero. 

—... Si hubieras encontrado a Yua antes que yo... ¿qué hubieras hecho? 

Hubo otro momento de silencio. Entonces, Seiichi habló en voz baja pero con claridad. 

<Se lo dije antes. Quiero salvar a tanta gente como sea posible. Y si ella tenía que ser sacrificada por esa causa, que así sea. > 

Kuzuhara podía sentir como el calor se le escurría de su propio cuerpo. 

—...No me importa lo que tus peces gordos estén planeando. Pero nunca te perdonaré por dispararle a Yua. 

<Por fin, ese es el Kuzuhara que conozco.> 

—No des un paso más. Voy a ir ahora mismo y te daré una buena bofetada en la cara. 

<Me temo que no puede hacer eso. Después de todo, terminaré escapando de nuevo.> 

Aunque el tono de Kuzuhara era casi de un gruñido, Seiichi sonó indiferente cuando anunció su partida. 

¿Qu…? 

Kuzuhara fue cortado por el tono de marcado al terminar la conversación. 


◁ ▶︎ 


En el estacionamiento desierto, Seiichi guardó su teléfono y miró al cielo. 

—Así que se enteró. Sospeché que alguien podría, eventualmente. 

Las estrellas empezaban a brillar sobre su cabeza, y el viento que lo mordía le helaba el cuello. 

Durante un tiempo, Seiichi se quedó en blanco pensando. Luego, sacó su teléfono de nuevo y llamó al primer número de su lista. El destinatario contestó antes de oír un solo pitido. 

<¿Seiichi?> 

—Sí, Yili. Soy yo. 

Sintiendo algo en su voz, preguntó Yili en voz baja, 

<¿Sucedió algo?> 

—Gracias por todo, Yili. Gracias por fingir ser mi novia y convertir a alguien como yo en un ejecutivo. 

<…> 

Le explicó todo brevemente. Había un indicio de rendición en su tono, y Yili también escuchó en voz baja. Pero entonces... 

<De acuerdo, de acuerdo. Eres libre de hacer lo que te plazca. Perderemos prestigio en el Este si te mantenemos como ejecutivo, pero podemos contratarte como sicario, si quieres quedarte con nosotros. Y no tenemos idea de si Kelly revelará todo por radio inmediatamente. Creo que tenemos espacio para la negociación.> 

—Heh. Tan lógica como siempre. Pero tendré que declinar. El "yo" que quiero, ya no está en esta ciudad. Este no era el mundo que quería. 

<Egocéntrico como siempre.> 

—Pero sólo quería decir esto, Yili. Trabajamos juntos durante cinco años, usándonos mutuamente. Y al final, sólo logramos la mitad de cada una de nuestras metas. Pero aún así, gracias. Te estoy agradecido. 

Y sin esperar una respuesta, Seiichi colgó. 

Y se puso a pensar. 

Si realmente hubiera encontrado a Yua primero, ¿qué habría hecho? Es cierto que, cuando la vio en el Distrito Norte, le disparó sin pensar. Entonces podría mantener su reputación y posición. ¿Pero era eso lo que realmente quería? 

Sentía como si sus medios y fines hubieran sido cambiados. Huyó del fantasma de Kanae, de la realidad y del pasado, y ahora estaba corriendo para proteger su reputación. Quizás había estado acabado desde el momento en que perdió su propósito original. O tal vez no tenía un propósito para empezar. 

¿Qué iba a hacer? ¿Adónde iba a huir? Y antes de eso, ¿de qué iba a huir? Seiichi se quedó sin saber nada. 

—Hace frío. —Dijo, mirando al cielo. Su teléfono sonó. 

Era Kuzuhara, se preguntó mientras miraba la pantalla, pero el número era desconocido. 

—¿Hola? 

<Oye, tu teléfono estuvo ocupado por un tiempo. ¿Hablando con el Sr. Kuzuhara? ¿O fue la Srta. Yili? 

La expresión de Seiichi cambió en un instante. 

—¿Cómo te atreves...? 

<¡Whoa allí! ¿Quién dice "cómo te atreves" en estos tiempos? Hablando de demasiado romanticismo.> 

La voz resonó. Era la misma que había atormentado a Seiichi por la radio no hacía mucho tiempo. 

—¿Qué estás planeando? 

<Bueno, me usaste, pero sabes que a nadie le gusta ser un peón. Me hiciste ir a casa de Kashimura para que el Sr. Kuzuhara me atrapara. ¡Y una vez que me pusieras las manos encima, me habrías matado! Entonces le dirías al Sr. Kuzuhara que me escapé o algo así, y habrías borrado a las mierdas del Norte y habrías dicho que yo también lo hice. Culpa de todo al muerto.> Hayato razonó, se divertía. 

Seiichi permaneció en silencio. 

<¡Pero adivina qué! Ni siquiera el Sr. Kuzuhara pudo atraparme. En concreto, creo que se cansó de mantenerme a flote. Heh. Hablando de un gran héroe. Lo respeto de verdad, ¿sabes?> 

—¡No estoy interesado en tus parloteos! 

<Bien, bien, bien. Heh. Estabas huyendo de nuevo hace un momento. Tienes miedo de que la gente te señale con el dedo y te llame villano, porque las cosas no fueron de acuerdo a tus ideales. ¿Estoy en lo cierto?> 

Cada palabra de Hayato tocaba un nervio. Desesperadamente conteniendo un grito, Seiichi dirigió su sed de sangre al hombre que estaba al otro lado del teléfono. 

—¿Dónde estás? ¡¿Cómo conseguiste este número?! 

<¿No estabas escuchando a Buruburu Airwaves en la calle? ¿Quién era ahora, Kanae? Ya sabes, yo estaba allí cuando ella murió. Recuerdas dónde, ¿verdad? No hay forma de que lo olvides. Estaré esperando.> 

|—...Desafortunadamente, ya no tengo razón para matarte. No sé por qué, pero parece que tienes talento para provocarme, pero no soy tan tonto como para arriesgar mi vida y pelear contigo ahora que mis planes han salido mal. —Seiichi contestó antes de que Hayato pudiese colgar, suprimiendo sus emociones. Pero Hayato se rió como si hubiese esperado esa respuesta. 

<Sí. Lo que tú digas, hombre.> 

—Me voy. Haz lo que quieras. 

<JAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJA! Dame un maldito respiro. ¿Escapaste de una realidad sólo porque no iba bien para ti, y ahora vas a huir con el rabo entre las piernas otra vez? ¿Dónde?> 

Seiichi colgó. 

Y como un hombre poseído, se dirigió hacia la salida occidental, el lugar donde todo comenzó. 

◁ ▶︎ 

La furgoneta de Airwaves que transportaba a Kuzuhara y a los otros estaba de vuelta en la parte central del Distrito Oeste. 

Estacionando el coche en la entrada del centro comercial, Kelly asomó la cabeza por la ventana. 

—¡Jajajajajajajaja! ¿Locos de remate, amirita? ¡Esto es la victoria! ¡Claro que sí! 

—Él es el que huyó, idiota. —Dijo cansado Kuzuhara. Yua se aferró ansiosamente a su brazo. 

—Jajajajajaja... ¿y ahora qué? ¿Qué vas a hacer? 

Kuzuhara tuvo que pensar, incluso en la provocativa pregunta de Kelly. 

—Si tienes tiempo para mirar el ombligo, ¿por qué no ir tras el tipo? ¿O vas a dejar que se vaya así? 

Sin responder siquiera a esa pregunta, Kuzuhara siguió pensando en silencio. 

Había pasado tres años bajo el mando de Seiichi. Ni una sola vez se vio obligado a hacer su trabajo, y nunca se sintió manipulado. Excepto por este incidente. 

Pero ahora que no podía confiar en Seiichi, o en la organización que estaba por encima de ellos, ¿por qué iba a luchar? 

—Oye, sobre lo que voy a hacer... 

—No tiene sentido, ¿verdad? ¡Sólo lo haces por tu propia satisfacción! 

La respuesta se dio antes de que pudiera hacer la pregunta. Kuzuhara se quedó pensando cómo levantaría la mandíbula del suelo. 

—¡Jajajajajajajajajajajajaja! ¿ Qué clase de pregunta se supone que es? Viniste aquí porque querías. ¡No tienes que dudar o preocuparte o perderte o buscar algún tipo de significado! ¡Haz lo que quieras! No estás en la policía voluntaria porque querías usar tu capacidad de pensar. ¡Jajajajajajaja! ¡Ya me acuerdo! Dijiste que te convertiste en el capitán de la policía voluntaria porque querías echar a todos los malvivientes que estaban haciendo el tonto en ese restaurante. Así que ve y hazlo. Haz lo que más quieras hacer, ahora mismo. 



Kuzuhara había oído lo mismo de Iizuka el otro día. Pero en su estado, no podía decir en el acto lo que quería hacer. 

Al notar su silencio, Kelly se quitó las gafas de sol y se inclinó hacia él. 

Y con una expresión inusualmente solemne, continuó. Era una cara diferente a la que usaba para las entrevistas, o a la que había hecho que su corazón se estremeciera. 

—Recuerdo que dijiste algo sobre destruir al tipo con el pelo de arco iris. 

Había algo así como una sombra que pesaba sobre sus hombros, pero al mismo tiempo parecía aferrarse a la esperanza. 

—Tu trabajo no es juzgar a la gente. Es evitar que la mayor cantidad posible de gente sea asesinada. ¿Verdad? ¿Por qué tienes que hacer las cosas tan complicadas? 

Silencio. 

Aunque Kuzuhara buscó una respuesta, finalmente se rindió. 

—...Tienes razón. Eso tiene sentido. 

Y decidió dejarlo pasar. 

Después de todo, no era como si tuviera algo más que hacer en esta ciudad. 

Kelly se puso sus gafas de sol, volviendo a ser la de siempre. Kuzuhara frunció el ceño. 

—Ahora que lo pienso, me dijiste que tenías un montón de caras diferentes. ¿Cuál es real, entonces? 

Kelly respondió como si hubiera ensayado la respuesta. 

—¡Jajajajajajaja! ¡No tengo cara de verdad! ¡Nunca tuve una para empezar! Todo se fue al traste hace mucho tiempo, después de todos estos años en esta ciudad. Siempre he copiado a otras personas, así que no tengo ni idea de cuál es mi cara. 

—Entonces, ¿qué cara estabas usando ahora? 

—¡Rayos! ¿No la reconociste? ¿En serio? 

Kelly pareció sorprendida por un momento, y luego aulló de risa. 

—¡Jaajajajajaja! ¡Era Kuzuhara, Kuzuhara! En otras palabras, ¡tú! ¡De hace tres años, sin embargo! 

Justo cuando Kuzuhara pensó en contestar, su teléfono comenzó a sonar. 

Aceptó la llamada. Uno de sus subordinados gritaba desesperadamente en la línea. 

<¡Esto es malo, Sr. Kuzuhara! Hubo una explosión en la entrada de la isla, bueno, la explosión no es un gran problema, pero muchos de los escombros cayeron y el camino a Sado está totalmente bloqueado.> 

—Bien. Estaré allí en un momento. 

<Eso no es lo único. ¡Kugi se dirigía al puente cuando ocurrió la explosión! Podría estar atascado en el otro lado, o incluso podría haber muerto.> 

Dando órdenes detalladas a su subordinado, Kuzuhara se volvió hacia Kelly. 

—Oye. 

—¡Jajajajajajajajaja! Lo sé, lo sé, lo sé. ¡Lo sé! 

Antes de que él pudiera terminar, ella pisó el acelerador. La furgoneta tembló, y luego se dirigió hacia delante. 

—¡La prensa no es nada sin agallas! 

Pulsó un botón en el asiento del conductor. Una sirena de ambulancia empezó a sonar. 

De todas las baratijas... pensó Kuzuhara con un suspiro. 

—De todos modos, ese fue un viejo y cursi tono de llamada. 

—¿Qué te importa? Es de una película que me gustaba. 

—¡Jajajajajajajajajaja! ¡Esa me la sé! Puedes apostarlo. ¿No fue una peli de policía bastante pesada? Ahora que lo pienso, me lo dijiste hace tres años. ¡Esa película te convenció para que te convirtieras en policía! ¡Hablando de adornos! ¡Jajajajajajajajajajajajajaja! 

Kuzuhara se volvió rojo remolacha. 

—¡Maldita sea, te dije que estaba en la primaria en ese entonces! No importa, ¡sólo ponte en marcha ya! 

Entonces, se volvió hacia Yua. 

—Yua. Si la entrada está bloqueada, ¿hay alguna forma de llegar al puente desde el metro de la ciudad? 

Yua asintió y sacó un pequeño cuaderno de su bolso. 

—¡Puedes subir por el andamio de la carretera inacabada en el B2, y |llegarás al nivel más bajo del puente! 

Kuzuhara quería decirle que no volviera a ir a ningún sitio tan peligroso, pero ahora no era el momento. Golpeando a Yua en la cabeza, mostró una sonrisa suave y poco común. 

—Gracias, Yua. ...¿tenías miedo? 

Ella asintió con dudas. Se ajustó los guantes gruesos. 

Con su mano enguantada y rígida, despeinó el cabello de Yua. 

—Entonces me aseguraré de que quien te asuste tanto se vuelva cien veces peor que esto. 

Kelly escuchó el reclamo; sonrió. 

—Eso no es muy maduro de tu parte. 

Ignorándola, Kuzuhara aconsejó a Yua. 

—Yua. Cuando crezcas, vas a tener que enfrentarte a muchas más cosas que dan miedo, como hoy. No es por dónde estás. En cualquier ciudad o pueblo en el que vivas, siempre habrá cosas buenas y cosas malas. ¿Lo entiendes? 

Sin saber cómo responder, Yua asintió. 

—No importa qué cosas malas pasen en el futuro, no puedes fingir que nunca pasó, ¿de acuerdo? Tienes que aceptarlo. ¡Acepta que sucedió, y asegúrate de que nunca pierdas contra ello! 

Se puso el otro guante. 

—Yo tampoco perderé. Lo prometo. 

Hubo una risita desde el asiento del conductor. 

—Hoy estás muy hablador. ¡Suena casi como si nunca fueras a volver! 

—Aunque es cierto que ambos son gente peligrosa. ¡Oye, pero no lo eches a perder! .... 

—No te mueras. 

Kuzuhara no esperaba eso. Frunció el ceño. 

—Eso no es propio de ti. 

—No soy densa, a diferencia de ti. Jajajajajajajajaja —Kelly contestó, manteniendo la velocidad—. En otras palabras, ¡probablemente no puedo aceptar que un tipo tan increíble como tú muera! ¡Por eso tienes que dejar de hacer acrobacias locas por mí! ¡Jajajajajajajajajajajajajajaja! 

Kuzuhara intentó decir algo, pero fracasó cuando la furgoneta se desvió de su sitio y lo dejó desequilibrado. 

Quizás fue porque habló con Kuzuhara que las lágrimas empezaron a caer de los ojos de Yua. 

Y a nadie en particular, susurro: 

—Lo siento. 

Nunca había pensado en nadie más que en ella misma. Se había proyectado en la ciudad todo este tiempo y vivía persiguiendo a ese fantasma. Como si fuera a encontrar a su familia perdida dentro. 

Por eso, cuando se enfrentó a la malicia en la ciudad por primera vez el día anterior, fue acosada por un terror desconocido. 

En medio de su miedo, había sido arrojada a un mar de inquietud, como si hubiera sido traicionada por algo en lo que confiaba. 

Aferrada a Kuzuhara, sintió algo. Fue gracias al encuentro con la malicia en la ciudad que se dio cuenta por primera vez. Al igual que el oxígeno, siempre había estado presente, pero invisible. 

Con la buena voluntad y la malicia de la gente de la ciudad sobre ella, Yua sintió la fuerte presencia de su padre entre ellos. Sentía que finalmente estaba empezando a entender por qué se había propuesto crear un mapa de la ciudad. 

Yua lloró en voz baja. 

Sabía que no estaba bien, pero vio a su padre en Kuzuhara. 

—¿Por qué te disculpas, Yua? 

—¡Porque estás poniendo esa cara de miedo, idiota! ¿Qué mierda de basura hace llorar a una niña pequeña? —Kelly dijo, maldiciendo más de lo normal. 

—¿Es... es eso? Lo siento, Yua. No estoy enfadado contigo... 

—Todos lo entendemos ahora, así que date prisa y anima a la niña, ¡lolicon! 

—¡¿Qué demonios, Kelly?! ¡Te voy a matar! ¡Lo juro! 

—¡Jajajajajajajajaja! ¡No te enojes, Kuzu! Te prometo que transmitiré tu tono de llamada a toda la isla más tarde. 

—¡Ni siquiera lo pienses, idiota! 

Aunque Kelly y Kuzuhara se desahogaron el uno con el otro, Yua se sintió aliviada por sus voces. 

Y con las lágrimas aun cayendo por sus mejillas, sonrió. 


◁ ▶︎ 


Un poco antes. 


El sábado por la noche. El nivel superior del lado de Sado del puente Etsusa. 

El cielo estrellado era hermoso. 

Las luces del puente iluminaban sólo la isla y sus alrededores. Más abajo, el puente era negro como el carbón. Quizás la luz distante en el noroeste era uno de los faros de Sado. 

El nivel superior del puente fue construido para que los turistas puedan caminar a través de él. Los materiales de construcción abandonados y los tambos estaban esparcidos por todas partes, y no había ningún indicio de vida en los pocos edificios que había allí. 

Era casi la temporada de nevadas. Los lugareños deben haberse mudado a un área más poblada. 

—No hay diferencia con respecto a hace cinco años... qué lugar tan desagradable. —Kugi pensó para sí mismo en una de las entradas de la isla: el puente que conduce a Sado. 

La isla se erguía detrás de él. Las máquinas y los materiales aún permanecían en los edificios sin terminar; los andamios y las grúas proyectaban sombras distorsionadas. La luz se filtraba por las ventanas de los edificios terminados, convirtiéndolos en un organismo enorme. 

Era la primera vez que volvía desde aquel fatídico día. No lo había evitado: el lugar había sido una especie de tabú y no se había atrevido a acercarse. 

No quería romper ese tabú. 

No tenía necesidad de permanecer en la ciudad. Podría ser perseguido por los hombres de Yili como un traidor. Pero eso no importaba, pues si moría, podía escapar de su desesperación actual. Aunque no hubiera nada después. 

El corazón de Seiichi comenzó a doler. No había vuelto desde el incidente. Siempre había evitado dejarle flores o rezar por su espíritu. 

Incluso ahora, no tenía intención de hacerlo. 

Su objetivo era dejar un cadáver más en el puente. No sabía de quién sería, pero aunque fuera suyo, no apaciguaría a los muertos. Y sin embargo, estaba seguro de que ella deseaba su muerte. Porque... 

Su teléfono sonó. 

<Así que realmente viniste. Muchas gracias.> Hayato se burló. 

—¿Dónde estás? 

<Oye, relájate. Me muero por hablar contigo. ¿Te acuerdas? Dije que seríamos mejores amigos.> 

—Basta de bromas. 

Seiichi miró a su alrededor, pero no había nadie a la vista. Sólo un cobertizo estaba bajo las luces eléctricas y la luna. 

—¿Qué demonios eres? ¿Por qué sigues metiendo las narices en mis asuntos? 

<Te lo dije antes, también. Porque somos iguales.> 

—Estás fuera de tus cabales. 

<Sé que tú también lo sabes. Somos copias al carbón. Como un par de imágenes en el espejo. ...Aunque, específicamente, estoy cinco años por delante de ti. ¿No?> 

—… 

<¿No se te ocurrió algo cuando leíste mi expediente? Me vi envuelto en una guerra civil en Sudamérica cuando tenía 15 años. Pero todo el jaleo era demasiado pequeño como para llamarse una guerra a gran escala. > 

—Y ahí fue cuando perdiste a tus padres. Después, dirigiste un grupo de guerrilleros. 

<En realidad, yo no era el líder. Tuve una organización adecuada que me apoyó durante todo el proceso. Me trataron como a un pirata, o a un bandido, y->> 

—Y aniquilaste una rama de las fuerzas enemigas. 

<Seguro que lo hice. La rama que mató a mis padres. Dulce y sencillo.> 

Hayato resopló. Entonces, su tono se volvió helado. 

<En otras palabras, yo era como tú eres ahora.> 


◁ ▶︎ 


—¿Venganza? —Preguntó Kuzuhara con curiosidad dentro de la furgoneta. 

—Sí. ¡Esa es toda la verdad detrás de las acciones de Kugi! 

—¿Qué quieres decir? 

—¡Maldita sea, usa la cabeza, Kuzu! Dijo antes que había perdido a su amiga de la infancia, ¿verdad? 

—Sí. 

Kuzuhara conocía la historia. La muerte de la amiga fue supuestamente la razón por la que Seiichi estaba tan obsesionado con mantener la paz en la isla. 

—¡Está todo ahí! Los que estaban detrás de ese tiroteo eran matones del Distrito Norte, y el equipo de Kashimura, que en ese entonces eran lacayos del Distrito Oeste. Después de eso, el grupo de Kashimura traicionó al Oeste y se fue al Sur. En otras palabras, toda esta locura es sólo parte del plan de venganza de Kugi. Tengo que felicitar al viejo de Yili por convertirlo en un asesino de primera y en una herramienta. ¡Jajajajajajajajaja! ¡El Distrito Oeste podría haberlo hecho fácilmente con todo el poder detrás de ellos, pero deliberadamente ¡pasaron cinco años enteros haciendo que esto sucediera! Podrían incluso haber planeado que nos enteráramos de todo. No se ensuciarán las manos, e incluso si alguien lo descubre, la ciudad aceptará todo el asunto como un dramático plan de venganza. ¿Cinco años enteros gastados en eso? ¡Cristo! Bien por ellos, la mafia china. Probablemente quieran decirnos que pueden tomarse su tiempo, está bien. Pero aun así es hilarante. ¡Jajajajajajajaja! 

—Esto no es gracioso. 

Kuzuhara recordó algo. Seiichi dijo que sólo solidificó sus sueños de poner fin a la violencia en la ciudad después de ver a Kuzuhara. Si ese fuera el caso, entonces el asunto de Seiichi debería haber terminado con la desaparición del Distrito Norte. Entonces la razón por la que intentó matar a Yua, un testigo del incidente, debió ser porque... 

—¿Por mi culpa? —Murmuró en voz alta, y luego abandonó rápidamente la idea. 

En cualquier caso, tenía que apresurarse y detener a Seiichi. Tanto si huyó como si se puso en contacto con Cabeza de Arco Iris, si Kuzuhara no le atrapaba ahora, sería demasiado tarde. 

Tanto si se enfadaba con Seiichi como si le salvaba, ese era su deber, sintió Kuzuhara. 

Pero aun así... 

Con una expresión complicada en la cara, cerró los ojos. 

Lo que debería haber sido una simple historia de venganza se había convertido en una especie de réquiem por la chica muerta. El deseo de Seiichi de poner orden en la isla debe haber sido un factor en este plan. ¿La mafia china sabía cuándo lo usó? 

Si ese fuera el caso, todo el incidente fue trivial y- 


◁ ▶︎ 


<-trivial y absurdo.> 

—Cállate. 

A Seiichi no se le ocurrió colgar. Hayato estaba ahora en control de sus interacciones. 

<Tu organización te usó, y tú intentaste usarla. ...No, supongo que es lo contrario. Tu mafia china nunca te habría nombrado ejecutivo. Al menos, no hasta que vieron la oportunidad de usarte. Intentaste subir a la cima para vengarte, y ellos vieron su oportunidad y se abalanzaron sobre ella. Te convirtieron en un asesino que haría todo el trabajo sucio por ellos. 

Sacando conclusiones sin la aportación de Seiichi, Hayato repitió por teléfono. 

<Pero con ese sistema, nunca le ganarías a la organización. Y sabiendo eso, aun así aceptaste trabajar para ellos. Justo como lo que hice hace diez años.> 

—¡Basta! 

Seiichi giró a la izquierda y a la derecha, los ojos girando por todas partes en busca de Hayato. Pero no había nadie a quien ver. 

Podía sentir malestar al levantarse por dentro. Cada palabra de Hayato había tocado un nervio, cada hecho algo que nunca quiso enfrentar. Verdades que ni siquiera quería recordar, pero recuerdos tan verdaderos que nunca pudo escapar. 

¡Incluso entonces! ¿Por qué suena tan entretenido? No somos iguales. ¡No hay manera de que yo sea como él! 

Hayato era completamente casual mientras hablaba, tanto de su propio pasado como del de Seiichi. Seiichi no podía dejar que eso pasase impune. ¿Cómo podría alguien con un pasado similar al suyo entretenerse con una risa como ésta? 

<Pero eso no es todo.> 

—¿…? 

De repente, la voz del teléfono dio un giro hacia la serenidad. 

<Hay una cosa más similar en nuestro pasado. Un detalle crucial.> 

Seiichi no entendía lo que decía Hayato. ¿Qué más había que decir? Para ser sincero, las afirmaciones de Hayato sobre la similitud no eran muy importantes. Seiichi simplemente no pudo detener su desbordante sed de sangre. Eso era todo. Aunque no tenía ni idea de por qué quería matar al hombre, las cosas terminaban cuando matara a Hayato o cuando él mismo fuera asesinado. 

Se puso ansioso, contestó en voz baja al teléfono. 

—¿Qué intentas decir, Hayato Inui? Si insistes en hacerme perder el tiempo, terminaré esta conversación. 

Hayato probablemente se burlaría de él hasta el final, Seiichi estaba convencido, pero lo que vino después fue... 

<Tu amiga no fue asesinada por extraños. Y tampoco lo fueron mis padres. > 

Mientras Seiichi descifraba el significado de ese comentario, se puso pálido. 

Incapaz de decir una palabra, Seiichi sintió que el mundo a su alrededor se desmoronaba. ¿Cómo descubrió este hombre la verdad que tan desesperadamente había tratado de ocultar? ¿Por qué, de todas las personas, Hayato Inui lo sabía? 


◁ ▶︎ 


Hayato Inui descubrió algo interesante cuando investigó el pasado de Seiichi Kugi. 

En las entrañas más profundas de Las Fosas había un lugar habitado por aquellos que huían de las organizaciones de arriba. 

Allí, Hayato conoció a un hombre que una vez formó parte de la organización del Distrito Oeste. 

—¡No hice nada, lo juro! Sólo hice una pregunta, eso es todo. Años después, ¡sólo hice una pequeña pregunta! Entonces, ¿por qué? ¡¿Por qué demonios me persiguen ahora?! 

El hombre parecía tenerle miedo innecesariamente a algo. Tembló mientras hablaba con Hayato. 

—Está bien, está bien. Así que dame los hechos. ¿Qué clase de porquería tienes sobre Kugi? 

—Sólo pensé, ¿sabes? Cuidé el cadáver de su amiga de la infancia, pero... 


◁ ▶︎ 


<Así que terminé escuchando. Qué tipo de pregunta tenía el tipo sobre el cuerpo de tu novia.> 

La voz del teléfono no podía sonar más divertida. 

—Detente... 

Seiichi intentó cortarle el paso, pero el tono de Hayato se introdujo en sus recuerdos. 

<Así que.... ¿alguna vez las balas perdidas golpean dos veces? 

Silencio. Las olas y el ruido de la ciudad aún llenaban el aire, pero nada de eso se registró en Seiichi. 

Sólo la voz de su teléfono existía para él. 

La voz que resonaba en su cabeza despertó sus recuerdos. 

Y surgió, aún más claro que sus pesadillas. 

Bajo la lluvia, cayó al suelo y comenzó a temblar. 

Seiichi corrió a ayudarla; pero sus piernas se rindieron a la mitad y cayó de rodillas. 

Sin embargo, sus piernas continuaron retorciéndose en un intento desesperado de salvarla. 

Justo al lado de ella yacía un hombre. Una mancha roja se extendía sobre su pecho, y la lluvia llenó sus ojos desenfocados. 

En su mano, justo al lado de la cara de la chica, había algo brillante. Era una pistola, y el hombre había caído sin tener la oportunidad de disparar un solo tiro. 

Mientras el niño se arrastraba temblorosamente hacia la niña, su mano tocó el arma. Trató de tirarla lejos, pero su cuerpo no quiso obedecer. 

Con el arma alojada en su mano, le puso la mano en la cara. Ella aún estaba caliente; él no podía decir si estaba viva o recién muerta. 

Vacilantemente la miró. Aún respiraba. Pero era claramente poco natural. Era la agonía de una criatura que se aferraba a la vida. 

Algunos de sus órganos sobresalían de su lado fracturado, y su sangrado no mostraba signos de detenerse. Sus ojos se habían puesto en blanco por completo, poniéndose lentamente de color verde. Fue un milagro que siguiera viva. Pero su cara no mostraba más que una agonía indecible. 

Sus instintos querían apartar la mirada de esa vista espantosa. Perdido, se tiró al suelo junto a ella. 

Sólo sácala de su miseria... 

El diablo parecía susurrarle al oído. Instantáneamente detuvo ese hilo de pensamiento y le gritó desesperadamente. 

Pero después de varias repeticiones de "Kanae", su cabeza se volvió repentinamente hacia él. 

Sus ojos desenfocados le miraron fijamente, y ella empezó a decir las palabras que perseguirían sus pesadillas en los años venideros. 

—Por qué... por qué... por qué... no... me... protegiste... 

Incluso ahora, no sabía si había estado viendo cosas. Kanae no debería poder moverse, y podría haber estado muerta en ese momento. Al no tener conocimientos médicos, Seiichi nunca lo sabría con certeza; sin embargo, ese recuerdo estaba firmemente grabado en su mente. 

La única diferencia entre sus sueños y su memoria era el tono de su voz, el tono que culpaba a Seiichi. Como si deseara un compañero en su camino a la muerte. 

No sabía si era por su breve odio hacia ella o por su miedo. 

Simplemente pensó en escapar de la realidad de ese momento. 

Y con el disparo en su memoria, los pensamientos de Seiichi volvieron al presente. 

Reviviendo el dolorosamente claro recuerdo, Seiichi se dio cuenta de que estaba sorprendentemente tranquilo. 

Todo este tiempo, había ocultado esa verdad incluso a sí mismo. No permitió que nadie mencionara ese recuerdo. Yili y los demás parecían saber lo que había pasado, pero nunca se esforzaron por entrometerse. Deben haberlo sabido; de lo contrario, no lo habrían colocado entre ellos para empezar. 

Del teléfono salió una voz que lo resumía todo. 

<No estás tratando de compensar el hecho de que tu novia haya sido asesinada, sino que quieres expiar el haberla matado tú mismo. ¿Estoy en lo cierto?> 

En el silencio, la voz del teléfono era todo lo que podía oír. 

Sin embargo, en ese momento, Seiichi se levantó. 

Finalmente.... finalmente, tengo una verdadera razón para matarlo. 

Si Hayato sabía la verdad, no había razón para perdonarle; más bien, Seiichi tenía que matarle. 

<Mientras no sepan esa pequeña información, toda la ciudad te tratará como a un héroe trágico. Pero imagina cómo te condenarían si lo supieran. > 

A Seiichi no le importaba lo que pensase la ciudad; de todas formas se iba. Pero no podía permitir que alguien supiera la verdad y viviera. 

Una vez que matara a Hayato, también mataría al hombre de Las Fosas. De hecho, quemaría Las Fosas completamente. Seiichi podía sentir llamas oscuras lamiendo su corazón. 

Todavía no sabía qué era lo que le molestaba tanto de Hayato, pero eso no importaba ahora; tenía una razón para matarlo. 

Era como si le hubieran quitado una carga de encima. Seiichi se dirigió tranquilamente al hombre del otro lado. 

—...¿Y qué hay de ti? ¿Qué tiene eso que me hace tan similar a ti? 

En ese momento, una luz cegadora brilló detrás de él en la distancia. 

Luego vino el sonido del aire en rápida expansión, y algo colapsando. 

Seiichi se giró lentamente. La entrada que conectaba la isla con el puente temblaba en llamas. 

Al mismo tiempo, escuchó el sonido de los escombros que caían sobre su teléfono. Hayato debe haber estado más cerca de la explosión. 

<Allí. Bloqueé la salida, así que ahora sólo somos tú y yo. Uno de esos tratos de "batalla en las llamas" que se consiguen en las películas todo el tiempo. Divertido, ¿no? Nunca probarías esto si tuvieras una vida normal. Vivamos una película de John Woo, sólo nosotros dos. ¿No es eso lo que hace que tu sangre hierva?> 

—¿De qué estás hablando? ¿Eres idiota? —Seiichi contestó, pero su sed de sangre y su ira, y el resto de sus emociones, habían desaparecido. El oscuro y congelado brillo de sus ojos había sido sacudido repentinamente. 

Era como si se hubiera alejado del pasado y del mundo, y abandonado a su suerte en el espacio vacío. Por un momento, había olvidado su pasado y las cadenas que lo ataban. 

Mientras miraba fijamente el fuego, el último resto de sus cadenas se rió en su oído. 

<Permíteme responder a tu pregunta. Soy igual que tú. No importa lo que sentiste cuando le disparaste a la chica, porque yo tampoco recuerdo cómo me sentí.> 


◁ ▶︎ 


Hace diez años, cuando los hombres armados irrumpieron en su casa, sus padres se vieron obligados a ponerse boca abajo contra la mesa. Hayato no sabía lo que sus padres habían hecho. Pero por los disparos y los gritos que escuchó del resto del vecindario, supuso que algo le estaba pasando a toda la aldea. 

Incapaz de comunicarse en su idioma, Hayato sollozó mientras rogaba a los hombres por su vida. 

El líder del grupo sonrió frívolamente a Hayato, e hizo algo inesperado. Sacó una pistola y la puso en su mano. 

Hayato estaba perdido. ¿Se suponía que tenía que contraatacar con el arma? Eso no tenía mucho sentido: le apuntaban a él y a su familia con innumerables armas automáticas. 

La sonrisa del líder se convirtió en risitas mientras tomaba la mano de Hayato -el que sostenía el arma- y la movía hacia sus padres. 

Luego señaló a los padres de Hayato, ladrando en un idioma que no entendía. Pero Hayato sabía exactamente lo que pedía. 

Mata a tus padres si quieres vivir. 


◁ ▶︎ 


<Esos guerrilleros, lo habían estado haciendo desde siempre. Secuestrar al niño y convertirlo en soldados. Y la primera misión del chico es matar a sus padres. Por lo general, mataban a tipos de mi edad, pero probablemente me miraban a mí y pensaban que era más joven. > 

Seiichi se sintió lentamente desconectándose de la realidad ante la reminiscencia causal de Hayato. 

—Así que.... ¿les disparaste? 

<Por supuesto que sí>. Hayato respondió, divertido. Era como si estuviera contando una película que había visto a un amigo. 

<Recuerdo que dudé. Entonces alguien me puso un arma en la parte de atrás de mi cabeza. Pero no recuerdo cómo maté a mis padres a tiros. Papá podría haber dicho algo, o tal vez el líder me hizo apretar el gatillo.> 

Parando allí, Hayato se rió. 

Mientras tanto, Seiichi levantó la vista y miró hacia las llamas. Una figura solitaria bajo las luces de la calle moribunda miraba hacia él. Con los restos de fuego y la inmensa y completamente ilesa isla artificial como telón de fondo, la figura estaba sosteniendo un arma en su mano izquierda y un teléfono en su mano derecha. 

Estaban a cincuenta metros de distancia. Ninguno de ellos estaba sosteniendo su arma. 

Mirando fijamente al hombre de pelo arco iris, Seiichi habló por teléfono. 

—¿Qué es tan gracioso? 

Dando un paso adelante, sacó una pistola de su manga derecha. 

Con su teléfono n la mano izquierda, extendió su mano derecha. 

Hizo el primer disparo sin ceremonias. 

La figura en las llamas se movió un poco, pero el disparo no pareció haber llegado. 

La voz burlona de Hayato continuó. 

<Heh. Aquí es donde comienza la diversión. ¿Qué es tan gracioso, dijiste? Lo gracioso es que recuerdo lo que pasó justo después de apretar el gatillo. Aquí es donde se jode todo. Ahí están mi mamá y mi papá, cubiertos de sangre, y escucho a alguien gritando afuera. Los chicos de mi casa se largaron, ¡así como así! ¡Y me dejaron atrás! Este es el asunto. Las fuerzas del gobierno aparecieron en el peor momento posible para exterminar a la guerrilla. ¡Hablando de un mal sentido del tiempo! Si hubieran llegado diez segundos antes, mi papá, mi mamá y yo estaríamos bien, muy bien ahora. Hubiéramos empacado y abandonado el lugar, y regresado a Japón-> 

La figura en las llamas sostenía su arma. 

Un segundo después, hubo un disparo y un pequeño trozo de metal pasó por Seiichi. 

El sonido de la bala contra el viento fue superado por el sonido de los disparos, y como si estuviera en el momento justo, Seiichi apretó el gatillo por segunda vez. 

<-Y a estas alturas, sería un NEET desesperado que no encontraría trabajo -en Internet todo el tiempo, viendo películas, hablando de lo que me gusta de los cantantes y lo que odio y viendo películas de fin de año en la televisión-> 

Esta vez, los disparos sonaron casi simultáneamente desde ambos lados. Aunque las balas fallaron por poco, ninguno de los dos tiradores soltó el teléfono. 

<-y riendo sin ningún interés en el mundo-> 

Otro disparo. 

<-Y riendo y riendo y riendo y riendo y riendo y riendo-¡Jajajajajajajajajajaja! ¡Jajajajajajajajajajajajajajajajajajaja!> 

Lanzando la cabeza hacia atrás, riendo, Hayato lentamente afinó su puntería. 

Y aunque no hizo ningún ruido, una sonrisa también se había levantado en la cara de Seiichi. Su sed de sangre aún estaba ausente, pero era como si matar a su oponente fuera un deber, como si no tuviera idea de por qué sonreía. Después de todo, desde el momento de la explosión, este lapso de tiempo era un mundo cerrado. 

Había terminado tan fácilmente para él, que deseaba desesperadamente escapar de la realidad. 

Cuando pensó en los últimos cinco años, lo que le vino no fue ira, sino risa. 

<Jajajajajajajaja.> 

Como si hubieran sido amigos desde el principio, se rieron al cerrar la distancia poco a poco. 

—Lo admito. 

<La vida es un poco más difícil.> 

—Soy como tú. Me preguntaba cómo podríamos ser similares, pero ahora lo veo. Tenemos los mismos ojos, no, ambos estamos siempre mirando lo mismo. Siempre estámos vagando, buscando una escapatoria. ¿Estoy equivocado? 

<Estás en lo cierto. Esa es parte de la razón por la que hablas así de dramático.> 

—Pero nunca quise admitirlo. Eso es cierto. El mundo no es lo suficientemente grande para dos héroes trágicos. Mi mundo sólo necesita un héroe, yo. Heh.... hablando de inútiles. Esto debe ser lo que significa odiar a los que más se parecen a ti. 

<Suenas como si te estuvieras emborrachando.> 

Hayato se estaba riendo, pero Seiichi ya no le oía. 

Como si se estuviera burlando de sí mismo, lentamente puso fuerza en sus palabras. Mientras apretaba el gatillo de vez en cuando, hablaba, sonando un poco como si estuviera llorando. 

—Y por eso te voy a matar. Yo solo soy suficiente. Este mundo es lo suficientemente grande para mí nada más. ¡Porque mis propias pretensiones son mi último escape! 

Los disparos corrieron a lo largo del puente. 

Pequeñas bolas de fuego viajaban por el puente más largo del mundo. 

Los disparos estaban lejos de ser rítmicos, y los dos tiradores se movían entre los edificios y los escombros mientras disparaban. 

Aunque irregular, el ritmo de disparos parecía ser aleatorio; pues Hayato y Seiichi apretaban el gatillo casi simultáneamente. 

Los disparos fallaban y a veces les rozaban la cara. 

Lentamente cerrando la distancia. Enfoque lento. 

Ladrando bajo las tenues luces, eran como un perro mirándose al espejo. 

...risas y absurdo y terriblemente sin sentido y triste. 

Los disparos sacudieron el aire sobre el desorden de los contenedores de carga y las cajas del puente. Pero de repente, los estallidos de ruido se hicieron silenciosos. 

Incapaces de aterrizar ataques fatales, los pistoleros se detuvieron a ambos lados de un pequeño contenedor de carga, de espaldas a la pared. 

La espalda de Seiichi tocó las crestas del viejo contenedor oxidado. Quizás debería saltar por encima como lo hizo para emboscar a los hombres del Distrito Norte. Pero con la altura del contenedor, ni siquiera él podía saltar tan fácilmente. 

Muchas estrategias se arremolinaron en su cabeza, pero Seiichi concluyó que los trucos baratos no le llevarían a ninguna parte contra Hayato. 

El contenedor de carga era muy estrecho: si siguiera la pared hacia su oponente, estarían lo suficientemente cerca como para cruzar los brazos. 

Luego era sólo una cuestión de reflejos y concentración. 

La siguiente toma lo decidiría todo. Su pulso se aceleró instintivamente. 

Tengo que matarlo. Pero.... si yo fuera a recibir un disparo en la cabeza o en el corazón, si yo muriera, tal vez eso también estaría bien. 

Tal vez debería aceptar ser liberado de todo. 

Seiichi era bastante optimista sobre su propia muerte, pero no se apuntó a sí mismo. 

Ahora no. Primero, tengo que matarlo en este mundo de dos... y luego convertirme en la única persona en este mundo. Entonces tal vez podría despedirme de mi pasado para siempre, como él. Tal vez podría reírme del pasado que tanto quiero olvidar. 

Por eso le dispararé: en la frente, en la nariz, en la boca, en el cuello, en el corazón, en el intestino, en la entrepierna, en la pierna, en el pie, hasta la última parte de él. Destrozaré el espejo que me refleja a mí y a mi pasado. 

Pero un sonido llegó en el momento en que empezó a concentrarse. 

Creeeeeak 

El contenedor de carga se estaba abriendo. 

¡¿Está dentro?! 

Seiichi fue arrojado, completamente desprevenido. 

El contenedor de carga tenía puertas en cada extremo. Hayato podría intentar salir por el otro lado, pero la puerta podría haber sido sólo una distracción. Y sus armas no eran lo suficientemente poderosas para disparar a través del contenedor. Entonces, ¿dónde...? 

Hubo un impacto en su mano derecha. 

Hayato había saltado desde arriba, su pie golpeando con fuerza la mano de Seiichi. Al mismo tiempo, pateó a Seiichi en el pecho mientras saltaba. Hayato se las arregló para mantener el equilibrio con el impulso y conectó una doble patada para derribarlo. 

Seiichi perdió el equilibrio y resbaló, cayendo sobre su espalda. 

Arriba. 

Se dio cuenta de lo que pasó en el momento en que cayó. La puerta que crujía no era sólo una distracción -Hayato había usado el impulso para abrirse paso rápidamente hacia el contenedor. 

Antes de que Seiichi pudiese actuar, Hayato pisó su mano derecha. 

El teléfono en su otra mano golpeó la pared del contenedor de carga y rebotó. La llamada no había terminado: el teléfono se puso al lado de la cabeza de Seiichi. 

El hombre de pelo arco iris le miró, riendo. 

—Sabes, solía querer cables. 

En el momento en que se estableció su ventaja, Hayato se lanzó de repente a una extraña diatriba. 

—...¿Qué? 

—Sabes que las películas asiáticas tienen mucha acción, ¿verdad? Ojalá tuviera cables que me sostuvieran así en todas partes, para poder moverme como los chicos de las películas. Seguí pensando en ello, y me di cuenta de algo. 

Hayato estaba serio; sin embargo, sus ojos brillaban como los de un niño. 

—Si trabajas lo suficiente, no necesitas cables para que todo eso suceda. 

Hubo un momento de silencio. Seiichi miró incrédulo. 

—¿Eres... un idiota? 

—Si soy un idiota, ¿en qué te convierte eso a ti, el tipo que perdió contra el idiota? —Se rió Hayato. Su doble voz llegó a Seiichi tanto en persona como a través del teléfono. 

Ahora que lo pienso, estuvimos al teléfono durante todo el tiroteo. Debe haber parecido escandaloso. Pero eso no importa. Sólo hay dos personas en este puente: yo, y este tipo con el pelo de arco iris. 

—¿Cómo puedes seguir bromeando en una situación como ésta? 

—Porque toda esta situación es una broma. —Hayato sonrió, sosteniendo a Seiichi a punta de pistola. 

—Somos como un par de perros. 

Hayato tiró el arma en la mano derecha de Seiichi. Sin embargo, siguió riendo, como si sus pensamientos estuvieran en otra parte. 

—Sí. Un perro mirándose en el espejo. Un pobre perro loco que no sabe que en realidad se está ladrando a sí mismo. 

—Aunque las cosas que nos molestan son cosas de niños. Inmaduros. 

Hayato quitó su pie de la mano derecha de Seiichi. Luego, se golpeó el hombro el hombro y se volteó. 

Seiichi no esperaba eso; habló aturdido. 

—¿Qué estás planeando...? 

—Gané. Ahora soy feliz. Sigue adelante y expíate o lo que sea. 

La sonrisa de Seiichi finalmente desapareció. No lo entendió. 

¿Ganó? Espera, ¿una batalla? ¿Qué? ¿Se suponía que esto era un juego? ¿Algo para ganar o perder? ¿Por qué estás tan seguro de que has ganado? 

—Esto no es un campo de batalla. Ya me cansé de hacer el tonto. Y dejándome a un lado, todavía tienes un hogar en el continente, ¿verdad? Apuesto a que quieres irte a casa. —Dijo Hayato. La sed de sangre surgió en Seiichi. 

—Detente... 

—¿Sabes por qué luché contigo? No porque te odiara o algo así. 

Era como si el mundo que Seiichi quería -este espacio que fue removido de la realidad- hubiera sido profanado por las manos de Hayato. La conjetura de Hayato fue acertada. Lo más profundo del corazón de Seiichi había sido abierto de nuevo al final, aunque luchó por sellarlo. 

—-Deja de reflejarme. 

A pesar de la sed de sangre de Seiichi, la sonrisa de Hayato no hizo más que aumentar. 

—Me sentí tan mal que no podía dejarte así. Déjame ponerlo de esta manera. Digo que aún tienes un lugar al que volver. 

Inmediatamente, Seiichi se puso en pie hacia Hayato, que estaba a un paso. 

—¡DEJA DE REFLEJARME! 

Una segunda pistola salió de su manga izquierda. 

—Vaya, hablando de impaciencia. 

En el momento en que el Seiichi apuntó con el arma a Hayato, Hayato apuntó con su propia arma a la cabeza de Seiichi. 

Como una escena de un cómic, sostenían sus armas en una postura de contraataque. 

Pero no hubo bromas de películas de acción entre los rivales. Un segundo después... 

En el centro del mundo al que escaparon, sonaron disparos. 


◁ ▶︎ 


¿Qué acaba de pasar? 

En el momento en que dos disparos resonaron sobre el puente, el mundo de Seiichi se rompió sin hacer ruido. El mundo compuesto por su sed de sangre y su simpatía por su enemigo se derrumbó instantáneamente, llenando su visión con el puente, las luces, los desordenados materiales de construcción, y la isla artificial que se asomaba sobre todo ello. 

El último disparo se suponía que era el escape de Seiichi. 

Pero fue interrumpido por alguien. 

El que destruyó el mundo de Seiichi. 

El que lo trajo de vuelta a la realidad.... un hombre con gruesos guantes. 



Era casi cómico de contemplar. 

Dos hombres se pusieron en pie, apuntándose con un arma en la cabeza. 

Y entre ellos había un tercero, con los brazos cruzados sobre la boca de los cañones. Las balas habían sido disparadas, pero nunca lograron llegar a sus objetivos. 

Las balas de pequeño calibre fueron detenidas en las palmas del hombre que estaba parado en el centro, y un segundo después cayeron con un estruendo sobre el puente. 

De repente, al encontrarse arrastrado a la realidad, Seiichi intentó desesperadamente comprender lo que estaba sucediendo. 

El hombre frente a él. 

El hombre que era, hasta no hace mucho, su subordinado. 

El hombre dijo que era más fuerte que Hayato. 

Y el héroe al que temía y respetaba más que a nadie. 

—...Fuera de mi camino. 

Dándose cuenta de quién era el recién llegado, Seiichi puso cada gramo de odio en sus ojos y le miró fijamente. 

Las manos del hombre sobre los cañones permanecieron firmes, como una serpiente que había atrapado a su presa, y sin embargo Seiichi gritó, 

—¡FUERA DE MI CAMINO, KUZUHARA! 

Kuzuhara solo miró a Seiichi en silencio. Mirando por encima del hombro al hombre más joven, como si se compadeciera de él. 

—Deja.... deja de mirarme con esos ojos... no mires, no mires, no mires, no mires. 

Seiichi intentó apretar el gatillo, pero el cañón estaba firmemente envuelto en las manos de Kuzuhara, y el arma no se disparó. 

Seiichi se volvió hacia Hayato-Cabeza de Arco Iris, también estaba mirando desconcertado a Kuzuhara. En su caso, ya había quitado el dedo del gatillo con un movimiento de cabeza derrotado. 

—...no matarás a nadie bajo mi vigilancia. 

Un momento de silencio después, Kuzuhara finalmente habló. 

—No me importan tus ideales o creencias. Odio las armas y quiero proteger a la gente. 

Seiichi fue quien respondió. En silencio, y con puro desprecio por el hombre que lo arrastró de vuelta a la realidad. 

—¿Por qué? ¡El que nos matemos entre nosotros no tiene nada que ver contigo! ¡¿Por qué tratas de detenernos?! 

—¿Necesito una razón para evitar que los pedazos de basura se maten entre ellos? 

Con sus manos todavía sujetando ambas armas, Kuzuhara recibió una fuerte patada en el estómago de Seiichi. 

—¡Urgh! 

—Puedes huir todo lo que quieras. Puedes hacer que te maten si quieres. Pero... no me involucres a mí, ni a Yua, ni a Kelly, ni a la ciudad. Nunca te perdonaré por apuntar con un arma a Yua. 

Con las armas en la mano, Kuzuhara empujó a Seiichi contra el contenedor con el pie. 

—¿Sabes por qué creencia vivo? "Nunca dejes escapar al objetivo.” 

La espalda de Seiichi estaba contra el contenedor, pero el pie de Kuzuhara seguía pesando sobre su intestino. Al mismo tiempo, Kuzuhara empezó a apuntarse a sí mismo con el arma de Seiichi. 

Sacando el arma de Seiichi, junto con el artilugio que la conectaba a su brazo, Kuzuhara la tiró a un lado y levantó al aturdido Seiichi por el cuello. 

—Eso significa que no voy a dejar que te vayas, ya sea a otro país o a tus propias ilusiones. 

Con un grito, Kuzuhara lanzó a Seiichi. Su hombro y cuello herido gritaron, pero ignoró el dolor y tiró a Seiichi al suelo. 

—Ugh... gah! 

Con un agonizante jadeo, Seiichi dejó de moverse. 

—¿Cómo llegaste aquí? Juro que bloqueé todas las salidas. 

Kuzuhara miró fijamente a Hayato. 

—Sólo las que están en los mapas. 

—¡Oh, oh, oh, oh! ¡Ella! ¡La chica! Dijo algo sobre encontrar atajos con el cuaderno que llevaba. ¡Y hablando de eso! Sin ella, me habrían atrapado esos trajes negros antes de poder llegar a la camioneta Buruburu. Le debo un montón, esa niña. 

Golpeando su frente, Hayato bajó lentamente su mano. 

Luego puso una sonrisa ligeramente retorcida. 

—¿Y ahora qué vas a hacer? Como puedes ver, estoy 100% decidido a escapar. —Se rió. Kuzuhara levantó el puño. 

—...Cuando hay una pelea, es justo castigar a ambas partes. 

El puño tenía el nombre de Hayato. 

—¡De ninguna manera! 

Hayato se encogió, temblando. Pero el puño de Kuzuhara nunca le alcanzó. 

El puente fue sacudido por una explosión con ruido ensordecedor. 

Al mismo tiempo, el puño de Kuzuhara se detuvo. 

—¡Argh...! 

Kuzuhara tembló al ritmo de los sonidos, temblando como si estuviese electrificado. 

Hayato vio rápidamente la fuente del ruido. 

Seiichi Kugi, quien fue arrojado a un lado y supuestamente perdió el conocimiento. En sus manos había una pistola de gran calibre que debió haber ocultado; el humo blanco se elevaba sin cesar desde el tambor. 

—No.... te metas en mi camino... 

Como un hombre poseído, Seiichi se levantó lentamente. 

Kuzuhara permaneció de pie, pero debe haberse roto las costillas. Cada disparo apuntaba a su torso, y las balas eran demasiado potentes para su chaleco antibalas ligero. Aunque no pasaron, fue golpeado por el dolor agonizante de cada bala. 

Se quedó helado, y cayó hacia delante. Una costilla rota debe haber perforado sus órganos, un delgado chorro de sangre escapó de los labios de Kuzuhara. 

Ni siquiera le importaba, Seiichi se volvió para mirar solo a Hayato. 

—Nosotros... continuamos. 

Al alejarse del contenedor, intentó distanciarse de Hayato. Seiichi no debería poder luchar después de haber sido lanzado contra el hormigón sin siquiera amortiguar su caída. 

—No te esfuerces, hombre. Probablemente ni siquiera puedas apuntar en ese estado deplorable. 

Seiichi no se dignó a responder. Sostuvo su arma frente a él. 

Su visión no era demasiado borrosa. Al menos, él no lo creía así. Pero la mitad del mundo parecía extrañamente oscuro. ¿Tenía convulsiones en los ojos? Era como si sus ojos se movieran en direcciones aleatorias al ritmo de los latidos de su corazón. 

—Ya no tengo adónde ir. Tienes razón, Hayato Inui. Después de correr a esta ciudad, pensé que podría hacer algo de mí mismo. En esta ciudad separada del mundo, pensé que podría ser un nuevo yo. Estaba convencido de que podría ganar poder. Y pensé que esa sería mi forma de expiarme.... La vengué, pero nunca pude compensarla. Así que al final, no podía convertirme en héroe, ¡ni siquiera en esta isla! Por eso.... ¡No tengo otra opción! ¡Tengo que escapar a otro lado! 

Los ojos de Hayato se volvieron fríos ante la confusa declaración de Seiichi. 

—No puedes decidir cómo expiarla de esa manera. Culpando a otros, actuando como un niño, siento como si estuviera mirando al viejo yo. 

—¡Dime! Si te mato, si te mato en el mundo al que nos arrastraste antes, ¿me volveré como tú? ¿Mirando al mundo desde arriba, riéndonos de la gente, del pasado e incluso de mí mismo? 

Seiichi parecía medio loco. En silencio, contestó Hayato. 

—¿Es ese el idiota al que me parezco? Esto es un poco triste... 

Se detuvo justo cuando pensaba continuar. 

Hubo una pausa. Entonces, en vez de responder a Seiichi, dijo- 

—Ah, esta canción. Viene de la ciudad. 

Como dijo Hayato, había una canción sonando en el puente. 

Buruburu Airwaves debe haber reanudado la transmisión. La música venía de la isla. Y volviendo su atención al sonido, Hayato miró más allá de Seiichi, hacia la propia isla. 

—¡No cambies de tema! 

—Para ser honesto, estoy celoso de ti. Ahora mismo, por primera vez desde que llegué a esta ciudad, tengo ganas de odiarte. Sí. Esto son celos. Estúpido, sí, pero estoy tan celoso de ti que quiero matarte. Pero no lo haré. Porque eso sería una falta de respeto a mi héroe. 

—¿De qué estás hablando? 

La música se elevó en un crescendo, alcanzando finalmente el doble de su volumen original. 

—Déjame decirte algo. ¿Antes, cuando estaba cayendo en la desesperación? No tenía ningún héroe por aquí. No existen en la vida real, ¿sabes? Mierda. Esta música es realmente dulce. Sí.... así es. Todo héroe debe tener un compañero. La chica de la radio. 

—¿Qué...? 

Temblando, Seiichi levantó su arma y escuchó la música. 

Ya había oído la pieza antes. Pero en este momento, no podía recordar dónde la había oído, ni por qué lo recordaba. 

—¿La única diferencia entre tú y yo? Todavía tienes una oportunidad. Mientras haya alguien como ese tipo detrás de ti. ...Pero no. Todo lo que tenía eran héroes de cine, ¡maldita sea! 

Al escuchar el grito casi desgarrador de Hayato, Seiichi se giró lentamente. 

Finalmente recordó la canción. 

—El ringtone de Kuzuhara. 

En ese momento, Hayato Inui estaba insoportablemente enojado. 

Había vivido innumerables peligros, pero esto era algo que nunca había sentido. Algo completamente nuevo estaba sucediendo ante sus ojos. 

Pequeñas llamas de la explosión seguían lamiendo el aire, y detrás de ellas estaban las luces de la inmensa isla artificial, junto con las brillantes estrellas. Y ante la centelleante montaña de escombros, el hombre se levantó. 

Se había puesto de pie. Al que Hayato Inui respetaba, el "yo" en el que quería convertirse, estaba ahí mismo. 

Como un héroe de cine, un hombre inmortal que nunca podría perder. Y con un tema en el fondo como una escena sacada de una película, protegiendo a sus seres queridos. 

El héroe estaba realmente de pie. 

Kuzuhara estaba cayendo en un sueño. Aunque tenía varias costillas rotas, su conciencia se estaba alejando del dolor en su cuerpo. 

El sueño estaba a punto de comenzar. En su visión había una escena de un pasado que no quería recordar. En el momento en que el edificio abandonado de la fábrica se enfocó. 

Como si me permitiera ver esto de nuevo. 

...Volvió a sus cabales. O, mejor dicho, se había forzado a despertarse. Sólo habían pasado cinco segundos desde que perdió el conocimiento. Los ojos de Kuzuhara se abrieron. El dolor le atravesó el intestino, hasta la espalda, e incluso el cuello no afectado le palpitaba. 

La parte superior de su cabeza le dolía. Kuzuhara lentamente puso sus manos en el suelo. Cada vez que intentaba levantarse, sus nervios se volvían locos como una horda de animales locos. 

Pero aún en medio de su agonía, mientras el sudor lo cubría, trató desesperadamente de ponerse de pie. Sintió algo desconcertante en sus entrañas: una costilla rota debe estar saliendo de sus órganos y de su piel. Junto con el dolor, le gritó a su cerebro en un intento de reconocimiento. 

Y sin embargo, se negó a rendirse. 

Casi tuve ese sueño. Casi me pierdo en él. El sueño de matar a la niña. El sueño que no se detendría hasta que llegara a la isla. 

Primero era la imagen de sí mismo abriendo fuego; después, el grito de la niña -el que en realidad nunca escuchó- y la niña ensangrentada levantaba la cabeza en medio del andamiaje. Entonces la escena siempre cambiaría a su superior asesinado. Por alguna razón, tenía un arma en su mano como si fuera el asesino, y se despertaría con un grito. 

Ojalá pudiera reírse como si estuviera rancio y trillado. Pero los sueños habían perseguido a Kuzuhara todas las noches desde el día en que su superior fue asesinado. 

Vino a la ciudad huyendo de algo. Abandonar su pasado, olvidar todo y forjar una nueva vida. 

Pero todo fue en vano. 

Su lugar de escape resultó ser un callejón sin salida. Y sin ningún otro lugar a donde huir, Kuzuhara fue acorralado instantáneamente por sus pesadillas. 

Pero un día, se le ocurrió. ¿Fue cuando le sacó la mierda a los malvivientes que acosaban el restaurante de Iizuka? ¿Fue cuando aceptó unirse a la policía voluntaria? ¿O cuando accedió por primera vez a la entrevista de Kelly? O tal vez fue cuando le informó a Yua de la muerte de sus padres. Al final, no encontró escapatoria en la isla. Y sobre todo, el pasado era una realidad que nunca podría ser cambiada. Ninguna cantidad de lucha lo alejaría de él, y por lo tanto esa lucha no tenía sentido. Eso fue lo que empezó a pensar cuando trabajaba con la policía voluntaria, o a veces cuando trabajaba por su cuenta. 

No sabía si tenía razón o no. Pero decidió, al menos, creer en esa conclusión. 

Si no podía correr, tenía que aceptarlo. Sus crímenes del pasado, e incluso su débil yo que trató de escapar de esa verdad. 

Aceptaré todo y seguiré luchando contra ello. 

¿Por qué Hayato y Seiichi se comprendieron a punta de pistola, y por qué se abandonaron a una matanza innecesaria? Kuzuhara no necesitaba las respuestas. 

No necesito entender. Y no es mi intención. Comprenderlos no me permitirá ayudarlos. Sólo eso lo sabía por instinto. 

Sus oídos se centraban únicamente en los hombres que tenía ante él; la música de los altavoces no llegaba. 

Una de sus canciones favoritas. Una canción de una película trillada sobre un héroe que Kuzuhara admiraba de niño. 

Como si bendijera su renacimiento, la música sonaba. 

Como alabando el regreso del héroe, las luces de la ciudad detrás de él brillaban más que las estrellas. 



◁ ▶︎ 



Limpiándose la sangre de la boca, Kuzuhara miró a Seiichi. 

Ugh, mi caja torácica. 

Se había roto tres, al menos. Podía sentir su cuerpo gritando con cada respiración que hacía. Saboreaba sangre en la parte posterior de su garganta, pero no era suficiente para impedirle respirar. Aunque tenía varias costillas rotas, su conciencia se estaba alejando del dolor en su cuerpo. 

Viendo que aún podía moverse, Kuzuhara miró al joven. 

Estaba claro: el miedo se había elevado a los ojos de Seiichi. 

—¿Por qué... por qué te metes en mi camino? 

El tono de Seiichi dio un giro hacia un tono infantil cuando apuntó con su arma a Kuzuhara. 

—Esto ya no tiene nada que ver contigo. Por favor, vuelve a estar inconsciente. ¿O realmente me odias tanto? 

Aunque su costado le dolía cada vez que hablaba, Kuzuhara obligó impacientemente a sus pulmones a respirar. 

—Te lo dije antes. Mi trabajo es asegurarme de que nadie muera bajo mi vigilancia. 

—Lo entiendes, ¿verdad? ¿Verdad? Tú también te escapaste a esta isla. Sabes cómo me siento, ¿verdad? 

En ese momento, Seiichi probablemente ni siquiera sabía de qué estaba hablando. Su arma estaba concentrada en un solo objetivo, intentando desesperadamente apuntar a Kuzuhara. 

Seiichi estaba a punto de estallar en lágrimas. Y sin una pizca de ira o condescendencia, Kuzuhara le hizo una pregunta. 

—¿Por qué... por qué no te das cuenta? 

—¿Qué? 

Confundido, el arma de Seiichi perdió su objetivo: se desvió y deambuló sin propósito. 

—Dijiste que la impotencia era un crimen. Entonces, ¿por qué demonios no lo entiendes? 

Un disparo. 

Sin avisar, Seiichi apretó el gatillo cuando Kuzuhara se acercaba, paso a paso. 

Su puntería desenfocada y sus manos temblorosas no ayudaron a su causa; la bala pasó por el lado derecho de Kuzuhara. 

—Huiste de la sociedad, de ti mismo, y del pasado, ¿y aún no lo entiendes? Me llevó un solo intento antes de darme cuenta. ¿Todavía no te entra en la cabeza? ¿“La impotencia es un crimen”? Palabras duras para alguien que aún está huyendo de la expiación. 

Si Seiichi estuviera blandiendo su habitual arma de pequeño calibre, podría haberle disparado a Kuzuhara en la cabeza en el último asalto. Pero en sus manos había una pistola de gran calibre desconocida. 

Con solo unos pocos pasos entre ellos, Kuzuhara saltó. Con una velocidad impensable para alguien con las costillas rotas, cerró instantáneamente la distancia. 

Seiichi reaccionó, mostrando sus brazos a Kuzuhara cara a cara. 

—¡UWAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA! 

Como un flashback, el rostro de Seiichi parecía sobreponerse repentinamente con el de Kanae. Y esta vez, de nuevo eligió escapar apretando el gatillo. 

Un solo disparo resonó por el puente más largo del mundo. 

El humo se despejó, y Hayato tragó mientras buscaba el resultado. 

—¡Ah! 

Sin pensarlo, gritó con asombro. Allí estaba Kuzuhara, agarrando el arma de Seiichi frente a su cara. Con la otra mano, sostenía a Seiichi por el cuello. 

No había ninguna bala en la palma de la mano de Kuzuhara. En lugar de bloquear la bala, debe haber empujado la pistola para cambiar la trayectoria de la bala. 

Pero parecía que no podía escapar ileso. Los dedos de Kuzuhara estaban doblados en direcciones extrañas, y debe haberle arrancado la piel por la forma en que la sangre fluía de su guante. Pero con los dedos que le quedaban, Kuzuhara agarró el arma y la puso detrás de sí. 

Pero de nuevo, Seiichi no tuvo la fuerza para apretar el gatillo de nuevo. 

—Grk.... gah... 

Con el cuello en las garras de Kuzuhara, Seiichi quedó inmóvil y sin poder respirar. 

Había usado tanta fuerza que, incluso si se resistía, Kuzuhara podía matarle con facilidad. 

Pero Kuzuhara de repente lo bajó al suelo. Entonces, sin darle a Seiichi ni siquiera la oportunidad de toser, lo levantó por el cuello en el aire sin ayuda. 

Seiichi debe haber sentido el mundo girar. 

Lanzado con una técnica similar a la de Judo, aterrizó con fuerza en el pavimento. 

Seiichi sintió como si todo su cuerpo se estuviera desmoronando. Creyó haber oído algo así como un crujido en la nuca. 

—Date prisa y enfrenta la verdad. No hay forma de encontrar poder en un lugar de escape. 

No, te equivocas. Hay poder. Él lo tiene, el otro yo tenía ese poder. Cuando estábamos tratando de matarnos. 

Incapaz de responder, Seiichi cayó completamente inconsciente. 

¿Cómo lo miraba Kuzuhara? ¿Con ira, o lástima, o con otra emoción? Seiichi no tenía forma de saber o entender. 


◁ ▶︎ 


Presionando una mano contra sus doloridas costillas, Kuzuhara se volvió hacia Hayato detras de él. 

Dos hombres permanecieron de pie en el puente. Pero Hayato ya había guardado su arma, y parecía no tener hostilidad hacia Kuzuhara. 

—Sólo dime una cosa —Dijo Kuzuhara. 

Hayato sonrió y se sentó en una pila de vigas metálicas que se habían derrumbado. 

—¿Qué? 

—¿Quién eres tú? 

—Esa es una pregunta bastante abstracta. Soy yo.... o supongo que esa es una respuesta bastante cliché. 

Su sonrisa parecía burlona, pero no había condescendencia en sus ojos. 

—Eres diferente del tipo que los archivos decían que eras. 

—Bueno, sí. Los archivos hablaban del "yo" que estaba en esa guerra civil. Pero esto es Japón. No hay mucha tierra, pero hay agua, comida, dinero y gente. Es genial que puedas ser amable con la gente y aun así sobrevivir. Desde mi perspectiva. 

Lentamente se puso en pie y Hayato caminó hasta el borde del puente. El andamio sobresalía sobre el mar, casi como un trampolín. 

—Pensé, tal vez en esta isla, podría ser un héroe. Es más seguro que los campos de batalla que solía recorrer, pero sigue siendo un mundo cerrado. Casi como una película. Pensé que podría convertirme en algo en lo que nunca había podido convertirme. Y para ser honesto, no me importa haber sido manipulado. De hecho, me gustó. Porque tengo la oportunidad de ser un verdadero héroe. 

—¿Qué querías con Kugi, al final? —Preguntó Kuzuhara, ignorando la confesión de Hayato. 

A Hayato no pareció importarle. Se encogió de hombros. 

—Quería verlo. Para ver si realmente se volvería como yo, quería saber si era realmente mi culpa que me convirtiera en este loco desastre de ser humano. 

Y, casi desamparado, sonrió. 

—Este es un lugar solitario, Sr. Kuzuhara. Se siente como si estuviera solo en el mundo por alguna razón. Por eso, tal vez quería traerlo a este lado. 

Enfundando su arma, Hayato abrió bien los brazos. 

—Volveré algún día. 

Luego saltó, cayendo al negro mar. 

—...No si puedo evitarlo. 

En vez de perseguir a Hayato, Kuzuhara le vio marcharse en silencio. 

—¿Se acabó...? 

Me duelen mucho las costillas, pero es mejor que lleve a Kugi al médico, sólo para estar seguro. Que lo arrojen al hormigón sin ni siquiera amortiguar su caída.... Maldita sea. Después de eso, lo haré arrodillarse y disculparse con Yua. 

Kuzuhara se giró. Se le cayó la mandíbula. Seiichi debía estar frente al contenedor de carga. Rápidamente escaneó el área, pero Seiichi no estaba por ningún lado. Sólo el pequeño revólver que le había quitado permanecía en la escena. 

—“Nunca dejes escapar al objetivo”, y una mierda... los perdí a los dos. 

Recordó el viejo dicho: “El que persigue al conejo que huye, pierde al conejo que ya ha capturado”. Con un suspiro, miró al cielo. 

Y con una sonrisa de autodesprecio 

—¿Así que tal vez soy impotente después de todo? 


◁ ▶︎ 


—Día lento. 

Iizuka refunfuñó, levantando una caña de pescar del costado de su barco. Estaba pensando en coger algo antes de empezar su trabajo de transporte, pero por alguna razón no había conseguido nada en todo el día. 

—Deben ser todos los ruidos que se oyen allá en el puente. Algunos idiotas están haciendo un escándalo.... mierda. Es hora de dejarlo por hoy. 

Mientras guardaba su equipo de pesca, de repente vio algo en el agua, algo con un tinte de siete colores. 

—¡…! 

Mientras Iizuka observaba, aturdido, un brazo se levantó del agua y agarró una boya al costado del barco. Sin pensarlo, Iizuka tiró a un lado la caña de pescar y levantó la boya con todas sus fuerzas. 

El hombre con el pelo de siete colores tosió un rato, antes de limpiarse la cara. Miró al capitán del barco y se golpeó en la frente. 

—Lo siento, hombre. Parece que te debo una. De nuevo. 

Iizuka tenía problemas. 

—Lo siento, hijo, pero primero tengo que ir a Akadomari. ¿Está bien? 

—Sí, no te preocupes. Me bajo en Sado de todos modos. 

El joven se recostó contra la cubierta. Iizuka suspiró en voz alta. 

—Un gran botín, ¿eh? 


◁ ▶︎ 


Era un lugar oscuro. Ni siquiera Seiichi sabía dónde estaba. Pero por el aire, supuso que probablemente estaba en Las Fosas. 

Frente a él estaba su novia, específicamente la mujer que hizo el papel de su novia. 

Yili estaba flanqueada por muchos hombres bien formados; sus ojos eran infinitamente fríos y oscuros. 

Era una cara que casi nunca le mostró. La cara de la hija del jefe, o la cara de un ejecutivo. 

Justo cuando Seiichi se agitó, Yili habló. En un tono completamente diferente al habitual. 

—Así que nuestros planes se detuvieron a mitad de camino. Te vengaste y nos deshicimos de varias molestias sin ensuciar las manos de nuestros hermanos. ¿Pero la armonía que querías y el control que deseábamos? No tenemos ninguno de los dos. 

Seiichi colgó la cabeza. Ya lo sabía, pero incluso ahora Yili y los demás no le veían como uno de sus “hermanos”. Aunque estaba triste, Seiichi intentó esconder sus emociones tras una sonrisa burlona. La misma sonrisa inusual que Hayato había mostrado al mundo. 

—Llegaste demasiado pronto para esta ciudad. Podría haber sido perfecto para el hombre de pelo arco iris, pero no para ti. Eso es lo lejos que estabas de él. Tan simple como eso. 

Seiichi no intentó responder. 

—Los rostros de la estación de radio, los rostros de los locales, los rostros de Las Fosas sin ley, los rostros de los supervisores como nosotros, y los rostros de los que no son influenciados por nada, el hombre interesante llamado Kuzuhara. La desesperación de matar y ser asesinado. El hombre que desde el principio llevaba una desesperación aún mayor que la de la ciudad. Las acciones que tomó esta noche fueron fascinantes. Al menos, mucho más que tú. 

—Supongo que eso significa que ahora soy inútil para ti. 

—Esta ciudad nos pertenece. No es un lugar para que los niños huyan de la realidad. 

¿Eran Kuzuhara y Yua parte del “nosotros” de los que ella hablaba? Sólo Yili sabía la respuesta. 

—¿Vas a... matarme? 

—Nos ayudaste, incluso si tus planes terminaron a medio camino. No mato a gente útil. Y sabía desde el principio que esto podría pasar. Desde que te pregunté qué querías con esta ciudad. Cuando respondiste, “venganza”. Por eso no voy a matarte. Sólo estoy aquí para despedirme. 

—Entonces, ya que estamos, ¿puedo pedir una última cosa? 

Yili no esperaba esa reacción. Frunció el ceño condescendientemente. 

—¿Entiendes siquiera tu posición? 

—Lo hago. Por eso te lo pido solo a ti. 

Yili miró fijamente a los ojos de Seiichi durante un rato, y luego suspiró rindiéndose. 

—Bien. ¿Qué? 

Seiichi sonrió, aliviado, y pidió su deseo. 

Por un instante Yili volvió a usar el tono de su novia. 

—...Eres tan idiota, Seiichi. Suena inútil. Pero supongo que no me importa. 

Después de escuchar su petición, Yili y los hombres se giraron y se fueron a la oscuridad de la ciudad. 

Con una palabra de despedida fluida en un idioma que nunca antes había usado con él. 

—Zaijian. 











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